agosto 9, 2022

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El programa de estudios en el extranjero de Mercer sumerge a los estudiantes en la cultura maya

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Rodeados de volcanes con un viento que los lugareños dicen que trae el pecado y el agua azul cristalina de un lago que el famoso naturalista Alexander von Humboldt llamó “el más hermoso del mundo”, los estudiantes de Mercer se sumergieron en las tierras altas de Guatemala para las vacaciones de primavera de 2022. Allí , encontraron un resurgimiento de la cultura maya en medio de la globalización.

El viaje de estudios en el extranjero de nueve días fue parte de la Globalización y Compromiso (GLEN) programa de certificación, lanzado por Colegio de Perfeccionamiento Profesional Primavera 2020. El programa incluye tres cursos de formato mixto: Idiomas en Contacto; Globalización y Cambio Social; e Interpretación de narrativas a través de culturas y alrededor del mundo, y un viaje de estudios al extranjero como cuarto curso.

“Para mí, antes del programa de intercambio en Guatemala, fueron Barbados, México, Perú, Alemania, Cuba, Emiratos Árabes Unidos, Omán, entre otros. Todos estos lugares fueron parte de mi experiencia de estudio en el extranjero, a veces como estudiante o como profesor”, dijo Jason Holloway, instructor de Estudios Liberales e Históricos de COPA, quien dirigió el viaje a Guatemala con sus colegas, el Dr. Fred Bongiovanni y el Dr. Tim Cracker. “Fueron fundamentales no solo para mi desarrollo académico, sino también para mi desarrollo como persona. Incluso conocí a mi esposa durante uno de esos viajes, y el Dr. Tim Craker compartiría experiencias similares. Con este programa de estudios en el extranjero para Guatemala, nuestro objetivo es cambiar el mundo de nuestros estudiantes de una manera similar a como lo fue el nuestro”.

El grupo Mercer está representado en Iximché, Ruinas Mayas.

Los participantes visitaron Antigua, Guatemala, un sitio del Patrimonio Mundial de la ONU, al principio y al final de su viaje, pero la mayor parte del tiempo lo pasaron en el lago de Atitlán visitando diferentes pueblos mayas de la zona y explorando elementos de la cultura latina e indígena. Una característica correspondiente del viaje fue la oportunidad de recibir instrucción personalizada en una escuela de idiomas propiedad y operada por Maya, Jabel Tinamit.

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Los estudiantes pasaron cuatro horas al día durante cinco días estudiando español en una escuela que fue nominada a premios internacionales. Su experiencia incluyó aprender sobre la vida cotidiana de los mayas en la región de la mano de sus instructores de idiomas, quienes en ocasiones los acompañaban en sus excursiones.

“Lo primero que me viene a la mente cuando pienso en mi inmersión en el lago de Atitlán, Guatemala, es una oportunidad”, dijo Candace Ingram, una estudiante de posgrado que completa los requisitos previos para el programa de Licenciatura Acelerada en Enfermería. “Adquirí muchos conocimientos y tuve la suerte de haber completado cursos de español mientras estuve allí. Sentí tal conexión con la cultura y los pueblos nativos al poder comunicarme con ellos. La inmersión en Guatemala es ahora un recuerdo central que nunca olvidaré. Estoy eternamente agradecida por la experiencia que me cambió la vida”.

El grupo Mercer se muestra en la escuela de idiomas Jabel Tinamit.
El grupo Mercer se muestra en la escuela de idiomas Jabel Tinamit.

Los estudiantes regresaron a Georgia con un gran interés en aprender español, la mayoría planeando continuar las clases en línea y muy impactados por esta experiencia que cambia el mundo. Al igual que sus maestros, esta oportunidad de viaje tiene a la joven Chamoya Wong buscando nuevas oportunidades de estudio en el extranjero.

“Recomendaría a todos que hicieran este viaje, pero no solo este, sino un viaje de estudios en el extranjero en general”, dijo Wong, estudiante de tercer año de servicios humanos. “Hay mucho por ver, y con los recursos que Mercer y la oficina de Estudios en el Extranjero nos brindan, debemos aprovechar esta oportunidad y probar o aprender algo nuevo. Un programa dirigido por profesores es un buen comienzo para un viaje de estudios en el extranjero porque nuestros profesores podrán guiarnos en la dirección correcta y hacer que nuestro viaje sea memorable. Mis maestros se aseguraron de que recibiéramos la mejor atención, alimentación y trato mientras estuvimos en Guatemala”.

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Para Chamoya, después de Guatemala vino un viaje a Alemania. Ahora la pregunta es, ¿qué sigue?

El estudio del programa de certificación GLEN en el extranjero para Guatemala regresará nuevamente en la primavera de 2023.

Fotos cortesía de Jason Holloway.

El grupo Mercer en San Juan la Laguna, Lago Atitlán, Guatemala.
El grupo Mercer en San Juan la Laguna, Lago Atitlán, Guatemala.

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