octubre 19, 2021

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El rover Perseverance encuentra evidencia de antiguas inundaciones en Marte, dicen los investigadores

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El rover Perseverance, que pasó meses viajando a Marte, difícilmente podría haber aterrizado en un lugar más interesante.

El cráter de Jezero – un trozo de roca marciana seca y azotada por el viento donde aterrizó el rover en febrero – fue una vez el lecho de un lago alimentado por un antiguo río con inundaciones tan poderosas que podían mover rocas, dicen los científicos.

Estos descubrimientos, publicado la semana pasada en la revista Science, confirmó las sospechas de los científicos de que el cráter contenía un lago hace millones de años, y también sugiere que esta parte de Marte tuvo un pasado cálido y húmedo con un ciclo del agua más complicado de lo que se conocía anteriormente.

“Aquí había ríos caudalosos”, dijo Katie Stack Morgan, científica asociada del proyecto Mars 2020 y autora del artículo, sobre el paisaje de Jezero hace unos 3,5 millones de años. “Jezero puede haber sido un buen lugar para la vida y ese entorno ha evolucionado con el tiempo”.

Estudios adicionales podrían ayudar a los investigadores a comprender por qué el planeta se secó y proporcionar nuevas pistas sobre si el planeta alguna vez tuvo vida.

una vista desde el suelo

Una nueva perspectiva, gracias a la perseverancia, y el trabajo de detective geológico de los científicos hicieron posible estas ideas.

El rover, que transmitió imágenes de la superficie del cráter a la Tierra, proporcionó a los científicos nuevas vistas que no se podían ver desde el espacio.

“Lo que crees que estás viendo desde la órbita de Marte puede no ser lo que estás viendo cuando entras en el cráter al nivel de los ojos”, dijo Stack Morgan.

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Las imágenes a nivel de la superficie apoyaron la teoría de los científicos de que Jezero alguna vez presentó un lago profundo.

Las imágenes también les dieron a los científicos, incluidos los 39 autores del artículo de Science, la capacidad de analizar más a fondo las capas de una roca en un afloramiento llamado Kodiak. Los investigadores encontraron que estas capas eran consistentes con la forma en que aparecen los deltas de los ríos en la Tierra, lo que sugiere que el agua fluyó hacia el antiguo lago.

Pero el look también contenía algunas sorpresas. En otros acantilados cerca de Kodiak, los científicos han notado grandes rocas, algunas de hasta cinco pies de ancho y formadas por el agua, en las capas superiores de las formaciones, según el artículo de Science.

Sospechan que las piedras se depositaron durante las inundaciones repentinas, lo suficientemente poderosas como para transformar rápidamente la cuenca hidrográfica de Marte.

No saben qué causó estas inundaciones, pero especularon en el periódico que las fuertes lluvias, la nieve que se derrite rápidamente o los cambios en el hielo del glaciar podrían haber causado una inundación violenta.

“Puede ser muy difícil reconstruir este tipo de cosas”, dijo Stack Morgan.

buscando señales de vida

Perseverance es el primer vehículo de exploración que recolecta y almacena en caché muestras de rocas marcianas.

Stack Morgan dijo que es emocionante saber con certeza que el rover visitará y probará un antiguo lago que fue alimentado por un río.

Esto significa que el rover tendrá acceso a una variedad de tipos de rocas que se han depositado en el cráter. El rover también debería poder alcanzar y tomar muestras de porciones de viejos lechos de lagos, que son “exactamente el tipo de lecho en la tierra que es ideal para material orgánico y biofirmas”, dijo.

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El rover puede estar en el lugar adecuado para responder algunas de las preguntas más profundas de la humanidad.

“Por eso vinimos a Jezero con perseverancia”, dijo. “Hasta ahora, Jezero no ha decepcionado”.

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