septiembre 22, 2021

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El dinosaurio más grande de Australia, ‘Cooper’, era un titanosaurio de dos pisos de altura con una larga cancha de baloncesto.

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El esqueleto fosilizado, apodado “Cooper”, fue encontrado en el suroeste de Queensland en 2007 en Cooper Creek en la Cuenca Eromanga. Pero el esqueleto ha sido un misterio durante años, y recién ahora los paleontólogos lo han descrito y nombrado científicamente.

Investigadores del Museo de Historia Natural de Eromanga (ENHM) y el Museo de Queensland publicaron sus hallazgos en la revista científica PeerJ el lunes.

Se estima que “Cooper”, cuyo nombre científico es Australotitan cooperensis, caminó por la Tierra hace más de 90 millones de años. Era un titanosaurio, una especie herbívora perteneciente a la familia de los saurópodos de cuello largo, la más grande de las especies de dinosaurios.

Se estima que el dinosaurio alcanzó una altura de 5 a 6,5 ​​metros (16,4 a 21,3 pies) en la cadera y una longitud de 25 a 30 metros (82 a 98,4 pies), que es lo que lo hace tan largo como una cancha de baloncesto y alto como un edificio de dos pisos, dijo ENHM.

Con su largo cuello y cola, puede haberse parecido al Brachiosaurus más conocido.

Robyn Mackenzie, cofundadora del Museo Eromanga de Historia Natural, dijo que el equipo de paleontólogos pudo establecer rápidamente por el tamaño de los fragmentos óseos que pertenecían a una especie grande.

“Las piezas eran muy grandes y gruesas”, dijo. “Pudimos medir los huesos y compararlos con otras especies en Australia y el resto del mundo”.

Varias de las piezas grandes, incluidos los omóplatos, los huesos pélvicos y las extremidades del dinosaurio, estaban casi intactas. Sin embargo, los investigadores enfrentaron retrasos en la identificación de la especie debido a los desafíos en el manejo de sus huesos grandes y frágiles.

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Robyn Mackenzie, cofundadora del Museo Eromanga de Historia Natural, junto al esqueleto de dinosaurio fosilizado.

El enorme tamaño de los huesos significaba que estaban almacenados en museos, a menudo a cientos de kilómetros de distancia.

Entonces, el equipo utilizó tecnología 3D para escanear cada hueso del titanosaurio, lo que les permitió comparar digitalmente los huesos con los de especies similares.

Se descubrió que el australotitano estaba estrechamente relacionado con otros tres saurópodos australianos que se descubrieron más al norte en la ciudad de Winton.

El estudio también apunta a un libro abierto también descubrimientos de dinosaurios eso se puede hacer en Australia.
“Los descubrimientos pusieron a Australia en el mapa” y permitieron que Australia se uniera a otros países para hacer avances en paleontología, dijo Mackenzie. Estos tipos de “dinosaurios gigantes” han sido ampliamente encontrado en américa del sur hasta ahora, lo que hace que este descubrimiento sea aún más raro.

“Esto es solo la punta del iceberg de los descubrimientos en Australia”, dijo. “Esto abrió una nueva frontera para los dinosaurios”.

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