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Encuentran masa de agua de 12 mil millones de años flotando en el espacio
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Encuentran masa de agua de 12 mil millones de años flotando en el espacio

Dos equipos de astrónomos liderados por científicos de Caltech han descubierto la mayor reserva de agua jamás detectada en el universo. Y está a 30 mil millones de billones de millas de distancia.

Sí, lo leíste correctamente. El reservorio más grande se encontró en el cosmos, más específicamente en un quásar, que es uno de los objetos más brillantes y violentos del cosmos.

La masa de vapor de agua es al menos 140 billones de veces mayor que toda el agua de los océanos del mundo combinada.

Debido a que el cuásar está tan lejos, su luz tardó 12 mil millones de años en llegar a la Tierra. Las observaciones del equipo revelaron una época en la que el universo tenía sólo 1.600 millones de años.

Matt Bradford, científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, dijo: “El entorno alrededor de este cuásar es único porque produce esta enorme masa de agua.

«Es otra demostración más de que el agua está presente en todo el universo, incluso en los tiempos más remotos».

Un cuásar es impulsado por un enorme agujero negro que consume un disco de gas y polvo circundante; A medida que se alimenta, el quásar expulsa enormes cantidades de energía.

El descubrimiento del agua no fue una sorpresa, ya que los astrónomos esperan que el vapor de agua estuviera presente ya en los inicios del Universo. Sin embargo, el vapor de agua es un gas traza importante que revela la naturaleza del quásar.

Este cuásar en particular mostró vapor de agua distribuido alrededor del agujero negro en una región gaseosa que se extiende cientos de años luz (un año luz equivale aproximadamente a seis mil millones de millas). Su presencia indicó que el gas es inusualmente caliente y denso según los estándares astronómicos.

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Según los astrónomos, este descubrimiento pone de relieve los beneficios de la observación en longitudes de onda milimétricas y submilimétricas. El campo se ha desarrollado rápidamente en las últimas décadas y, para aprovechar todo el potencial de esta línea de investigación, los autores del estudio ahora están diseñando CCAT, un telescopio de 25 metros que se construirá en el desierto de Atacama en Chile. El CCAT permitirá a los astrónomos descubrir algunas de las primeras galaxias del universo.

Puedes leer artículos de ambos equipos. aquí Es aquí.

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