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El Congreso de Los Ángeles 2023 regresará al formato presencial completo
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El Congreso de Los Ángeles 2023 regresará al formato presencial completo

Los planes de Silvia y Guido Figueroa para la 15ª carrera consecutiva Congreso de Educación Religiosa de Los Ángeles (REC) comenzó con una caravana de Sylmar a Anaheim con unos 30 feligreses de St. Didacus. Desde allí se registrarán en el pequeño hotel que encontraron a poca distancia del Centro de Convenciones de Anaheim.

Principalmente, esperan volver a conectarse durante el fin de semana de tres días con muchos de los que han conocido a lo largo de los años y compartir su pasión como catequistas.

Para ayudar a capacitar a docenas de padres de niños en edad escolar para el sacramento de la Primera Comunión, la pareja a menudo hace malabares con sus horarios para adaptarse a todo tipo de enfermedades o dificultades para que las familias puedan permanecer en el programa.

Los Figueroa saben algo de su dolor.

Los padres de Silvia fallecieron de COVID-19 en 2020, una agonía que empeoró cuando no pudo viajar de regreso a su Guatemala natal para verlos. Su hermana mayor y su hermano menor también estaban gravemente enfermos con el virus, pero sobrevivieron.

“Mi vida de fe es fuerte”, dijo Silvia a través de un traductor durante una conversación reciente de Zoom. “Siempre tuve la certeza de que, a pesar de las dificultades, Dios estaba conmigo y nunca me dejaba solo. Dios ha sido mi fortaleza y en el Congreso, los temas que aprendemos siempre parecen prepararnos para lo que venga después”.

“Ayuda saber que Jesús siempre está ahí para ayudarnos a tener una vida mejor y ser testigo de que hemos crecido en la fe”, agregó Guido durante la entrevista.

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Guido se fue de Guatemala a los Estados Unidos en 2002 para hacer trabajos de construcción. Silvia siguió al año siguiente con sus dos hijas pequeñas y siguió haciendo las tareas del hogar. Ahora disfrutan cuidando a su nieta de 5 meses.

La experiencia REC le enseñó a Guido a escuchar más, dijo, “a profundizar en sí mismo y encontrar una solución para acabar con cualquier conflicto”. La lección de Silvia fue aprender maneras de comunicarse mejor “y mantenerse humilde. Acordémonos de caminar en los zapatos de los demás, como nos dice el Papa Francisco”.

A los Figueroa les gusta llamar a su viaje en el Congreso «una fe experiencial» o «fe experiencial». Esto encaja con el tema del REC 2023, «Embrace Grace».

Obispo electo Joseph A. Espaillat. (Captura de pantalla del canal de YouTube del Centro Carismático Católico)

Hermana Rosalía Meza, directora principal del Departamento de Educación Religiosa, dijo el Congreso de este año, previsto del 23 al 26 de febreroes un recordatorio para ver la ayuda de Dios obrando no solo en la Iglesia sino en el mundo.

“Es importante confiar en la esperanza y el amor de la gracia de Dios”, dijo Meza. «Eso es lindo.»

Se ofrecerán alrededor de 120 talleres en inglés, español y vietnamita, con temas que van desde la salud mental, la evangelización, el liderazgo femenino, la familia, la teología y la espiritualidad, la catequesis infantil y la pastoral juvenil. Más de una sesión ofrecerá actualizaciones sobre el proceso sinodal.

El Día de la Juventud del jueves, con el tema «Strive for Life», incluirá una presentación de Matt Harper, miembro de la comunidad de Trabajo Católico de Los Ángeles, para hablar sobre sus experiencias al servicio de las personas sin hogar.

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La parte adulta del fin de semana se destaca con un discurso a las 8 a.m. del sábado por la mañana en Nueva York. Obispo auxiliar Joseph A. Espaillat II46, quien el año pasado se convirtió en el prelado católico más joven de la nación y el primer obispo dominicano-estadounidense.

Otros oradores conocidos incluyen al padre Greg Boyle, fundador de Homeboy Industries; Carolyn Woo, Ph.D., ex directora general de Catholic Relief Services; y el Arzobispo Christophe Pierre, Nuncio Apostólico en los Estados Unidos, quien participará en un taller en español el sábado y presidirá la liturgia en español el viernes.

La creciente comunidad vietnamita del Congreso escuchará al obispo Peter Nguyen Van Kahm de My Tho en talleres los viernes y domingos por la mañana, así como en la liturgia vietnamita del sábado.

Un taller en el Congreso de Educación Religiosa 2020. (Victor Alemán)

La reunión católica más grande del país ha tenido que navegar por un terreno difícil durante los últimos tres años.

Su edición de 2020 a fines de febrero de ese año llegó solo unas semanas antes de que terminara la pandemia. En 2021, los participantes pasaron a un evento totalmente virtualy el año pasado, unas 5.000 personas pudieron asistir presencialmentemientras que una configuración híbrida de talleres exclusivos de transmisión en línea atrajo a otros 5000 hogares virtuales.

Meza dijo que era problemático continuar con el modelo híbrido este año, citando los costos relacionados con la producción de una transmisión en vivo de calidad, así como los recursos dedicados para acomodar lo que espera sean más de 10,000 asistentes en persona. Agregó que en una encuesta de participantes, alrededor del 70% prefirió la experiencia personal.

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“El aspecto comunitario es lo que la gente realmente valora”, dijo Meza, quien señaló que los eventos en el Centro de Convenciones Arena se seguirán transmitiendo en vivo como en años anteriores. “Obviamente estaban agradecidos de que no hubiéramos estancado el Congreso durante los últimos dos años. Pero para lo que queríamos (en producción y gastos) no era realista (repetir el formato híbrido)”.

El REC es considerado un «megaevento» por el Departamento de Salud Pública de California, pero las políticas actuales de COVID-19 para el Centro de Convenciones de Anaheim no requieren máscaras, prueba de vacunación o una prueba negativa.

Los eventos especiales durante el fin de semana incluirán la dedicación de los períodos de almuerzo de los viernes a la comunidad latina y los períodos de almuerzo de los sábados a la comunidad vietnamita, con baile, música y comida proporcionada por camiones de comida locales que se especializan en sus delicias culturales. Banda de mariachis y cantantes femeninas participan en Fiesta Latina, el sábado a las 8 pm, en el Convention Arena.

Este es el 50 aniversario del evento bajo el nombre oficial de Congreso de Educación Religiosa de Los Ángeles. El evento de 1973 también fue el primero en ofrecer talleres en español.

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