julio 24, 2021

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En una isla, los elefantes se encogen sorprendentemente rápido

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– Hace unos 400.000 años, gigantescos elefantes se dirigieron a lo que ahora conocemos como la isla italiana de Sicilia. En un abrir y cerrar de ojos, unas 40 generaciones, se han reducido a versiones en miniatura de su antiguo yo, informa el New York Times. Esta es una estimación proporcionada por científicos en la revista. Biología actual. Al analizar fósiles antiguos de elefantes enanos en la isla, encontraron que las criaturas descendían de gigantes que medían 12 pies de alto y pesaban 10 toneladas. Pero después de que los elefantes llegaron a la isla, tal vez nadando o cruzando un puente terrestre perdido hace mucho tiempo, la falta de comida parece haber obligado a un rápido cambio de estatura. Los investigadores dicen que durante 1300 años, los elefantes pueden haber perdido alrededor de 440 libras por generación, según Naturaleza.

“Sabemos que la evolución puede ser rápida, pero este es un ejemplo notable”, dijo Mirte Bosse de la Universidad de Wageningen en los Países Bajos, que no participó en el estudio, según el Veces. Los elefantes de la isla finalmente se redujeron a una altura de 6 pies y un peso de 1,7 toneladas, por gizmodo. Para ponerlo en contexto, los investigadores dicen que esto sería como un ser humano que se encoge al tamaño de un mono rhesus. Es posible que la reducción de tamaño se haya producido durante un período más largo, pero la estimación de 40 generaciones, basada en el análisis del ADN mitocondrial, está en el borde rápido. “La magnitud del enanismo resultante de este rápido proceso evolutivo es realmente asombrosa, lo que resulta en una pérdida de masa corporal de casi el 85% en uno de los mamíferos terrestres más grandes de todos los tiempos”, dijo el autor del estudio Axel Barlow de la Universidad Nottingham Trent del Reino Unido en un lanzamiento. (Lea más historias de elefantes).

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