octubre 27, 2021

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El lanzamiento de SpaceX de esta semana contará con el primer aterrizaje de cohetes en tierra desde diciembre – Spaceflight Now

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Un cohete Falcon 9 desciende a un aterrizaje en la Zona 1 después de un lanzamiento en agosto de 2020. Crédito: SpaceX

SpaceX está programado para lanzar un cohete Falcon 9 en una trayectoria frente a la costa sur de Cabo Cañaveral el martes para poner 88 pequeños satélites en una órbita polar. El propulsor de primera etapa del Falcon 9 regresará a la Costa Espacial de Florida para que el primer cohete terrestre aterrice en Cabo Cañaveral desde diciembre.

El cohete Falcon 9 está programado para despegar de la plataforma 40 en Cabo Cañaveral durante una ventana de lanzamiento de 58 minutos a las 2:56 pm EDT (1856 GMT) el martes. SpaceX pospuso el lanzamiento de la semana pasada para realizar comprobaciones adicionales antes del vuelo, pero la compañía no ofreció más explicaciones sobre el retraso.

SpaceX probó un cohete Falcon 9 que había volado anteriormente el martes pasado en preparación para la pequeña misión de transporte compartido por satélite Transporter 2.

Hay un 80% de probabilidades de que el clima sea aceptable en Cabo Cañaveral para el lanzamiento del martes.

Según SpaceX, la misión Transporter 2 lanzará 88 pequeñas naves espaciales para orbitar a clientes de todo el mundo. La primera misión dedicada para compartir vehículos de SpaceX, Transporter 1, se lanzó en enero con 143 satélites pequeños, un número récord de naves espaciales individuales en un solo lanzamiento.

La misión Transporter 2 no batirá ese récord, pero SpaceX dijo que la nave espacial del cliente que espera el lanzamiento el martes tiene una masa combinada más alta que la misión anterior.

Las cargas útiles a bordo del Transporter 2 incluyen pequeños satélites para el ejército de EE. UU., Así como satélites de observación de la Tierra por radar y ópticos para Satellogic e ICEYE, empresas comerciales de teledetección con sede en Argentina y Finlandia. También hay varios CubeSats a bordo del lanzamiento para operadores estadounidenses e internacionales.

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El lanzamiento, el viernes, será el vigésimo lanzamiento del Falcon 9 del año, pero las 19 misiones hasta ahora en 2021 han estado destinadas a aterrizar en barcos de aviones no tripulados en el Océano Atlántico. El último aterrizaje de cohetes de SpaceX en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral ocurrió en la misión final de la compañía en 2020, un lanzamiento para la Oficina Nacional de Reconocimiento el 19 de diciembre.

Todos menos uno de los intentos de aterrizaje de refuerzo de SpaceX este año han tenido éxito.

SpaceX generalmente aterriza propulsores Falcon 9 en naves de drones en misiones que transportan cargas útiles pesadas al espacio o en vuelos que transportan cargas útiles a órbitas de gran altitud.

En lanzamientos con cargas útiles más ligeras, el propulsor tiene suficiente reserva de propulsor para rotar mediante una combustión de “refuerzo” justo después de la separación de la etapa. Ese será el caso en el lanzamiento de Transporter 2 el martes.

Después de separarse de la etapa superior del Falcon 9 aproximadamente dos minutos y medio después de la misión, el propulsor de 15 pisos volverá a encender tres de sus motores para poner a cero su velocidad horizontal y comenzará a acelerar de regreso a la Zona de Aterrizaje 1 en Cabo Cañaveral.

La primera etapa aterrizará de regreso en Cabo Cañaveral unos ocho minutos después del despegue, mientras que la segunda etapa del Falcon 9 realiza una maniobra de “dog-leg” para cambiar su curso de una ruta inicial sureste a una ruta sur aproximadamente paralela a la costa este. . de Florida.

La segunda etapa volará sobre el Estrecho de Florida y Cuba antes de llegar a la órbita de la carga útil compartida de 88 unidades.

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Este será el tercer lanzamiento de SpaceX desde Cabo Cañaveral para utilizar la trayectoria de lanzamiento del Polo Sur desde agosto pasado. Antes de agosto, la ruta de lanzamiento polar no se había utilizado desde Cabo Cañaveral desde 1969.

SpaceX dijo que la etapa de retorno del cohete podría generar uno o más estallidos sónicos que podrían escucharse en toda Florida Central, dependiendo de las condiciones climáticas.

Un propulsor Falcon 9 desciende a la Zona de aterrizaje 1 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral luego de un lanzamiento en diciembre de 2020. Crédito: SpaceX

El aterrizaje propulsivo del propulsor marcará el vigésimo toque de un Falcon 9 en la primera etapa en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral y la 89a recuperación de un propulsor general Falcon 9. Ha habido 66 aterrizajes de refuerzo exitosos en la flota de drones de SpaceX y tres aterrizajes de cohetes en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg, California.

“Además, Falcon 9 volará a lo largo de la costa este de Florida sobre el océano y puede ser visible desde el suelo”, dijo SpaceX en un comunicado.

La etapa superior del Falcon 9 llevará la nave espacial 88 a una órbita sincrónica con el sol a una altitud de aproximadamente 500 kilómetros (310 millas), preparando el escenario para una secuencia de despliegue de carga útil cuidadosamente coreografiada.

SpaceX anunció su pequeño servicio de lanzamiento de viaje compartido por satélite en 2019. Después de Transporter 1 en enero y Transporter 2 esta semana, el próximo lanzamiento de viaje compartido dedicado de SpaceX, Transporter 3, está programado para lanzarse en diciembre en Vandenberg, ubicado en la costa central de California.

En su sitio web, SpaceX dice que cobra a los clientes hasta $ 1 millón por lanzar una carga útil de 440 libras (200 kilogramos) en un vuelo compartido dedicado a la órbita sincrónica del sol. Habilitado por las reducciones de costos de reutilizar el hardware del cohete Falcon 9, los precios de SpaceX son significativamente más bajos que la tarifa que cobra cualquier otro proveedor de lanzamiento por una carga útil de masa similar.

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“Estos lanzamientos son muy económicos, los más baratos hasta la fecha”, dijo Jeanne Medvedeva, vicepresidenta de servicios de lanzamiento de Exolaunch, con sede en Berlín, en una entrevista a principios de este año.

Empresas como Exolaunch han reservado puertos en las pilas de carga útil Transporter 1 y Transporter 2 y luego han dividido esa capacidad entre varios pequeños clientes satelitales. Spaceflight, con sede en Seattle, y la empresa italiana D-Orbit también reservaron capacidad en el lanzamiento del Transporter 2 y luego compartieron sus espacios entre sus clientes.

Spaceflight y D-Orbit tienen sus propios portadores de satélites montados en la pila de carga útil del Transporter 2. Sus vehículos se separarán del cohete Falcon 9 y luego liberarán a los pasajeros del satélite.

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