agosto 19, 2022

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El telescopio espacial Webb despliega su importantísimo protector solar

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Diseño artístico del telescopio Webb.

Diseño artístico del telescopio Webb.
Imagen: NASA

La NASA, después de un ligero retraso técnico, ahora ajustado las cinco capas del protector solar del telescopio Webb.

El tensado de las tres primeras capas. empezado en la madrugada del lunes, en un proceso que duró casi seis horas. Las dos capas restantes, esas famás lejos del sol – estaban ajustado hoy, la NASA anunció en un Pío. Estas son buenas noticias, cómo desplegar con éxito conjuntos de protección solar el escenario para la siguiente fase de la misión: desplegar el espejo telescópico gigante.

midiendo 47 pies (14,3 metros) de diámetro y 70 pies (21,3 metros) de largo, el protector solar en forma de cometa protegerá a Webb de la radiación estelar y minimizará la interferencia causada por la instrumentación del observatorio. Webb necesita este escudo para funcionar correctamente, por lo que esta es una fase de importancia crítica de la misión, pero lograr que las cinco membranas se estiren bien es más difícil de lo que parece.

James Cooper, gerente de protección solar Webb de la NASA, dijo que «interacciones complejas entre estructuras, mecanismos tensores, cables y membranas» es lo que hace que esta fase sea tan desafiante, como explicó en una Publicación de blog de la NASA. «Esta fue la parte más difícil de probar en tierra», agregó, y dijo que el equipo de Northrop Grumman y la NASA están «haciendo un gran trabajo».

En un abstracto Con los reporteros el lunes, Bill Ochs, gerente de proyectos de Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, dijo que alrededor de las tres cuartas partes de los 344 puntos potenciales de falla del observatorio se eliminarán una vez que el protector solar esté completamente tensado.

La semana pasada, el despliegue de dos barreras a cada lado del observatorio tomó mucho tiempo. más largo de lo esperado, por lo que los controladores tuvieron un día libre el 1 de enero para descansar. El ajuste del protector solar estaba programado para el 2 de enero, pero en lugar de la NASA. Usé el día para resolver un par de problemas menores. Específicamente, el equipo tuvo que reequilibrar el panel solar de Webb para extraer más energía y reorientar la nave espacial para reducir la cantidad de luz solar que llega a los motores utilizados para tensar. de acuerdo con para la NASA.

El retraso también brindó una oportunidad para que el equipo estudiara cómo se está comportando Webb en su nuevo entorno espacial. «Nada que podamos aprender de las simulaciones terrestres es tan bueno como analizar el observatorio cuando está en funcionamiento», Ochs. explicado en un post el 2 de enero. «Ahora es el momento de aprovechar la oportunidad para aprender todo lo que podamos sobre sus operaciones básicas».

El breve descanso no es un problema, ya que el equipo no está sometido a ningún tipo de presión de tiempo; NASA dice «flexibilidad [is] incrustado en la línea de tiempo. «Tel siguiente paso ahora Es para desplegar el trípode que sostiene el espejo secundario.

Dejando a un lado estos pequeños fallos, todo parece ir excepcionalmente bien, toque acerca de Madera. Como ventaja adicional, la precisión de lanzamiento de Webb significa esta misión histórica puede durar más de 10 años, debido al ahorro de combustible. El observatorio debería entrar en la fase científica de su misión en aproximadamente seis meses, momento en el que contemplará las galaxias más antiguas del universo, en busca de nuevos exo.planetas y explorar atmósferas distantes en busca de vida extraterrestre.

Más: Esto es lo que aún puede salir mal con el telescopio espacial Webb.

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