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El épico paseo en bicicleta de Seattle desde Alaska hasta Argentina
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El épico paseo en bicicleta de Seattle desde Alaska hasta Argentina

Para muchos ciclistas del noroeste del Pacífico, el recorrido anual en grupo de Seattle a Portland es todo un logro. Luego está Gregg Bleakney. Viajó en bicicleta desde el norte…

Para muchos ciclistas del noroeste del Pacífico, el recorrido anual en grupo de Seattle a Portland es todo un logro.

Luego está Gregg Bleakney. Recorrió en bicicleta desde el norte de Alaska hasta el extremo sur de América del Sur, un viaje de unos 30.000 kilómetros.

El residente de Seattle, de 32 años, buscaba aventuras, un joven que abandonaba el mundo de 9 a 5. Pero también participaba por una causa: recaudar dinero para la Asociación Estadounidense de Diabetes durante el viaje en bicicleta de casi dos años. años.

Comenzando en la Bahía Prudhoe de Alaska en julio de 2005, Bleakney recorrió en bicicleta la tundra de Alaska y la costa oeste de América del Norte. En México, pasó en bicicleta por ruinas mayas (y por caminos infestados de bandidos). Viajó por las selvas tropicales y ciudades coloniales de Centroamérica; por el alto desierto de Bolivia y por decenas de pasos montañosos en los Andes del Perú, muchos de ellos más altos que la cumbre del Monte Rainier. Finalmente, después de aventuras, desventuras y decenas de pinchazos, Bleakney finalizó su épico paseo en bicicleta en mayo de este año en la ciudad de Ushuaia, en el sur de Argentina.

Comenzó su viaje con su amigo cercano y compañero de clase de la Universidad de Oregon, Brooks Allen. Planearon y ahorraron para el viaje durante años y viajaron con recuerdos de la madre de Allen, quien murió por complicaciones relacionadas con la diabetes unos años antes de partir.

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Veteranos de la recaudación de fondos y de los paseos en bicicleta de larga distancia -aunque nada tan ambicioso como este viaje por América del Norte, Central y del Sur-, los dos querían que todo el dinero que recaudaran se destinara a la Asociación Estadounidense de Diabetes, no para cubrir sus gastos. Así que andaban en bicicleta por poco dinero, llevaban todo lo que necesitaban y se alojaban en hoteles ultraeconómicos, a veces por menos de 5 dólares la noche. Hasta ahora, han recaudado alrededor de $44,000 de su meta de $50,000.

Pero el viaje no siempre salió como esperaba. En el sur de México, cerca de la frontera con Guatemala, fueron emboscados en un camino selvático, atacados y robados a punta de machete por un grupo de enmascarados.

Después del violento robo, Allen sopesó los riesgos junto con el conocimiento de que más de una docena de ciclistas de larga distancia habían sido asaltados, algunos violentamente, en Centro y Sudamérica en ese momento. Para él, los riesgos superaban las recompensas y estaba orgulloso de los miles de kilómetros que ya había recorrido. Allen regresó a su casa en San Francisco y continuó recaudando fondos.

Bleakney continuó en bicicleta hacia el sur, luchando contra sus miedos después del robo. “Ese fue el punto más bajo del viaje… pensé que iba a morir”, dijo. «Me tomó meses superar el shock».

Se unió a otros ciclistas, europeos y americanos. Viejos amigos se unieron a él, conoció nuevos compañeros ciclistas en la carretera y Allen volvió a andar en bicicleta con él por parte de Sudamérica.

Atravesando el brutal y alto desierto de Bolivia, las llantas de las ruedas de Bleakney explotaron. Sus pulmones ardían mientras pasaba paso tras paso en Perú que alcanzaba los 15,000 pies. Perdió 40 libras en el viaje: “Simplemente no puedes comer lo suficiente para mantener el peso”. Pero a Bleakney lo impulsó su amor por viajar al ritmo de una bicicleta, moviéndose lenta e íntimamente a través del paisaje, la historia y la gente.

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Su pasión por los viajes no quedó satisfecha con su viaje a las Américas. Poco después de regresar a Seattle y trabajar como vendedor de software, se montó en su bicicleta y viajó a San Francisco para asistir a la boda de Allen. A finales de este verano, estará en Europa para fotografiar y participar en carreras ciclistas de larga distancia.

Dondequiera que vaya, se llevará consigo vívidos recuerdos de su viaje por las Américas. Uno de ellos ocurrió cerca del final del viaje, en el Parque Nacional Los Glaciares, en el sur de Argentina. Al amanecer, si las condiciones son adecuadas, una montaña icónica y escarpada llamada Fitz Roy y otros picos brillan en un rojo intenso.

«Tuve suerte, el lugar correcto y el momento correcto», dijo Bleakney. “El 'fuego' fue increíble; Se hizo aún más especial cuando la luna llena apareció en la cima del Fitz Roy justo cuando los picos estaban iluminados.

No podía soportar abandonar la grandeza de la montaña; Acampó otra noche al costado de una carretera que dominaba los picos, contemplando con asombro la noche iluminada por la luna y otro amanecer ardiente.

«Esa mañana, mientras tomaba algunas fotos, noté una imagen de una carretera que había dibujado en mi guardabarros trasero (rueda) en Alaska la segunda semana del viaje», dijo Bleakney.

“En ese momento, el dibujo simbolizaba el sueño del viaje… Miré hacia atrás, a la carretera por la que acababa de regresar y su contorno era casi idéntico al que había dibujado en mi guardabarros trasero dos años antes. En ese momento todo tuvo sentido y supe que realmente había seguido el camino correcto”.

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Northwest Traveler es un perfil ocasional de viajeros y empresas del área de Seattle elaborado por Kristin Jackson, [email protected] o 206-464-2271.

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