junio 24, 2021

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El ciclista profesional que atrapó a Covid dos veces

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En febrero, cuando el mundo del deporte aún se preguntaba qué tan grave podría ser un brote de algo llamado Covid-19, un ciclista colombiano llamado Fernando Gaviria lo estaba descubriendo por sí mismo.

Gaviria estaba haciendo su trabajo, compitiendo con su bicicleta en los Emiratos Árabes Unidos, cuando se convirtió en uno de los primeros atletas internacionales en contraer el coronavirus. Los síntomas fueron lo suficientemente fuertes como para llevarlo al hospital durante dos semanas. “En ese momento, sabíamos muy poco sobre el virus”, escribió en un correo electrónico.

Cuando Gaviria estaba lo suficientemente sano como para dejar Abu Dhabi, su mundo era un lugar más incierto. Se ha eliminado el calendario deportivo. Se estaban cerrando países enteros. Pero la terrible experiencia del virus Gaviria parecía venir con un rayo de esperanza personal. La sabiduría prevaleciente sugirió que al menos sería inmune en el futuro previsible.

Ese futuro solo duró siete meses. En octubre, Gaviria dio positivo por segunda vez. Su reacción fue pura incredulidad.

“Estaba completamente asintomático y me sentía bien”, escribió.

Su equipo realizó una serie de pruebas de respaldo para estar seguro: las implicaciones de su aparente reinfección fueron inmensas. Un segundo caso de Covid-19 no solo convertiría a Gaviria en una rareza en el deporte. Eso lo convertiría en uno de los casos más curiosos del mundo.

Eso es porque la posibilidad de contraer Covid-19 dos veces sigue siendo uno de los grandes misterios de la pandemia, incluso después de un año y con una vacuna en el horizonte. Los investigadores han confirmado solo unos 25 casos de reinfección en todo el mundo, con quizás 500 sospechosos más, según Richard Tillett, un bioestadístico de la Universidad de Nevada que describió la primera reinfección en los Estados Unidos este verano.

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Lo que hace que el caso de Gaviria sea más convincente es que pertenece a una población pequeña con una salud generalmente excelente y acceso a pruebas frecuentes: atletas profesionales. Desde el momento en que reanudó la competencia a fines de julio hasta su segunda prueba positiva el 19 de octubre, Gaviria, de 26 años, se ha sometido a más de una docena de pruebas de PCR, según su equipo. Todos volvieron negativos.

Estos resultados apuntan más a una reinfección, más que a un caso a largo plazo que se ha prolongado desde febrero, según Tillett. “Con ocho meses de diferencia y tantas pruebas negativas, es plausible”.

Esta frecuencia de pruebas es también lo que detectó la segunda aparente infección de Gaviria. Si no fuera un deportista de élite, probablemente no se habría hecho la prueba solo, ya que estaba asintomático y ya estaba infectado. Pero como estaba en el circuito ciclista profesional, se le ocurrió la prueba.

Bajo los estándares establecido por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Gaviria se considera sólo un caso “sospechoso” de reinfección, no “confirmado”. Los CDC requieren un proceso conocido como secuenciación genómica para ambas muestras para demostrar que contienen diferentes cepas de Covid-19. El problema es que ya no es posible rastrear la primera muestra positiva de Gaviria, que ahora tiene ocho meses y se tomó de los Emiratos Árabes Unidos.

Sin embargo, un creciente cuerpo de evidencia sugiere que las reinfecciones pueden volverse más comunes en el futuro cercano. estudios recientes mostró que la respuesta inmune del cuerpo al virus, medida en niveles de anticuerpos y células T, tiende a disminuir con el tiempo.

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“No sabemos cuánto dura”, dijo Akiko Iwasaki, profesora de inmunobiología en la Universidad de Yale. “Para los coronavirus estacionales, las reinfecciones ocurren dentro de un año. Por lo tanto, no me sorprendería que la inmunidad de Covid tampoco durara mucho cuando se adquirió a partir de infecciones naturales. “

Los sabores no estacionales del coronavirus son mucho menos conocidos. Los investigadores solo han tenido oportunidades fugaces en el pasado de examinar el comportamiento a gran escala de aquellos similares al Covid-19, como el síndrome respiratorio agudo severo y el síndrome respiratorio del Medio Oriente.

“Tenían a desgastarse rápidamente, aunque no estábamos preparados para ellos”, dijo Tillett. “Fue un período muy corto en el que tuvimos que estudiarlos en la naturaleza”.

Pero los deportes profesionales de este año se han convertido en los laboratorios emergentes de Covid. Sus intensos regímenes de pruebas y entornos controlados han creado poblaciones fáciles de monitorear con lecciones que ofrecer sobre transmisión, aislamiento y protocolos de salud. Estas condiciones también hicieron del ciclismo una de las historias de éxito poco probables de la década de 2020.

Los organizadores han logrado correr el Tour de Francia, el Giro de Italia y la Vuelta a España, carreras por etapas de tres semanas en países con un número creciente de casos, manteniéndolos en ampollas después de que la temporada se reanude este verano.

Durante las nueve semanas de competición, se realizaron 4.568 pruebas, dando solo 14 positivas, según el regulador mundial de ciclismo. Y cada vez que surgía un caso, los organizadores no entraban en pánico. Simplemente enviaron a las personas infectadas a casa y volvieron a probar a quienes habían estado en contacto con ellas, sin abortar la carrera.

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“Teníamos un protocolo muy estricto y, en su mayor parte, fue muy exitoso”, dijo Jeroen Swart, jefe de medicina del equipo Emirates de los EAU en Gaviria. “Pudimos navegar por todo el [post-hiatus] temporada con un solo caso en un escenario de carreras. “

El problema para Gaviria era que el único caso era él. De nuevo.

Fernando Gaviria en acción durante la 5a etapa del Giro d’Italia 2020.


Fotografía:

Luca Zennaro / EPA / Shutterstock

Su espectacular mala suerte llegó en el segundo día de descanso del Giro de Italia, después de 16 etapas desde Sicilia hasta los Alpes. Gaviria corrió 40 días diferentes desde que la temporada se reanudó en julio sin problemas. Había sido limpiado repetidamente mediante pruebas negativas. Pero Gaviria, uno de los primeros ciclistas profesionales del mundo en contratar a Covid, ahora parecía ser el primero en hacerlo dos veces.

“Eso fue un poco más sorprendente que si alguien más lo tuviera”, dijo Swart.

Gaviria fue puesto inmediatamente en aislamiento, donde no mostró síntomas. Es difícil decir si esto es típico de una reinfección o no, ya que los expertos aún tienen que encontrar un hilo conductor en el puñado de reinfecciones confirmadas que han podido examinar.

“No puedo ver un patrón entre los casos confirmados de reinfección y el tipo de respuesta inmune que tenían antes de la segunda exposición”, dijo Iwasaki. “Es posible que las personas que tuvieron reinfecciones tuvieran niveles bajos de anticuerpos o células T. Simplemente no tenemos suficientes datos”.

Los dos puntos de datos proporcionados por Gaviria solo sugieren que las reinfecciones podrían generalizarse, dijeron los expertos. Pero para él, también subrayan lo que ya había notado cuando salió de un hospital de Abu Dhabi hace ocho meses.

“El virus”, dijo en ese momento, “se está volviendo más serio de lo que pensábamos”.

escribir a Joshua Robinson en [email protected]

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