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En este momento, técnicamente la Tierra *no* está orbitando alrededor del Sol.
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En este momento, técnicamente la Tierra *no* está orbitando alrededor del Sol.

Los diagramas y animaciones que muestran las órbitas de los planetas te mienten un poco. O, para ser más precisos, están simplificando las órbitas de los planetas para que los profesores no tengan que explicar los baricentros a niños que todavía están asumiendo el hecho de que la Tierra no es el único planeta que existe.

La forma en que aprende sobre las órbitas de los planetas generalmente se parece al video a continuación.

Pero esta es una versión simplificada. Aunque el Sol es el objeto más grande del Sistema Solar, con aproximadamente 1.048 veces la masa de Júpiter, la gravedad es un camino de doble sentido. Así como la Tierra ejerce una atracción gravitacional sobre la Tierra, tú ejerces tu propia atracción gravitacional (mucho, mucho menor) sobre la Tierra.

«La tercera ley de Kepler describe la relación entre las masas de dos objetos que giran mutuamente y la determinación de los parámetros orbitales», La NASA explica.

«Consideremos una pequeña estrella en órbita alrededor de una más masiva. Ambas estrellas giran alrededor de un centro de masa común, que se llama baricentro. Esto es cierto independientemente del tamaño o masa de cada uno de los objetos involucrados. Midiendo el movimiento de la estrella alrededor de su baricentro con un planeta masivo es un método que se ha utilizado para descubrir sistemas planetarios asociados con estrellas distantes».

Para simplificar, decimos que los planetas orbitan alrededor del Sol. Sin embargo, el baricentro de los objetos del Sistema Solar es generalmente. acercarse El Sol, ya que proporciona la mayor masa, pero gracias a las órbitas y la influencia de los gigantes gaseosos Júpiter y Saturno, rara vez está dentro del Sol. Las órbitas se parecen un poco más al video a continuación del astrónomo planetario y comunicador científico. James O'Donoghue.

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Como resultado, la Tierra actualmente no orbita ningún punto dentro del Sol, ya que el baricentro está fuera de él. Estamos orbitando ese punto en el espacio, no el Sol.

«Los planetas orbitan alrededor del Sol en términos generales», O'Donoghue explica en x (Twitter), «pero *técnicamente* no orbitan alrededor del Sol solos porque la influencia gravitacional de (principalmente) Júpiter significa que los planetas deben orbitar un nuevo punto en el espacio».

«Los planetas orbitan alrededor del Sol, por supuesto, solo estamos siendo pedantes con la situación», dijo. agregado. «La idea natural es que orbitamos alrededor del centro del Sol, pero esto rara vez sucede, lo que significa que es muy raro que el centro de masa del sistema solar se alinee con el centro del Sol».

Lo mismo se aplica a objetos más pequeños, como los planetas y sus lunas. La Tierra y la Luna giran alrededor de un punto. 5.000 kilómetros (3100 millas) del centro de la Tierra, aunque esto cambia a medida que la Luna se aleja cada vez más de la Tierra.

Si bien estos datos probablemente tendrán poco impacto en tu vida (suponiendo que no seas astrofísico), siguen siendo interesantes y un recordatorio de que casi todo es un poco más complicado de lo que probablemente te enseñaron en la escuela.

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