mayo 22, 2022

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Encontrado: la evidencia más antigua conocida del infame calendario maya

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En el sitio de excavación de San Bartolo en el norte de Guatemala se encuentran los restos de un complejo arquitectónico maya. El complejo en sí está formado por una pirámide, un templo y una tumba. Los arqueólogos han llamado al templo “Las Pinturas”, un nombre apropiado, considerando que las paredes de la estructura están cubiertas con coloridos murales que representan escenas de la mitología maya.

En 2001, un equipo de investigadores fechó estos murales de carbono en el año 100 a. Sin embargo, una investigación reciente del complejo descubrió otro conjunto de imágenes que resultaron ser aún más antiguas. No eran murales, sino escritura jeroglífica. Se han fechado entre 300 y 200 a. C., lo que los convierte en algunos de los primeros ejemplos conocidos de escritura mesoamericana.

Entre estos jeroglíficos había un grupo de fragmentos que estaban etiquetados como «7 ciervos». Los fragmentos fueron descritos en un artículo en avances en la ciencia escrito por David Stuart, profesor de arte y escritura mesoamericanos en la Universidad de Texas. Según Stuart, los fragmentos de los “7 Venados” representan una fecha específica en el calendario maya, lo que los convierte en la evidencia más antigua del calendario en la región.

pinturas murales mayas

Los mayas construyeron sus diseños arquitectónicos pieza por pieza. Comenzaron pequeños, aumentando con el tiempo. El templo de Las Pinturas, por ejemplo, parece haber sido construido en siete fases distintas. Como capas de sedimento, los diversos componentes del templo dan a los arqueólogos una idea de cómo se desarrolló la cultura y la ingeniería mayas con el tiempo.

“San Bartolo”, explica Stuart y sus coautores, “proporciona una excelente evidencia cronológica del uso de medios artísticos en las tradiciones regionales del Preclásico Tardío: en particular, no se asociaron monumentos de piedra tallada con este complejo y no aparecen hasta principios de Las Pinturas. ‘ estilo arquitectónico final… la pintura sobre superficies de yeso de cal era la forma dominante de iconografía y escritura en la arquitectura maya de las tierras bajas».

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Reconstruir visualmente las ruinas dispersas de San Bartolo es un poco como armar un rompecabezas. No está claro si los jeroglíficos eran parte del complejo original o una estructura que se añadió más tarde. En cualquier caso, los fragmentos no fueron pintados con un estilo uniforme; algunos estaban fuertemente pintados, mientras que otros estaban dibujados con líneas delicadas, dejando grandes márgenes de yeso sin pintar.

Un fragmento del mural de San Bartolo. (Crédito:Wikipedia)

Aunque los glifos se produjeron antes que los murales, son igualmente sofisticados en su diseño y aplicación. Presentan imágenes de relieves religiosos mayas, como el dios del maíz, junto con el texto. Las imágenes se realizaron utilizando una variedad de pigmentos minerales de hierro altamente procesados, con colores que van del rojo oscuro al rojo claro, rosa y amarillo.

Los mayas también usaron dos tipos diferentes de pigmento negro, uno a base de hierro y otro a base de carbono. espectros de fluorescencia de rayos X previamente revelado El pigmento a base de hierro se usó para las líneas caligráficas, mientras que el pigmento a base de carbono puede haber sido usado para los textos jeroglíficos. Esto indica que la pintura mural maya era muy metódica y «consistente con una tradición bien establecida de maestros artistas».

El Calendario Maya y los “7 Venados”

Un glifo en particular llamó la atención de los arqueólogos, y no solo porque era más grande que los demás. Muestra la cabeza de lo que parece ser un ciervo, encima de la cual hay una barra oblicua y un punto: dos símbolos que juntos representan el número 7. Su forma, afirma el artículo de Stuart, sugiere que este glifo representa un registro de fecha específico en el 260- 260 mesoamericano. calendario de días.

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“La cuenta de 260 días”, continúa el artículo, “es el calendario de adivinación tradicional utilizado en toda la antigua Mesoamérica, que sobrevive hasta el presente entre algunas comunidades indígenas del sur de México y Guatemala”. El sistema de calendario mesoamericano, del cual el calendario maya es la iteración más conocida, es el calendario antiguo más intrincado y preciso jamás creado.

El sistema de calendario mesoamericano, como su nombre indica, no fue exclusivo de los mayas. Todas las principales civilizaciones precolombinas utilizaron variaciones básicas del mismo sistema. En todos los casos, las fechas específicas están representadas por dos elementos: un número y un nombre. Los números van del uno al 13, que se combinan con uno de veinte nombres. Los ejemplos incluyen «7 Venado», «8 Conejo», «9 Agua» y «10 Perro».

Un ejemplo de un calendario mesoamericano de 260 días. (Crédito:Wikipedia)

Según Stuart, los significados de los nombres «a menudo eran similares en todos los idiomas, lo que forjó un sistema de calendario que se convirtió en un factor elemental para definir a ‘Mesoamérica’ como una región cultural». Por ejemplo, el náhuatl, el zapoteco, el mixteco y algunas lenguas mayas utilizan sus respectivas palabras para “venado” para representar el séptimo día.

La iconografía del glifo de los “7 Venados” revela su antigüedad. Como explica el artículo, los ciervos se utilizaron para representar el séptimo día durante el período preclásico, que duró hasta alrededor del año 200 d.C. Comenzando justo antes del período Clásico Temprano (200 a 500 dC), los calendarios mayas reemplazaron la imagen con la de una señal con la mano (en este caso, representando un toque de pulgar e índice). Este cambio puede deberse a que, fonéticamente, las palabras mayas para venado (chij) y la señal de mano antes mencionada (chí) eran muy similares.

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Las pruebas de radiocarbono han fechado los jeroglíficos entre el 300 y el 200 a. C., lo que llevó a Stuart y sus coautores a creer que el glifo (cabeza de venado) «puede representar una etapa temprana en el desarrollo de la escritura maya antes de que la mano chi puramente fonética surgiera como estándar. » ”.

cronología complicada

El descubrimiento del glifo de los “7 ciervos” enturbia nuestra comprensión de cómo evolucionó el calendario maya. Anteriormente, se suponía que el sistema había evolucionado en el período Preclásico Tardío cerca de Oaxaca. Sin embargo, la madurez artística y la sofisticación tecnológica de los fragmentos de San Bartolo sugieren que el sistema es mucho más antiguo, posiblemente originado durante el Preclásico Medio o incluso antes.

“El calendario de 260 días”, concluye el artículo, “ha sido un elemento clave en las definiciones tradicionales de Mesoamérica como región cultural, y su persistencia en muchas comunidades hasta el día de hoy es un testimonio de su importancia en la religión. y la vida social. Nuestra capacidad para rastrear su uso inicial hace unos 23 siglos es otro testimonio de su importancia histórica y cultural”.

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