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El nuevo cohete lunar Artemis de la NASA se está preparando una vez más para su vuelo inaugural: NPR
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El nuevo cohete lunar Artemis de la NASA se está preparando una vez más para su vuelo inaugural: NPR

El cohete lunar Artemis 1 de la NASA y la nave espacial Orion se están preparando para su lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida.

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El cohete lunar Artemis 1 de la NASA y la nave espacial Orion se están preparando para su lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida.

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La NASA está una vez más contando las horas para el primer vuelo de prueba de su nuevo cohete Artemis de 32 pisos, el que la agencia espera que lleve a los astronautas a la luna en unos pocos años.

La agencia espacial ha tenido problemas para hacer despegar el cohete multimillonario para que pueda enviar una cápsula, sin tripulación a bordo, alrededor de la luna y de regreso, lo que permite a los administradores realizar pruebas críticas de sus sistemas. El despegue ahora está programado para una ventana de dos horas que se abre a la 1:04 am EST, el miércoles 16 de noviembre, y el clima en el sitio de lanzamiento de Florida parece prometedor.

Jeremy Parsons, subdirector del programa Exploration Ground Systems en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, dijo a los periodistas el lunes por la noche que «la cuenta regresiva hasta ahora va muy bien y estamos dentro del cronograma».

Un lanzamiento exitoso sería un hito importante para la NASA. artemisa programa, que tiene como objetivo colocar a la primera mujer y persona de color en la superficie lunar. La agencia no ha lanzado un rover diseñado para enviar astronautas a la luna desde 1972.

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El intento inicial de lanzar el cohete Artemis en agosto. cancelado debido a un sensor del motor defectuoso. Después de eso, fugas de combustible de hidrógeno requirió que la agencia hiciera reparaciones. Luego, el huracán Ian se acercó y obligó al cohete a regresar a su hangar, lo que Parsons calificó como «una pequeña decepción».

Y justo cuando el enorme cohete regresaba a su plataforma de lanzamiento frente a la costa de Florida, fue golpeado por el huracán Nicole, que resultó ser una tormenta más fuerte de lo que esperaban las autoridades.

Los gerentes de la misión pasaron mucho tiempo discutiendo los daños causados ​​por huracanes a una delgada tira de material de calafateo que llena un pequeño espacio en la parte superior del cohete donde se encuentra la cápsula de tripulación Orion. Parte de este material se ha desmoronado y es demasiado alto para repararlo.

Una preocupación era que pudieran desprenderse más piezas durante el despegue y golpear otras partes del cohete. Pero Mike Sarafin de la NASA, el gerente de la misión Artemis I, dice que los ingenieros han analizado la situación extensamente y piensan que está bien volar.

Esta vista de primer plano del cohete muestra el daño causado por el huracán Nicole. Parte del material de calafateo, que aparece como una banda blanca brillante justo encima de la delgada línea negra, ha sido arrastrado por los vientos.

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«Lo superamos hoy y cerramos ese elemento de acción», dijo Sarafin a los periodistas durante una conferencia telefónica el lunes. “Pregunté si había alguna opinión disidente, no la hubo, y aceptamos la lógica de la fuga”.

Él dice que debido a que el equipo de Artemis ha perseverado a través de todos estos contratiempos recientes, «me da consuelo que estaremos listos cuando sea el momento de volar».

“Se acerca nuestro momento. Y esperamos que sea el miércoles”, dice Sarafin. «Pero si el miércoles no es el día correcto, enfrentaremos el próximo obstáculo, el próximo intento, y perseveraremos».

Algunos expertos en vuelos espaciales han criticado El nuevo cohete de la NASA, diciendo que es demasiado caro para ser sostenible: se espera que los primeros tres vuelos cuesten más de 4.000 millones de dólares cada uno.

Y este cohete no vuela tan a menudo. El próximo vuelo, para enviar astronautas alrededor de la luna, no tendrá lugar hasta dentro de algunos años. Un aterrizaje lunar no ocurrirá hasta 2025 como muy pronto.

Pero la construcción de este gran cohete ha sido un enfoque importante del programa de vuelos espaciales tripulados de la NASA desde que dejó de volar el transbordador espacial en 2011.

Para centrarse en la luna y el espacio profundo, la agencia descargó los viajes de rutina a la Estación Espacial Internacional a proveedores comerciales. Las cápsulas espaciales operadas por la empresa privada SpaceX, fundada por el rico empresario Elon Musk, transportan carga y funcionan como taxis espaciales para astronautas.

La NASA eligió a SpaceX para construir el modulo lunar que llevará a los astronautas desde una cápsula en órbita alrededor de la luna hasta la superficie. Y SpaceX también tiene un gran cohete en desarrollo llamado Starship, que está diseñado para ser reutilizable y más económico que el cohete Artemis de la NASA.

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