septiembre 23, 2021

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El próximo Mars Rover de la NASA está listo para el aterrizaje más preciso: el Programa de Exploración de Marte de la NASA

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Qué esperar cuando el rover Perseverance Mars 2020 llegue al Planeta Rojo el 18 de febrero de 2021.


Con aproximadamente 2.4 millones de millas (3.9 millones de kilómetros) restantes para viajar en el espacio, la misión Perseverancia Marte 2020 de la NASA está a días de intentar aterrizar el quinto rover de la agencia en el Planeta Rojo. Los ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, donde se gestiona la misión, confirmaron que la nave espacial está sana y lista para aterrizar en Lago del cráter alrededor de las 3:55 pm EST (12:55 pm PST) el 18 de febrero de 2021.

“Perseverance es la misión rover a Marte más ambiciosa de la NASA hasta la fecha, científicamente enfocada en descubrir si alguna vez ha existido vida en Marte en el pasado”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas en la sede de la NASA en Washington. “Para responder a esta pregunta, el equipo de aterrizaje tendrá mucho trabajo que hacer para llevarnos al cráter Jezero, el terreno marciano más desafiante jamás planeado para un aterrizaje”.

Jezero es una cuenca donde los científicos creen que un antiguo río desemboca en un lago y deposita sedimentos en forma de abanico conocidos como delta. Los científicos creen que el medio ambiente aquí probablemente conservó signos de cualquier vida que ganó una base hace miles de millones de años, pero Jezero también tiene acantilados escarpados, dunas de arena y campos de rocas. Aterrizar en Marte es difícil, solo alrededor del 50% de todos los intentos anteriores de aterrizar en Marte han tenido éxito, y estas características geológicas lo hacen aún más difícil. El equipo de Perseverance está aprovechando las lecciones de touchdowns anteriores y empleando nuevas tecnologías que permiten que la nave espacial apunte su ubicación de aterrizaje con mayor precisión y evite peligros por sí misma.

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“El equipo de Perseverance está dando los toques finales a la compleja coreografía necesaria para aterrizar en el cráter Jezero”, dijo Jennifer Trosper, subdirectora de proyectos de la misión JPL. “No se garantiza ningún aterrizaje en Marte, pero nos hemos estado preparando durante una década para poner las ruedas de este rover en la superficie de Marte y ponernos manos a la obra”.

Perseverance Mars Rover aterrizando en el lugar más difícil jamás intentado de la NASA: Todos los aterrizajes en Marte son difíciles, pero el rover Perseverance de la NASA está tratando de aterrizar en el terreno más desafiante de Marte jamás atacado. Créditos: NASA / JPL-Caltech. Descargar video>

Verá el drama de la entrada, descenso y aterrizaje de Perseverance (EDL), la parte más peligrosa de la misión del rover que algunos ingenieros llaman “siete minutos de terror“- vivir en NASA TV. Los comentarios comienzan a las 2:15 pm EST (11:15 am PST) el 18 de febrero. Los ingenieros esperan recibir una advertencia de los hitos importantes del aterrizaje en los tiempos estimados a continuación. (Debido a la distancia que tienen que viajar las señales desde Marte a la Tierra, estos eventos ocurren en Marte 11 minutos, 22 segundos antes de lo que se observa aquí).

Separación de fase de crucero: La parte de la nave espacial que ha estado volando Perseverance, con el helicóptero Ingenuity Mars de la NASA unido a su vientre, a través del espacio durante los últimos seis meses y medio se separará de la cápsula de entrada aproximadamente a las 3:38 pm EST (12:38 pm PST ).

Entrada atmosférica: Se espera que la nave espacial alcance la parte superior de la atmósfera marciana viajando a unas 12,100 mph (19,500 kph) a las 3:48 pm EST (12:48 pm PST).

Calentamiento máximo: La fricción de la atmósfera calentará la parte inferior de la nave espacial a temperaturas de hasta 2.370 grados Fahrenheit (aproximadamente 1.300 grados Celsius) a las 3:49 pm EST (12:49 pm PST).

Despliegue de paracaídas: La nave espacial lanzará su paracaídas a velocidad supersónica alrededor de las 3:52 pm EST (12:52 pm PST). El tiempo exacto de implementación se basa en el nuevo Disparador de rango tecnología, que mejora la precisión de la capacidad de la nave espacial para alcanzar un objetivo de aterrizaje.

Separación del escudo térmico: La parte inferior protectora de la cápsula de entrada se desprenderá unos 20 segundos después de que se lance el paracaídas. Esto permite que el rover use el radar para determinar qué tan lejos está del suelo y usar su Navegación relacionada con el terreno tecnología para encontrar un lugar de aterrizaje seguro.

Separación de la capa posterior: La mitad trasera de la cápsula de entrada unida al paracaídas se separará del rover y su jetpack (conocido como etapa de descenso) a las 3:54 pm EST (12:54 pm PST). El jetpack utilizará retrocohetes para reducir la velocidad y volar al lugar de aterrizaje.

Aterrizaje: La etapa de descenso de la nave espacial, utilizando el maniobra de la grúa del cielo, bajará el rover a la superficie con correas de nailon. Se espera que el rover toque la superficie de Marte a una velocidad de caminata humana (aproximadamente 1.7 mph o 2.7 km / h) alrededor de las 3:55 pm EST (12:55 pm PST).

Una variedad de factores pueden afectar la sincronización precisa de los puntos de referencia enumerados anteriormente, incluidas las propiedades de la atmósfera marciana que son difíciles de predecir hasta que la nave espacial realmente vuela.

Es posible que los controladores de la misión tampoco puedan confirmar estos hitos en los momentos enumerados anteriormente debido a la complejidad de las comunicaciones en el espacio profundo. El flujo de datos de ingeniería detallados (llamado telemetría) en tiempo casi real depende de un nuevo tipo de capacidad de retransmisión agregado el año pasado al Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA. Los ingenieros esperan que los datos adicionales regresen a la Tierra directamente a través de la Red de Espacio Profundo de la NASA y otras dos antenas terrestres hasta justo antes del contacto.

Es importante tener en cuenta que el rover puede aterrizar de forma segura en Marte sin comunicación con la Tierra: Perseverance tiene instrucciones de aterrizaje preprogramadas y una autonomía significativa. Se planean pases de comunicación adicionales en las horas y días posteriores al evento de aterrizaje.

Una vez en la superficie, una de las primeras actividades de Perseverance será tomar fotos de su nuevo hogar y transmitirlas a la Tierra. Durante los próximos días, los ingenieros también comprobarán el estado del rover y desplegarán el mástil de detección remota (también conocido como “cabezal”) para que pueda tomar más fotografías. El equipo de Perseverance tardará más de un mes en inspeccionar completamente el rover y cargar un nuevo software de vuelo para prepararse para la búsqueda de vida antigua en Marte. Durante el mismo período, el equipo de Ingenuity Mars Helicopter se asegurará de que robot pequeño pero poderoso está preparado para el primer intento de vuelo aerodinámico controlado y motorizado en otro planeta.

“El equipo de Ingenuity estará al borde de nuestros asientos con el equipo de Perseverance el día del aterrizaje”, dijo MiMi Aung, gerente de proyectos de Ingenuity en JPL. “No podemos esperar hasta que el rover y el helicóptero estén seguros en la superficie de Marte y listos para la acción”.

Más sobre la misión Perseverance

Uno de los principales objetivos de la misión Perseverance en Marte es astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana ancestral. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima anterior, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y sedimentos marcianos para su posterior regreso a la Tierra.

Las misiones posteriores de la NASA, en cooperación con la ESA (Agencia Espacial Europea), enviarían naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras de superficie selladas y devolverlas a la Tierra para su posterior análisis.

La misión Mars 2020 es parte de una iniciativa más grande de la NASA que incluye misiones a la Luna como una forma de prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo. La NASA establecerá una presencia humana sostenida en y alrededor de la Luna a través del Planes de exploración lunar de Artemis.

JPL, una división de Caltech en Pasadena, California, gestiona la misión Perseverancia Mars 2020 y la demostración de la tecnología Ingenuity Mars Helicopter para la NASA.

El dossier de prensa para conseguir la Perseverancia se puede encontrar en:

go.nasa.gov/perseverance-landing-press-kit

Puede encontrar un kit de prensa de Ingenuity en:

go.nasa.gov/ingenuity-press-kit

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