enero 21, 2022

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El ‘glaciar del fin del mundo’ de la Antártida podría colapsar en 3 años

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Un enorme “glaciar apocalíptico” que se derrite en la Antártida podría provocar un aumento de más de dos pies en el nivel del mar global cuando su plataforma de hielo se rompa, lo que podría suceder dentro de tres años, según los informes.

El glaciar Thwaites, aproximadamente del tamaño de Florida en unas impresionantes 74,000 millas cuadradas, se extiende a una profundidad de aproximadamente 2,600 a 3,900 pies en su línea de terraplén, donde pasa de una masa de hielo terrestre a la plataforma de hielo flotante. Live Science informó.

Se le conoce como el “glaciar del fin del mundo” porque su colapso podría desencadenar una cascada glacial circundante que, según las últimas investigaciones, podría ocurrir mucho antes de lo esperado.

“Habrá un cambio dramático en el frente de los glaciares, probablemente en menos de una década. Tanto los estudios publicados como los inéditos apuntan en esta dirección ”, glaciólogo Ted Scambos, coordinador en jefe de Estados Unidos para la Colaboración Internacional Thwaites Glacier, dijo la BBC.

“Esto acelerará el ritmo (de Thwaites) y expandirá efectivamente la parte peligrosa del glaciar”, agregó.

El glaciar Thwaites tiene aproximadamente el tamaño de Florida, con unas impresionantes 74.000 millas cuadradas.
Alex Mazur / British Antarctic Survey

Si Thwaites se rompiera por completo y liberara toda su agua en el océano, el nivel del mar aumentaría más de dos pies, dijo Scambos en una conferencia de prensa virtual el lunes en la reunión anual de la Unión Geofísica Estadounidense.

“Y podría conducir a un aumento aún mayor en el nivel del mar, de hasta 3 metros, si atrae a los glaciares circundantes con él”, agregó Scambos en un comunicado.

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Erin Pettit, profesora asociada de geofísica y glaciología en la Universidad Estatal de Oregón, dijo que la plataforma de hielo actúa como una “presa” para el colosal glaciar, pero que el agua caliente se filtró por debajo y provocó que se derrita.

Glaciar antártico
El glaciar Thwaites se conoce como el “glaciar del día del juicio final” porque su colapso podría desencadenar una cascada glacial circundante.
Unión Geofísica Americana

“Visualizo esto de una manera similar a la ventana de un automóvil donde tienes algunas grietas que se propagan lentamente y, de repente, chocas con tu automóvil y todo comienza a romperse en todas direcciones”, dijo Pettit, según el diario. BBC.

La plataforma oriental, que tiene unos 40 kilómetros de ancho, avanza unos 2.000 pies por año. El cambio que se aproxima probablemente hará que el hielo salte en velocidad a aproximadamente 2 millas por año.

Glaciar Thwaites Antártida
El glaciar Thwaites se extiende a una profundidad de aproximadamente 2.600 a 3.900 pies en su línea de terraplén.
Puente de hielo de la NASA / James Yungel

Thwaites ha perdido alrededor de mil millones de toneladas de hielo desde 2000, una pérdida anual que se ha duplicado en los últimos 30 años, informó Live Science. Ahora pierde alrededor de 50 mil millones de toneladas más de hielo del que recibe de la nieve cada año, según la colaboración internacional Thwaites Glacier.

Los científicos han cavado agujeros en el hielo para examinar el océano debajo, mientras que otros investigadores han desplegado sumergibles por control remoto para estudiar la zona del vertedero del glaciar.

También tomaron lecturas de temperatura y midieron la salinidad en el océano, lo que confirmó que las aguas estaban lo suficientemente calientes como para causar un derretimiento significativo.

Glaciar Thwaites Antártida
La plataforma oriental del glaciar avanza unos 2.000 pies por año.
NASA / ZUMA Wire / ZUMA24.com

“Tenemos unos años más para recopilar más resultados e integrarlos para que tengamos una mejor comprensión del avance de este glaciar”, dijo Scambos en la sesión informativa celebrada en Nueva Orleans y en línea.

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