marzo 6, 2021

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El fundador de Pebble lanza Beeper, una aplicación de chat universal que funciona con iMessage y otros – TechCrunch

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Hace décadas, un programa de software llamado Trillian introdujo una forma para que los usuarios de Internet interactúen con varias redes de mensajería instantánea, como ICQ, AIM y MSN Messenger, en una sola ventana. Ahora, fundador de Pebble y socio de Y Combinator Eric Migicovsky está revisando este concepto, pero esta vez con un enfoque en centralizar el acceso a las aplicaciones de chat modernas. A través de la aplicación recién lanzada, Localizador, los usuarios pueden conectarse con 15 servicios de mensajería diferentes, incluidos WhatsApp, Telegram, Signal, Instagram y Twitter DM, Messenger, Skype, Hangouts y más, incluso, a través de algunos trucos, iMessage.

Migicovsky dice que se le ocurrió la idea de una aplicación de chat universal mientras trabajaba en Pebble, el pionero de los relojes inteligentes, antes de su adquisición por Fitbit.

“Realmente queríamos que Pebble pudiera enviar mensajes de iMessage, pero nunca pudimos encontrar la manera de hacerlo porque no existe una API para iMessage”, explica. Pero la idea de Beeper salió a la luz hace dos años, cuando se enteró de un protocolo llamado Matriz. “Todo Beeper está construido sobre Matrix, que es un protocolo de mensajería cifrada federada de código abierto”, dice.

Migicovsky describe a Matrix principalmente como “un hacker”, pero cree que está comenzando a despegar entre los desarrolladores. Básicamente, Matrix ofrece una API que permite a los desarrolladores conectarse a otras redes de chat mediante un “puente”, que transmite mensajes de un lado a otro.

“Cuando me enteré de esto, pensé, ‘Oye, podríamos construir trillones usando Matrix'”, dijo Migicovsky.

Créditos de imagen: Localizador

Migicovsky comenzó a trabajar en Beeper como un proyecto paralelo con Tulir Asokan, un colaborador de Matrix que conoció en una sala de chat de Matrix.

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Para que Beeper (antes llamado Nova) funcionara con todas las diferentes aplicaciones de chat, tuvieron que construir estos “puentes” de conexión. Este código también es de código abierto y está disponible en Gitlab.com/Nova.

“Creemos que es muy importante que las personas sepan qué código están ejecutando, por lo que todo es de código abierto. La gente puede inspeccionar ”, señala Migicovsky.

Por eso, la gente tampoco tiene que pagarle a Beeper los $ 10 al mes que cobra para acceder al servicio. Si saben lo que están haciendo, simplemente pueden ejecutar los puentes en sus propios servidores, si así lo desean.

Aunque cada plataforma de mensajería tiene su propia configuración única en Beeper, hacer que iMessage funcione fue lo más complicado. Y la solución aquí es algo complicada, por decir lo menos.

Beeper en realidad envía a sus usuarios un iPhone antiguo desbloqueado (iPhone 4S, porque es barato) para que sirva de puente. El código instalado en el iPhone se lee y escribe en el archivo de base de datos donde se almacenan sus iMessages. El iPhone cifra los mensajes con su propia clave privada y los envía a través de la red Beeper. Eso significa que Beeper, la empresa, no puede leer sus mensajes, dice Migicovsky.

Este proceso permite a los usuarios de Android, Windows y Linux utilizar iMessage. Pero no es la única forma que tiene Beeper de hacer que los iMessages funcionen. Los usuarios de Mac con un dispositivo siempre encendido pueden optar por instalar una aplicación de Mac Beeper para que actúe como puente.

Migicovsky dice que no teme ningún intento de cierre o litigio de Apple.

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“¿Qué van a hacer?”, Pregunta retóricamente.

Incluso si Apple de alguna manera impidiera que Beeper proporcionara iPhones desbloqueados a los usuarios, la compañía podría redirigir a sus clientes para que compren sus propios iPhones viejos en Craigslist. Mientras tanto, el software en sí es de código abierto y se ejecuta en un iPhone en la casa del usuario, por lo que Beeper no está realmente “pirateando” el iMessage en sí.

“Creo que, dado el clima actual de libertad de mensajes, creo que sería una locura que Apple comenzara a pelear con sus propios usuarios”, agrega Migicovsky. Además, señala que la Comisión Europea está Trabajando en un proyecto de ley similar al GDPR que requiere que todas las empresas abran mensajes para otras plataformas.

“Cuando eso pase, legalmente no pueden impedir que la gente haga algo como Beeper”, señala Migicovsky.

Créditos de imagen: Localizador

Beeper, por supuesto, no es la primera ni la única startup que se centra en intentar romper el bloqueo de iMessage. Otras aplicaciones han intentado hacer esto en el pasado, como AirMessage o weMessage, por ejemplo. Sin embargo, vieron solo una adopción limitada. Y Beeper no es la única startup que intenta centralizar las aplicaciones de chat. Texts.com está desarrollando un sistema similar.

Dicho esto, la inscripción para Beeper fue más alta de lo que esperaba Migicovsky, dice, aunque se negó a compartir los detalles. Él dice que Beeper está integrando usuarios lentamente como resultado. (Por esa razón, no pudimos usar Beeper. No podemos hablar sobre sus afirmaciones o usabilidad).

A pesar de la competencia, donde Beeper puede tener una ventaja es comprender qué contribuye a una gran experiencia de usuario. Guijarro, después de todo, vendido más de 2 millones de relojes.

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Hoy en día, Beeper promete funciones como búsqueda, repetición, archivo y recordatorios, y funciona en MacOS, Windows, Linux‍, iOS y Android.

A largo plazo, Migicovsky prevé una plataforma que podría hacer más que simplemente enviar mensajes de texto y compartir medios, pegatinas y emoji, como otras aplicaciones de chat. En cambio, el equipo está construyendo una plataforma que permitiría a las personas crear más herramientas y aplicaciones en Beeper, una especie de sistema como los complementos de Gmail. Por ejemplo, puede haber herramientas que permitan a los usuarios programar eventos de calendario en sus chats. O tal vez una herramienta pueda ayudarlo a ver todos los mensajes más recientes que recibió de un usuario en particular en diferentes plataformas, como Clearbit.

Migicovsky también se negó a detallar cómo se financia el trabajo en Beeper, pero cuando se le preguntó si Beeper podría ser el próximo paso para él, como en una nueva empresa para trabajar, respondió, “posiblemente”.

“Estoy disfrutando de mi tiempo en YC. Es fantastico. Me inspiraron todas las empresas con las que trabajo para hacer esto. Parte de ser VC es hablar con todos estos fundadores que están construyendo cosas interesantes y lanzándolas. Y estaba un poco celoso ”, admite.

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