agosto 5, 2021

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Elena Grossman ayuda a los departamentos de salud locales a conectar los puntos del cambio climático en Illinois

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Por Natalie Eilbert
Informes de Medill

En agosto, las fuertes lluvias llenaron las casas con más de un metro de agua del río, aunque eso sucede todos los veranos ahora en Peoria. Las enfermedades causadas por el calor han llevado a más personas a un hospital local que la capacidad permitida en el condado de Jackson. En febrero pasado, el condado de Kendall recolectó más de 30 garrapatas transmisoras de enfermedades, temporada baja para garrapatas y mosquitos.

Cada evento marca un nuevo lugar en el mapa climático de Illinois. Y en este punto crítico de la discusión sobre el cambio climático, los puntos deben estar conectados rápidamente.

Elena Grossman es directora de programas en BRACE Illinois, un proyecto financiado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que estudia los impactos en la salud pública asociados con el cambio climático y apoya a las comunidades para que se preparen mejor para las preocupaciones climáticas específicas de Illinois: calidad del aire, aumento de las inundaciones, estrés por calor, peor salud respiratoria y enfermedades transmitidas por vectores. BRACE son las siglas de Building Resilience Against Climate Events. Grossman, con experiencia en salud pública y ciencias de la salud comunitaria, utiliza datos ambientales y juegos de herramientas para empoderar a las comunidades con los planes de salud más estratégicos.

Pero antes de que Grossman pudiera ayudar a otros a comprender los datos sobre un planeta cambiante, primero tuvo que reunir pruebas de su propio tiempo como voluntaria del Cuerpo de Paz en Guatemala y luego como asistente legal que trabajaba con agricultores migrantes en Florida, climas que, aunque muy diferente de Illinois, tenía ciclos oscuros pero familiares.

“Su salud física determina su capacidad para trabajar y comer. En Guatemala, son principalmente agricultores de subsistencia. Dependen de su capacidad para trabajar para alimentarse a sí mismos y a sus familias. Y luego la mayoría de los trabajadores [in Florida] eran de México … te pagan por lo que puedes cobrar ”, dijo Grossman.

Aunque mucho dependía de la preservación de la salud física de los trabajadores agrícolas, si el medio ambiente se volvía errático y poco confiable, también lo hacían las plantaciones. La sequía persistente ha afectado a Guatemala y Centroamérica durante gran parte de los años, la región comúnmente conocida como el Corredor Seco, dijo Grossman. De acuerdo con Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, 2,2 millones de personas en la región carecen de los cultivos de los que dependen.

“¿Estás escuchando estas historias de varias personas que se van [Central America]porque literalmente no tienen suficiente comida. Y lo mismo ocurre con los trabajadores agrícolas migrantes: su trabajo depende de la cosecha. Y si no tienes un clima confiable, hemos visto varios años, ya sean incendios forestales en California y el Medio Oeste, fueron las inundaciones, puede ser horrible en muchos estados ”, dijo Grossman.

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Pero ningún corte de cosecha es igual. Grossman analizó las lluvias sin precedentes en el medio oeste y las fuertes inundaciones en 2019, que resultaron en el menor progreso en la siembra de maíz de Illinois en Registro del USDA. Solo se pudo plantar el 83% de los cultivos de maíz. Para agravar la pérdida, una helada temprana de ese año dejó muchos otros campos sin cosechar. En años anteriores, los agricultores plantaron el 99% de su cosecha de maíz.

Ya sea que estemos hablando de escasez de alimentos para la agricultura de subsistencia o granjas comerciales en declive en los Estados Unidos, esta combinación de salud física y salud ambiental ha impulsado a Grossman hacia la salud pública para cruzar audazmente sus áreas de especialización con el cambio climático.

“Nuestra salud física es fundamental y lo que influye en nuestra salud física. La salud de nuestro medio ambiente es fundamental y lo que influye en la salud de nuestro medio ambiente ”, dijo Grossman.

Esta infografía de BRACE demuestra la relación entre el cambio climático y la salud en Illinois. Grossman trabaja con los departamentos de salud locales para determinar qué problemas ambientales pueden ser responsables del aumento de ciertas condiciones de salud. (BRACE Illinois / Usado con permiso)

El Dr. Sam Dorevitch comenzó como jefe de Grossman en BRACE Illinois. De hecho, la contrató. Pero la experiencia de Grossman y su relajado encanto y humor combinaron la alquimia perfecta para su campo. Finalmente, Dorevitch comprendió su potencial como comunicador, estratega y jefe. Sus roles se invirtieron. Grossman trabajó con los diversos departamentos de salud de Illinois, los CDC y sus socios en Chicago “mejor que nunca”, dijo Dorevitch.

Dorevitch dijo que Grossman fue un actor central en la idea de qué hacer con la subvención de los CDC. Querían trabajar con los departamentos de salud locales para “normalizar el cambio climático como tema de conversación entre los proveedores de salud y los profesionales de la salud. [could] involucrarse con sus comunidades ”, dijo Dorevitch.

Perfeccionando su capacidad para comunicarse desde una edad temprana, Grossman recibió su licenciatura en relaciones internacionales y español de Franklin & Marshall College, una pequeña escuela de artes liberales en Lancaster, Pensilvania. Entre 2001 y 2009, Grossman encontró su razón de ser en Centroamérica, Florida y, finalmente, Chicago, que siguió siendo su base. En la Universidad de Illinois en Chicago, obtuvo una maestría en salud pública, ciencias de la salud comunitaria y salud global.

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En un momento en que una pandemia no obstaculizaba los viajes, Grossman mantuvo un programa ininterrumpido de visitas a los departamentos de salud locales y colaborando en la visión correcta del proyecto. Dependiendo de dónde fue, la visión cambió para adaptarse a problemas específicos del condado, como inundaciones y preocupaciones sobre la calidad del aire. Ella brindó a estas comunidades apoyo, monitoreo, juegos de herramientas y conocimiento técnico, recursos que muchos condados rurales no tendrían a su disposición.

Margaret Eaglin, epidemióloga senior especializada en enfermedades transmitidas por alimentos y agua en el Departamento de Salud Pública de Chicago, ha trabajado con Grossman desde 2014 después de que Dorevitch, entonces jefe de Grossman, los conectara. Eaglin estaba trabajando en el alcalde Rahm Emanuel Healthy Chicago 2.0, que incluyó debates sobre salud ambiental y posiblemente cambio climático.

Cuando completaron el trabajo en Healthy Chicago 2.0, Grossman ayudó a Eaglin y su equipo a desarrollar y documentar los efectos sobre la salud del cambio climático para su mitigación. En el proceso, se hicieron grandes amigos, así como compañeros de trabajo y docentes en proyectos futuros que combinan salud pública y cambio climático.

“Espero con interés las futuras oportunidades de trabajar con ella. Ambos somos activistas del cambio climático, pero a ella se le paga en el campo para hacerlo. Lo veo como un recurso y sé que siempre puedo recurrir a él y preguntar ‘¿Qué necesito aprender?’ ”Dijo Eaglin.

Para Grossman, quien comenzó observando las dificultades que sufren los agricultores de subsistencia guatemaltecos y los trabajadores migrantes de Florida y luego desarrolló las herramientas y el conocimiento para la preparación climática y la salud ambiental, cada momento que trabaja con otros es una oportunidad educativa. .

“[Climate change] tiene impactos en todos los aspectos de los programas de salud pública. Atraviesa cada uno de ellos ”, dijo Grossman.

“Por lo tanto, si está lidiando con el cambio climático en su raíz, está lidiando con muchas injusticias: lidiará con injusticias raciales, ambientales y de salud. Y creo que esto es fundamental para garantizar que todos tengan tantas oportunidades como sea posible para mantenerse saludables. “

Natalie Eilbert es reportera de salud, ciencia y medio ambiente en Medill. Puedes seguirla en Twitter en @natalie_eilbert.

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