El ejercicio puede aumentar la respuesta a la vacuna

Los ciclistas suben Mount Seymour Road en Vancouver, Canadá, el 10 de julio de 2020 (Alec Jacobson / The New York Times).

Si usted es un atleta, puede obtener una mayor inmunidad de una vacuna contra la gripe que las personas menos activas, según dos nuevos estudios complementarios y oportunos sobre la relación entre el ejercicio y las vacunas. Ambas investigaciones, en las que participó el mismo grupo de corredores, nadadores, luchadores, ciclistas y otros deportistas de élite, apuntan a que el entrenamiento intenso aumenta nuestra respuesta a la vacuna, hallazgo de especial relevancia en este momento, cuando la temporada se acerca a la gripe e investigadores. están trabajando para desarrollar una vacuna para COVID-19.

Obviamente, durante la presente pandemia, es deseable tener un sistema inmunológico listo para combatir las infecciones por virus y responder enérgicamente a las vacunas. En general, como muestran la mayoría de los experimentos científicos, el ejercicio ayuda a la inmunidad. Las personas que hacen ejercicio con frecuencia y con moderación tienden a contraer menos resfriados y otros virus que las personas sedentarias. Más inmediatamente, si ejercita su brazo en las horas previas a la vacuna contra la gripe, es probable que desarrolle una respuesta de anticuerpos más fuerte que si lo deja en reposo, según indican algunos estudios a pequeña escala.

Sin embargo, también se ha sugerido que, en determinadas circunstancias, el ejercicio podría reducir la respuesta inmunitaria. Algunas investigaciones epidemiológicas e historias personales de los atletas indican que el ejercicio intenso y extenuante podría ser perjudicial para la inmunidad a corto plazo. Por ejemplo, los corredores de maratón informan que se resfrían a un ritmo desproporcionadamente alto poco después de una carrera, aunque algunos fisiólogos sospechan que estos problemas respiratorios posteriores a la carrera son de origen inflamatorio y no infeccioso.

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La conclusión es que quedan muchas preguntas sin respuesta sobre si el entrenamiento intenso afecta la inmunidad y la capacidad de nuestro cuerpo para responder favorablemente a una vacuna, como la vacuna contra la gripe estacional, y de qué manera.

Entonces, para los nuevos estudios, los investigadores de la Universidad de Saarland en Alemania y otras instituciones decidieron convencer a un gran grupo de atletas competitivos para que se vacunen, un esfuerzo más difícil de lo que la mayoría de nosotros podría esperar. En las encuestas, los atletas de élite generalmente informan tasas relativamente bajas de vacunación contra la influenza y otras enfermedades, y muchos están preocupados de que la vacuna cause efectos secundarios que afectarán su entrenamiento.

A pesar de eso, los investigadores lograron reunir a 45 atletas de élite jóvenes y en forma, tanto hombres como mujeres. Los deportes que practicaban iban desde eventos de resistencia, como el maratón, hasta deportes de fuerza, incluida la lucha libre y el lanzamiento de martillo, hasta deportes de equipo, como baloncesto y bádminton. Todos los voluntarios se encontraban en medio de sus temporadas competitivas durante los estudios.

Para el primero de dos experimentos realizados con estos atletas, que se publicó en enero en la revista Brain, Behavior, and Immunity, los investigadores esperaban determinar si ser un atleta y tener la aptitud física superior de un atleta podría acelerar u obstaculizar la reacción. inmunización de los jóvenes a la vacuna contra la influenza. Por lo tanto, los científicos también incluyeron a otros 25 hombres jóvenes sanos, pero que no eran atletas, para formar el grupo de control. Los investigadores tomaron muestras de sangre de todos los participantes.

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Posteriormente, a los jóvenes se les administró la vacuna contra la influenza y tomaron notas de todos los efectos secundarios que tenían, como dolor de brazo. Los grupos regresaron al laboratorio para un análisis de sangre de seguimiento después de una semana, dos semanas y seis meses después de la vacunación. Luego, los investigadores analizaron las muestras de sangre en busca de células inmunes y anticuerpos contra la influenza.

Los expertos encontraron significativamente más de estas células en la sangre de los atletas, especialmente en la semana posterior a la inyección, cuando las reacciones celulares de todos los participantes alcanzaron su punto máximo. Los atletas mostraron una “respuesta inmune más fuerte”, posiblemente con una mejor protección contra la infección por influenza que otros jóvenes, dijo Martina Sester, inmunóloga de la Universidad de Saarland y coautora del estudio.

Los investigadores especulan que el sistema inmunológico de los atletas se había fortalecido y ajustado por las demandas físicas diarias y el daño del entrenamiento, lo que les permitió responder con tanta eficacia a la vacuna.

Sin embargo, esos resultados, aunque notables, no consideraron los efectos graves del ejercicio o la posibilidad de que un solo entrenamiento intenso pudiera alterar la reacción del cuerpo a la vacuna, para bien o para mal. Entonces, para el segundo de los nuevos estudios, que se publicó en julio en Medicine & Science in Sports & Exercise, los investigadores analizaron los mismos datos, pero ahora solo se enfocaron en las reacciones inmunes de los atletas.

Compararon la cantidad de células inmunes y anticuerpos presentes en los atletas que habían sido vacunados contra la influenza dentro de las dos horas posteriores a su sesión de entrenamiento con aquellos atletas cuya vacuna se había administrado un día después de su último entrenamiento. Si el entrenamiento intenso mitigaba las reacciones inmunes, se esperaría que el primer grupo mostrara menos células inmunitarias nuevas que las que habían sido vacunadas después de un largo período de descanso.

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Sin embargo, los investigadores no encontraron diferencias. Independientemente de si las vacunas se administraron después del entrenamiento o al día siguiente, sus reacciones inmunes fueron las mismas. Un entrenamiento extenuante anterior no había disminuido (ni mejorado) la respuesta.

Juntos, ambos estudios confirman que estar en forma puede aumentar la protección que obtenemos de una vacuna, sin importar qué tan intensamente hagamos ejercicio antes de la inyección o cuándo lo hagamos, dijo Sester.

Por supuesto, esta investigación se centró en atletas de élite y competitivos, lo que la mayoría de nosotros no lo somos, pero Sester cree que incluso los atletas casuales, con objetivos más recreativos, podrían tener mejores respuestas a la vacuna contra la gripe que aquellos que lo hacen. gente sedentaria. Además, ella y sus colegas esperan que la aptitud física mejore las respuestas inmunitarias a otras vacunas, incluidas las que se están desarrollando para COVID-19.

“Es probable que los principios básicos de la respuesta a la vacuna sean los mismos”, dijo Sester. Sin embargo, el experto asegura que futuros estudios deberán confirmar esta posibilidad, siempre que la vacuna esté disponible.

* Copyright: 2020 The New York Times Company

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