El dolor de cabeza durante el embarazo puede ser un indicador de buen pronóstico

youn La presencia de cefalea en pacientes con covid-19 puede ser asociado a una mejor evolución de la enfermedad, según un estudio en el que participaron investigadores y especialistas clínicos del Hospital Universitario Vall d’Hebron. El dolor de cabeza, junto con la anosmia (pérdida del olfato) y la ageusia (pérdida del gusto), son síntomas neurológicos comunes que se han asociado con el covid-19. Ante el desconocimiento de su capacidad para predecir el curso de la enfermedad, los investigadores de Vall d’Hebron decidieron definir y describir las características de la cefalea y buscar una asociación entre su aparición y el pronóstico de la enfermedad.

Los autores del estudio, que fue publicado en la revista Dolor de cabeza., analizó los síntomas y la evolución de 130 pacientes con covid-19 que llegaron a urgencias de Vall d’Hebron durante tres semanas entre marzo y abril de 2020. Todos fueron atendidos por un neurólogo debido a la necesidad de reorganizar a los profesionales para adaptarse al elevado número de pacientes durante la crisis del Covid-19. “El hecho de que parte de los pacientes recibieran visitas de médicos de diferentes especialidades, permitió realizar estudios bajo diferentes perspectivas, que brindan información relacionada con síntomas que no son solo respiratorioss ”, explica la Dra. Patricia bien Rosich, responsable del grupo VHIR Cefalea y Dolor Neurológico. De estos pacientes, 97 (74,6%) tenían dolores de cabeza, aunque solo el 19,6% tenía antecedentes clínicos de migraña episódica previa a la enfermedad. La mayoría de los dolores de cabeza eran leves o moderados, pero en una cuarta parte de los pacientes, especialmente mujeres y jóvenes, se parecía más a una migraña.

Los pacientes que tenían dolor de cabeza cuando llegaron a la sala de emergencias tuvieron una semana clínica más corta

En el 21,4% de los pacientes con dolores de cabeza persistentes, este fue un síntoma prodrómico de covid-19, es decir, apareció antes que los otros síntomas de la enfermedad. En cuanto a la evolución, los pacientes que presentaron cefalea al llegar a urgencias tuvieron una duración clínica de covid-19 aproximadamente una semana menor: alrededor de 24 días en total en los casos con cefalea, mientras que en los casos sin cefalea, la duración el promedio de la enfermedad fue de aproximadamente 31 días. “Parece claro que la presencia de cefalea es un buen factor pronóstico de covid-19 y puede servir para predecir su evolución”, destaca el Dr. Pozo Rosich.

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Los investigadores también encontraron una asociación entre dolor de cabeza, anosmia y ageusia, ya que la pérdida de estos sentidos era mucho más común en personas con dolores de cabeza.

Persiste en el 40% de los pacientes

Seis semanas después de llegar a urgencias se siguió la evolución de 100 pacientes que participaron en la primera fase del estudio. Entre ellos se encontraban 74 personas que tenían dolores de cabeza al ingresar al hospital. En el momento del seguimiento, 28 de ellos (37,8%) todavía tenían dolor de cabeza con mala respuesta al tratamiento y a menudo siendo el único síntoma restante de covid-19. Estos resultados demuestran que los dolores de cabeza pueden persistir después de que se resuelve el COVID-19, incluso en personas sin antecedentes de migrañas o dolores de cabeza recurrentes.

El dolor de cabeza puede persistir después de que se resuelve el COVID-19, incluso sin antecedentes de migrañas

El estudio tiene algunas limitaciones, ya que es una serie hospitalaria que no incluye casos muy graves de la enfermedad (y, por tanto, no se pudo entrevistar) ni muy leve (y que no acudió al hospital). Aun así, el Dr. Pozo Rosich señala, en base a los resultados obtenidos, que “es importante cambiar el concepto de que el dolor de cabeza es un síntoma poco relevante en pacientes con covid-19 y por tanto, es necesario profundizar en su asociación para comprender la evolución de la enfermedad y mejorar el tratamiento ”.

Una defensa para evitar las citocinas

Para comprender la asociación entre COVID-19 y dolor de cabeza, los investigadores del estudio proponen algunas hipótesis sobre cómo la infección por SARS-CoV-2 puede causar dolor de cabeza. Una hipótesis explica que el virus podría simular el inicio de la migraña, lo que genera una inflamación severa del sistema trigeminovascular, lo que provoca dolor. “Esta inflamación local cercana a las fosas nasales serviría como un sistema de defensa inicial contra el virus, que enlas personas con dolores de cabeza serían más fuertes ”, explica el Dr. Pozo. “Si los pacientes tienen una mayor respuesta local, es evitará que el virus produzca una inflamación sistémica grave con la liberación de una tormenta de citocinas”.

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En este sentido, se estudiaron los niveles de IL-6, molécula que, si aparece de forma sistémica, está muy involucrada en la tormenta de citocinas que, en muchas ocasiones, provoca la muerte de los pacientes con covid-19. En el caso de los pacientes con cefalea, se observó que los niveles de IL-6 eran menores y, además, se mantenían estables durante toda la enfermedad. “Este hecho sugiere que en pacientes con dolor de cabeza, la IL-6 se libera en la neuroinflamación local y hace que estas personas no desarrollen tanta inflamación sistémica y, por tanto, tengan una mejor evolución de la enfermedad”.agrega el Dr. Pozo Rosich.

Esta hipótesis es consistente con la relación con la anosmia, ya que el virus actuaría no solo sobre el epitelio olfativo produciendo pérdida del olfato, pero también en las ramas del nervio trigémino, muy cerca de las fosas nasales por donde entra el virus. En este sentido, sería necesario estudiar si persiste la sensibilización del sistema trigeminovascular cuando desaparece la infección por SARS-CoV-2.

referencia: Dolor de cabeza: un síntoma prodrómico y persistente notable, predictivo de la evolución clínica del COVID-19 (Dolor de cabeza)

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