noviembre 29, 2022

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Enorme océano bajo la superficie de la Tierra descubierto por científicos

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La idea de un mundo submarino ha generado mucha ciencia ficción, pero un grupo de investigadores dice que no está lejos de ser un hecho científico. Descubrieron un área dentro de la superficie de la Tierra que se cree que contiene muchas veces más agua que el resto de los océanos de la Tierra combinados. El descubrimiento fue provocado por el descubrimiento de un diamante y puede respaldar una teoría que ha sacudido la sabiduría convencional de cómo apareció el agua en el planeta. Siga leyendo para averiguar qué han descubierto los científicos y qué impacto podría tener.

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En el Universidad Goethe en Frankfurt, Alemania, los geocientíficos estaban investigando un diamante encontrado a más de 2,100 pies debajo de la superficie de la Tierra en Botswana, África. Al analizar el contenido de la piedra, encontraron que contenía una gran cantidad de agua. El gran volumen de agua en el diamante es evidencia que apoya una teoría, que alguna vez fue solo una teoría, de que un inmenso océano está suspendido entre las capas superior e inferior de la Tierra, en lo profundo de la corteza del planeta.

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La profundidad a la que se encontró el diamante (660 metros, o unos 2100 pies) se encuentra en la parte más profunda de la «zona de transición», la capa límite que separa el manto superior de la Tierra del manto inferior. Los minerales que se encuentran en áreas más bajas en la zona de transición, más cerca del núcleo de la Tierra, son más densos y es menos probable que se muevan como placas tectónicas más cerca de la superficie de la Tierra. «Estas transformaciones minerales dificultan mucho los movimientos de rocas en el manto», dijo el Prof. Frank Brenker del Instituto de Geociencias de la Universidad Goethe de Frankfurt. Por ejemplo, las plumas del manto (columnas ascendentes de roca caliente del manto profundo) a veces se detienen directamente debajo de la zona de transición. El movimiento de masas en la dirección opuesta también se detiene». Debido a la densidad y la naturaleza estática de esta zona, los científicos no estaban seguros de cuánta agua había allí.

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Hasta que analizaron el diamante. Usando espectroscopia avanzada, los investigadores encontraron que el diamante contenía ringwoodita, un mineral con un alto contenido de agua. «En este estudio, demostramos que la zona de transición no es una esponja seca, sino que contiene cantidades considerables de agua», dijo Brenker. “Esto también nos acerca a la idea de Julio Verne de un océano dentro de la Tierra”.

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Los científicos habían teorizado previamente que debido a que los minerales que se encuentran en las profundidades de la corteza terrestre (wadsleyita y ringwoodita) pueden almacenar grandes cantidades de agua, la zona de transición podría contener seis veces la cantidad de agua en todos los océanos del planeta. «Así que sabíamos que la capa límite tiene una gran capacidad de almacenamiento de agua», dice Brenker. «Sin embargo, no sabíamos si realmente lo hizo». Hasta ahora. Podría ser evidencia de que el agua en las profundidades de la Tierra es parte del sistema global de agua del planeta.

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El descubrimiento podría unirse a otros en la revisión de ideas sobre el origen del agua de la Tierra. La teoría predominante es que el joven planeta estaba demasiado caliente para desarrollar agua de forma natural. Se cree que el agua se formó más lejos en el sistema solar y luego fue enviada al planeta por cometas o asteroides que chocaron contra la superficie. Pero si existiera agua en lo profundo de la zona de transición del planeta, esta teoría no se mantendría.

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