diciembre 7, 2021

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El hombre guarda una piedra durante años, esperando que sea oro. Terminó siendo mucho más valioso.

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En 2015, David Hole estaba haciendo prospecciones en el Parque Regional Maryborough cerca de Melbourne, Australia.

Armado con un detector de metales, descubrió algo fuera de lo común: una roca rojiza muy pesada que descansaba sobre una arcilla amarilla.

Se lo llevó a casa y probó todo para abrirlo, seguro de que había una pepita de oro dentro de la roca; después de todo, Maryborough está en la región de Goldfields, donde la fiebre del oro australiana alcanzó su punto máximo en el siglo XIX.

Para abrir su descubrimiento, Hole probó una sierra para rocas, una amoladora angular, un taladro, incluso sumergiendo la cosa en ácido. Sin embargo, ni siquiera un mazo podría hacer una grieta. Eso es porque lo que estaba tratando de abrir no era una pepita de oro. Como descubrió años después, era un meteorito raro.

“Tenía un aspecto cincelado y con hoyuelos”, dijo el geólogo del museo de Melbourne Dermot Henry contado El Sydney Morning Herald.

“Se forma cuando atraviesan la atmósfera, se están derritiendo hacia afuera y la atmósfera los esculpe”.

Incapaz de abrir la ‘piedra’ pero aún intrigado, Hole llevó la pepita al Museo de Melbourne para su identificación.

“He mirado muchas rocas que la gente cree que son meteoritos”, Henry le dijo a Channel 10 News.

De hecho, después de 37 años de trabajar en el museo y examinar miles de rocas, Henry explica que solo dos de las ofrendas resultaron ser meteoritos reales.

Este fue uno de los dos.

(Museo de Melbourne)

“Si viste una roca como esta en la Tierra y la recogiste, no debería ser tan pesada”, dijo el geólogo del Museo de Melbourne, Bill Birch, contado El Sydney Morning Herald en 2019.

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Los investigadores publicaron un artículo científico que describe el meteorito de 4.600 millones de años, al que llamaron Maryborough en honor a la ciudad cercana a donde se encontró.

Es la friolera de 17 kilos (37,5 libras), y después de usar una sierra de diamante para cortar un trozo pequeño, encontraron que su composición tiene un alto porcentaje de hierro, lo que lo convierte en un Condrita común H5.

Una vez abierto, también puede ver las diminutas gotas cristalizadas de minerales metálicos a lo largo de él, llamadas Condrules.

“Los meteoritos proporcionan la forma más barata de exploración espacial. Nos transportan en el tiempo, proporcionando pistas sobre la edad, la formación y la química de nuestro Sistema Solar (incluida la Tierra)”. dijo Henry.

“Algunos dan una idea del interior profundo de nuestro planeta. En algunos meteoritos, hay ‘polvo de estrellas’ incluso más antiguo que nuestro Sistema Solar, que nos muestra cómo se forman y evolucionan las estrellas para crear elementos de la tabla periódica.

“Otros meteoritos raros contienen moléculas orgánicas como aminoácidos; los componentes básicos de la vida”.

Metrorita de Maryborough cerrar(Birch et al., PRSV, 2019)

Aunque los investigadores aún no saben de dónde vino el meteorito y cuánto tiempo pudo haber estado en la Tierra, tienen algunas conjeturas.

Nuestro Sistema Solar fue una vez una pila giratoria de polvo y rocas condríticas. La gravedad finalmente arrastró gran parte de este material a los planetas, pero las sobras terminaron en una gran asteroide cinturón.

“Este meteorito en particular probablemente sale del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, y fue empujado fuera de allí por algunos asteroides que chocaron entre sí, por lo que un día, chocó contra la Tierra “. Henry le dijo a Channel 10 News.

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La datación por carbono sugiere que el meteorito está en la Tierra entre 100 y 1,000 años, y hubo varios avistamientos de meteoritos entre 1889 y 1951 que pueden corresponder a su llegada a nuestro planeta.

Los investigadores sostienen que el meteorito de Maryborough es mucho más raro que el oro. Es uno de los 17 meteoritos registrados en el estado australiano de Victoria y es la segunda masa condrítica más grande, después de un espécimen masivo de 55 kilogramos identificado en 2003.

“Este es solo el meteorito número 17 encontrado en Victoria, mientras que se han encontrado miles de pepitas de oro”. Henry le dijo a Channel 10 News.

“Al observar la cadena de eventos, se puede decir que es bastante astronómico que se haya descubierto”.

Ni siquiera es el primer meteorito que tarda unos años en llegar a un museo. En una historia particularmente increíble que ScienceAlert cubrió en 2018, tomó una roca espacial 80 años, dos propietarios y un período como aldaba antes de que finalmente se revelara lo que realmente era.

Este es probablemente un momento tan bueno como cualquier otro para revisar su jardín en busca de rocas particularmente pesadas y difíciles de romper; podría estar sentado en una mina de oro metafórica.

El estudio fue publicado en Anales de la Royal Society of Victoria.

Una versión de este artículo se publicó originalmente en julio de 2019.

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