agosto 9, 2022

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En NY, rabinos liberales protestan por los derechos de los trabajadores y una empresa jasídica escucha

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Semana Judía de Nueva York – Seis rabinos locales planearon entregar una carta a una empresa de construcción y demolición con sede en Williamsburg, Brooklyn, en la mañana del miércoles 15 de junio. Propietarios judíos a reconsiderar las condiciones y políticas de trabajo de su empresa.

Sin embargo, en lugar de una simple entrega, los rabinos terminaron pasando unos 90 minutos con un representante de Best Super Cleaning, propiedad de Hasidic. El equipo salió con concesiones tangibles para la mayoría de los trabajadores latinos e inmigrantes de la empresa.

“Fue un encuentro inesperado”, dijo la rabina Rachel Goldenberg, fundadora de Malkhut, una comunidad judía progresista en Queens, a la Semana Judía de Nueva York. “Nos fuimos con algunos acuerdos en el futuro, algunas medidas de fomento de la confianza y algunos compromisos para implementar algunas cosas que permitan una comunicación mejor y más directa entre los trabajadores y la gerencia”.

La sesión de negociación improvisada entre los rabinos y los empresarios fue parte de una campaña más amplia que reunió a las organizaciones activistas judías de izquierda T’ruah, el Llamado Rabínico por los Derechos Humanos y Judíos por la Justicia Racial y Económica con el Centro de Trabajadores de Lavandería, una organización neoyorquina. organización dirigida por miembros que aboga por mejores condiciones de trabajo para los trabajadores de lavandería, almacén, servicio de alimentos y construcción en la ciudad de Nueva York y Nueva Jersey.

Sophie Ellman-Golan, directora de comunicaciones estratégicas de JFREJ, explicó que las campañas con la gerencia tienden a consumir mucho tiempo: es raro sentarse para una reunión de inmediato.

«Nosotros sentimos [the meeting] tuvo tanto éxito gracias a nuestros camaradas en T’ruah y JFREJ”, dijo el organizador sindical Mahoma López, fundador y codirector del Centro de Trabajadores de Lavandería, quien acompañó a los rabinos el miércoles. “Escribieron la carta y están presionando mucho al empleador y mucha gente está mirando”.

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El problema para los empleados de Best Super Cleaning eran sus malas condiciones de trabajo, específicamente la falta de descansos pagados y tiempo libre. Adelso Escalante, un inmigrante guatemalteco de 20 años, trabaja allí desde hace tres años. En una conversación con la Semana Judía de Nueva York, describió cómo subir y bajar objetos pesados ​​por las escaleras, con poco o ningún descanso o pausas, y muy pocos días libres, provocaba un aumento de la tensión y el dolor en los músculos de las rodillas. Su condición se volvió tan grave que estuvo hospitalizado durante varios días a principios de este mes.

Mientras los delegados de cada grupo se reunían con la gerencia durante una reunión improvisada, otros miembros de cada grupo sostenían carteles y entregaban volantes a los transeúntes en el vecindario. (JFREJ/vía JTA)

Escalante describió cómo muchos de sus compañeros de trabajo también tenían problemas estomacales debido a la pausa para el almuerzo tardía: a menudo comenzaban a trabajar antes del amanecer, no paraban hasta las 3 o 4 de la tarde, oa veces nada. Además, dijo que no se les proporcionó el equipo de protección personal adecuado para protegerlos del polvo y otros químicos con los que trabajaban día tras día, lo que provocó diversas enfermedades entre el personal.

Escalante había solicitado licencia por enfermedad varias veces a sus jefes, solicitudes que, según dijo, no habían sido respondidas. “Estaba enfermo, pero no era nada demasiado grave. Volví a trabajar. Trabajé durante toda la pandemia, hasta el 2020. Soy una persona responsable y hago mi trabajo”, dijo Escalante en español. “Me sentí mal, pero aun así volví al trabajo. No dijeron nada. Ni un gracias ni nada.

Luego, la semana pasada, un compañero de trabajo fue despedido por no presentarse a trabajar porque estaba enfermo, dijo.

“Decidimos que no íbamos a aguantar más”, dijo Escalante. “Mis compañeros de trabajo sufrieron lesiones y muchos de ellos tuvieron que dejar de trabajar por eso”.

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El Centro de Trabajadores de Lavandería lanzó el “Campaña Cabranecos» a principios de mayo. Treinta y ocho trabajadores de demolición de Best Super Cleaning marcharon con docenas de simpatizantes locales de LWC, JFREJ y T’ruah a la oficina de sus jefes en Williamsburg para exigir mejores condiciones.

Desde el lanzamiento de la campaña, que incluyó protestas en Williamsburg y la distribución de volantes a los miembros de la comunidad, a veces en Shabat, los trabajadores dicen que se les han dado descansos diarios para almorzar en momentos más apropiados.

“Desde que trabajé con el Centro de Trabajadores de Lavandería, aprendí que muchas cosas que suceden en mi trabajo no deberían ser así”, dijo Escalante.

Pero aún hay más por hacer. López dijo que también ayudó a presentar demandas contra Best Super Clean por sus prácticas laborales; bajo la Ley del Estado de Nueva York, todos los trabajadores tienen derecho a por lo menos cinco días de enfermedad al año. López también sospecha que la compañía está tomando represalias contra los trabajadores por tratar de organizarse; además de Escalante, dijo López, otros cinco trabajadores han sido despedidos sin causa en los últimos meses.

Sin embargo, otra táctica que tuvo López fue asociarse con T’ruah y JFREJ. LWC y JFREJ ya se habían asociado en 2015 para obtener apoyo para esfuerzos de sindicalización para los trabajadores de B&H Photo, el minorista de productos electrónicos de propiedad jasídica. Tal vez, pensó, si otros judíos defendieran a los trabajadores, los dueños de la empresa escucharían sus súplicas bajo una nueva luz.

Representantes de JFREJ, T’ruah y del Centro de Lavandería asistieron la mañana de este miércoles a las oficinas de Best Super Limpieza para exigir mejores condiciones laborales para los empleados. (JFREJ/vía JTA)

O Carta, dirigido a los propietarios de Best Super Clean, Joseph Jacobowitz, Benjamin Mehrel y Jacob David Segelbaum, se lanzó en el anuncio de la campaña a principios de mayo. Firmado por 35 rabinos locales, citaba el Deuteronomio: «No abusarás de un trabajador necesitado e indigente, ya sea israelita o extranjero en una de las comunidades de su tierra».

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Según Goldenberg y López, el plan del miércoles por la mañana era dejar la carta e irse. Pero durante la reunión, el representante de Best Super Cleaning acordó volver a contratar al trabajador que había sido despedido la semana pasada y expresó su disposición a hablar con los abogados de los otros trabajadores que habían sido despedidos.

Best Super Cleaning se negó a comentar sobre la reunión de la Semana Judía de Nueva York.

Ilustrativo: Manifestantes en una manifestación judía en la sede del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas en la ciudad de Nueva York protestan contra la política de separación fronteriza del gobierno, 21 de junio de 2018. (Ben Sales/JTA)

Tanto Goldenberg como López dijeron que la gerencia también acordó reunirse con un representante de cada equipo de construcción una vez al mes para abrir el diálogo y la comunicación entre los trabajadores y la gerencia. También han expresado interés en contratar supervisores bilingües para los equipos de construcción, así como una mejor capacitación para los jefes de equipo.

En respuesta, LWC acordó no hacer piquetes ni distribuir folletos en Williamsburg en Shabat.

«La prueba estará en el seguimiento, pero soy optimista», dijo Goldenberg. Ella dijo que LWC planea reunirse con Best Super Clean nuevamente en las próximas semanas para verificar el progreso.

“Dependemos unos de otros: nuestras comunidades también están interconectadas y es realmente significativo ser parte de una campaña que es tan local”, agregó Goldenberg. “Como uno de mis colegas le dijo a la gerencia, ‘Sería un verdadero Kidush Hashem para que la comunidad judía sepa que este negocio de propiedad judía está haciendo lo correcto para sus trabajadores’”.

López, quien señaló el viernes por la mañana que la gerencia de los trabajadores que prometió volver a contratar aún no ha sido contactada por sus antiguos jefes, sigue esperanzado pero escéptico. “Los empleadores a veces dicen cosas cuando están bajo presión, pero no cumplen”, dijo. “Creo que la empresa está demasiado asustada, por eso abrieron [to meeting]. No sé si solo están tratando de reparar su imagen”.

En cuanto a Escalante, dijo que estaba emocionado de ver cuántos neoyorquinos estaban dispuestos a defenderlo. “Somos inmigrantes, somos latinos, somos hispanos. Necesitamos respeto. Nosotros también somos seres humanos”, dijo. “Estoy muy feliz de saber que cuento con el apoyo de tantas personas que realmente pueden ayudar”.

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