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El cohete SpaceX Falcon 9 se lanza a la plataforma de lanzamiento con el telescopio de rayos X de la NASA

Un cohete SpaceX Falcon 9 que lleva el diminuto telescopio de rayos X IXPE de la NASA fue lanzado en el Centro Espacial Kennedy (KSC) Pad 39A por última vez antes de su lanzamiento planeado el jueves 9 de diciembre.

El Falcon 9 está programado para despegar al comienzo de una ventana de 90 minutos que se abre a la 1:00 a.m. EST (6:00 a.m. UTC). La única carga útil: una nave espacial sin precedentes de 330 kg (~ 730 lb) conocida como Imaging X-ray Polarimetry Explorer (IXPE), que espera analizar la polarización de los rayos X para explorar agujeros negros, nebulosas y estrellas muertas parecidas a faros. llama púlsares con un detalle sin precedentes. La misión también es interesante solo por la gran disparidad entre el tamaño de la carga útil y el cohete que la lanzará.

Como se señaló, el IXPE pesará alrededor de un tercio de tonelada en el lanzamiento. El Falcon 9 de SpaceX, por otro lado, pesará alrededor de 550 toneladas (1,2 millones de libras) cuando despegue, lo que dará como resultado una relación de carga útil verdaderamente inusual de aproximadamente 1: 1700 o 0,06%. Sin embargo, Falcon 9 todavía tendrá que trabajar duro para poner el IXPE en la órbita correcta. Eso es porque el IXPE fue diseñado para operar en una órbita casi exactamente ecuatorial con una inclinación de cero grados.

El lanzamiento desde Cabo Cañaveral, que se encuentra a 28,5 grados sobre el ecuador real, se lanza físicamente directamente a una órbita ecuatorial de 0,2 grados. En cambio, un cohete debe lanzarse a una órbita de estacionamiento del este y luego realizar lo que se conoce como un cambio de plano o inclinación una vez en el espacio. Los cambios de avión son infames, ya que a menudo (en términos de rendimiento de cohetes) son una de las maniobras más caras que se pueden realizar en órbita. Ese es ciertamente el caso del IXPE, que requerirá un cambio de avión de 28,5 grados justo después del despegue.

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Las naves espaciales DSCOVR, TESS y DART de la NASA antes del lanzamiento del Falcon 9. (NASA)

Para el Falcon 9, esto significa que incluso el diminuto IXPE de ~ 330 kg probablemente todavía representa alrededor del 20-30% de su rendimiento teórico máximo (1.5-2 toneladas) para un perfil de misión de este tipo, mientras que el mismo cohete es capaz de lanzar alrededor 15 toneladas (33,000 lb) para los mismos 600 km (373 mi) en órbita que apunta el IXPE cuando no se requiere un cambio de avión. Por ejemplo, por una calculadora de la NASA Con acceso a los datos oficiales de rendimiento, Blue Origin dice que su enorme cohete New Glenn, diseñado para lanzar más de 40 toneladas (~ 90,000 lb) a la órbita terrestre baja (LEO), solo puede lanzar alrededor de 2 toneladas (~ 4500 lb). la órbita planeada de IXPE

SpaceX no es ajeno al lanzamiento de una nave espacial de la NASA absurdamente pequeña, incluida la prueba de redirección de doble asteroide (DART) de ~ 700 kg (~ 1500 lb) el mes pasado, pero IXPE, aproximadamente un 10% más liviana que TESS, será la carga útil dedicada más pequeña de la historia. lanzado por Falcon 9. Tras el lanzamiento, el propulsor Falcon 9 B1061 intentará aterrizar su quinto dron con una longitud de más de 650 km (400 millas). Demostrando cuánto más desafiante el cambio de avión del IXPE hace un lanzamiento sin esfuerzo de 600 km, un propulsor Falcon 9 más viejo y menos capaz aterrizó solo 300 km (185 millas) de extensión después de lanzar el TESS a una órbita de 375,000 km (233,000 millas), aproximadamente la misma distancia entre la Tierra y la Luna.

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El clima es 90% favorable para el lanzamiento del IXPE de SpaceX el 9 de diciembre.

El cohete SpaceX Falcon 9 se lanza a la plataforma de lanzamiento con el telescopio de rayos X de la NASA






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