agosto 3, 2021

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El celacanto vuelve a sorprender a los científicos: puede vivir 100 años

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Un celacanto del Museum d'Histoire Naturelle de París, del que el equipo obtuvo algunas de sus escamas.

Un celacanto del Museum d’Histoire Naturelle de París, del que el equipo obtuvo algunas de sus escamas.
Fotografía: CHRISTOPHE ARCHAMBAULT / AFP a través de Getty Images (imágenes falsas)

Un equipo de investigadores franceses descubrió que el celacanto, poco entendido, puede vivir un siglo. No solo eso, sino que toda la vida del pez parece extenderse, ya que pasa años en el útero y no madura por completo hasta los 45 años.

Algunas estimaciones anteriores apuntaban al celacanto como un pez de rápido crecimiento y desove, con una vida útil de unos 20 años. Pero algunas observaciones de peces en la naturaleza han levantado sospechas de que en realidad vivieron mucho más que eso. La nueva investigación, Publicado hoy en Current Biology, estima su vida útil en 100 años, basándose en una inspección de las escamas del animal bajo luz polarizada.

A pesar de toda su fama sobre la superficie del océano, la historia de la vida del celacanto sigue siendo una especie de caja negra. El pez se conocía a partir de fósiles y presumiblemente se había extinguido desde el período Cretácico (hace unos 66 millones de años). Pero cuando un pescador en Sudáfrica sacó un nuevo espécimen en 1938, causó conmociones en la comunidad científica. Sus escamas de color azul oscuro y blanco perlado recordaron a Marjorie Courtenay-Latimer, la curadora del museo que identificó por primera vez el espécimen capturado del cielo estrellado. Y son estas escalas las que ayudaron al reciente equipo de investigadores a descubrir la verdadera longevidad del animal, en un proyecto paralelo que llevaron a cabo durante la pandemia.

La aleta de un celacanto del fondo del mar.

La aleta de un celacanto del fondo del mar.
Imagen: Laurent Ballesta

“Puedes hacer grandes descubrimientos basados ​​en proyectos paralelos, que no están financiados y solo por diversión”, dijo el coautor del estudio Bruno Ernande, un ecologista evolutivo de la Universidad de Montpelier en Francia. “Y luego te das cuenta, ‘Vaya, tenemos algo que es realmente bueno'”.

Las escamas de celacanto crecen en anillos cada año de la vida del animal. El ancho de estos anillos, o circuli, significa la tasa de crecimiento del animal. Impedido por el efecto del covid-19 en los viajes, el equipo recibió escamas de celacanto por correo postal de varias instituciones científicas en Francia y Alemania y las analizó bajo un microscopio con luz polarizada, lo que les permitió ver los anillos de crecimiento.

Sus hallazgos revelaron que “la longevidad máxima del celacanto fue cinco veces mayor de lo que se pensaba, por lo tanto, alrededor de un siglo”. dijo Kélig Mahé, autor principal del artículo e investigador especializado en la datación de escamas de pescado en el canal IFREMER y en la Unidad de Investigación Pesquera del Mar del Norte en Boulogne-sur-mer, Francia, en una celda presione soltar.

Las etapas de desarrollo del celacanto.

Las etapas de desarrollo del celacanto.
Gráfico: Marc Herbin MNHN

No fue solo la esperanza de vida total del pez lo que fue una sorpresa. El equipo también descubrió que los bebés celacantos permanecen en el útero durante cinco años, mucho más que la gestación más larga de los mamíferos (el elefante indio es el poseedor del récord, alrededor de los 22 meses). Claramente, el celacanto no solo tarda mucho en envejecer. Camina toda su vida, desde el útero hasta la tumba de agua.

Lánguido y robusto, podría engañarse pensando que todo sobre el celacanto es lento. Pero puede girar sobre una moneda de diez centavos y ha sufrido muchos cambios genéticos durante los millones de años desde su supuesta extinción, lo que complica el tropo de que el animal es un animal. fósil viviente. Sus aletas adicionales, más obvias en el lado ventral del pez, son un guiño a su enigmática historia evolutiva; su pariente vivo más cercano en el árbol de la vida es el pez pulmonado, pero análisis genético reveló su estrecha asociación con los tetrápodos, vertebrados de cuatro miembros que incluyen varias clases, como mamíferos, reptiles, aves y anfibios. El hecho de que el celacanto pueda vivir hasta y quizás más de 100 años lo coloca en el escalón superior de los peces longevos, especialmente los que no son tiburones.

Al observar alrededor de 30 ejemplares diferentes, el mayor de los cuales tenía 84 años, el equipo determinó que los celacantos no alcanzan la madurez antes de los 50 años. La edad de madurez del animal se determinó en base a estudios previos que describían la longitud del animal y otras diferencias físicas entre los ejemplares juveniles y sexualmente maduros. Con base en la longitud de los especímenes anatómicamente diferentes (es decir, maduros), los investigadores concluyeron que el celacanto está completamente maduro al mismo tiempo que los humanos comienzan a ponerse grises y necesitan lentes para leer.

“Los animales que viven rápido, se reproducen rápida y prolíficamente y mueren jóvenes a menudo son buenos para lidiar con las presiones de la supervivencia en un mundo cada vez más dominado por humanos. Aquellos que viven lentamente y producen pocas crías durante una vida larga, como los elefantes o las grandes ballenas, corren un gran riesgo para nosotros ”, dijo Callum Roberts, biólogo marino conservacionista de la Universidad de Exeter que no participó en el estudio reciente, en un correo electrónico. “Según este nuevo estudio, el celacanto está al borde de la existencia y tiene un riesgo excepcionalmente alto de desaparecer para siempre”.

Más: los peces enormes, que alguna vez se consideraron extintos, no son el “fósil viviente” que los científicos pensaban

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