enero 27, 2021

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El cambio climático está devastando las fincas cafetaleras de América Central y estimulando la migración

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La temporada de cosecha acababa de comenzar en Matagalpa, Nicaragua, y los cafetos estaban maduros y listos. Pero no había nadie trabajando en muchas de las granjas.

Joaquín Solórzano, cafetero y defensor de los cafetaleros nicaragüenses, señaló las cerezas en un grupo de cafetos visibles desde la sinuosa carretera de montaña que estaba espantosamente vacía durante la cosecha de 2019.

“Mira, es rojo”, dijo Solórzano. “Hay que cosecharlo, pero nadie elige ahora porque no va a ganar mucho dinero con él. La mayor parte del café cae. “

Con la producción de café en otros países reduciendo los precios y las sequías y tormentas devastadoras, los caficultores de Centroamérica han tenido que tomar decisiones difíciles en los últimos años.

El café es una de las muchas industrias del mundo que están sintiendo las presiones del cambio climático.

Y a medida que las personas pierden sus medios de vida, el acceso a los alimentos o incluso sus hogares, el cambio climático se está convirtiendo en un gran impulso para la migración forzada.

Las leyes de inmigración de Estados Unidos no están equipadas para decidir si alguien que huye de los efectos del cambio climático debe recibir refugio. Pero a medida que estos efectos empeoran, Estados Unidos ya está viendo a los trabajadores cafetaleros centroamericanos llegar a la frontera y pedir ayuda.

La desaparición de los trabajadores del café podría tener un efecto dominó en otros empleos de la región, lo que provocaría un mayor desplazamiento.

En Matagalpa, Nicaragua, un trabajador de una planta de procesamiento de granos de café esparce los granos de café lavados y remojados para secarlos al sol sobre una gran área de concreto para secarlos.

(Nelvin C. Cepeda / The San Diego Union-Tribune)

“Todo el norte del país depende del café, la economía depende del cultivo del café”, dijo Aura Lila Sevilla Kuan, ex presidenta de la Asociación de Cafetaleros de Matagalpa, en Nicaragua.

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Las sequías debilitaron la cosecha de café de Nicaragua en 2016 y 2017, y un suelo más seco de lo normal hizo que cuando llegaran las lluvias dañaran las plantas, dijo Solórzano.

Los propietarios se endeudaron porque las cosechas rindieron menos de lo que habían invertido. Ahora están atrapados en un ciclo de reducción de la producción para intentar llegar a fin de mes.

Los trabajadores nicaragüenses desempleados a menudo migran a la vecina Costa Rica, aunque algunos han tratado de llegar a los Estados Unidos. Los productores de café en Honduras, El Salvador y Guatemala eligen con mayor frecuencia dirigirse al norte en lugar de al sur.

Balbino Pais, gerente de Finca Las Colinas, una granja joven en el área de Matagalpa, dijo que escuchó de los trabajadores que se fueron que los salarios son mejores en Costa Rica, pero que muchos regresan porque no pueden encontrar trabajo durante todo el año.

La ciudad de Matagalpa, Nicaragua, en las montañas donde hay varios cafeteros.

La ciudad de Matagalpa, Nicaragua, en las montañas donde hay varios cafeteros.

(Nelvin C. Cepeda / The San Diego Union-Tribune)

Miguel Martínez, quien tenía casi una década de experiencia en fincas cafetaleras, intentó trabajar en Costa Rica y El Salvador antes de darse por vencido y regresar a Nicaragua. Finalmente encontró trabajo en Pais.

El cultivo del café requiere un trabajo manual intenso. Las cerezas generalmente se cosechan a mano, y los trabajadores recogen las plantas varias veces durante la temporada. Los trabajadores cargan pesados ​​sacos de café a la espalda sobre el terreno montañoso para pesarlos y transportarlos para secarlos.

Por lo general, a los trabajadores se les paga en función de la cantidad de café que recolectan, y algunos ganan tan solo $ 5 o $ 6 por día.

Justo Pastor Osegueda, propietario de Finca Los Altos, otra finca de la región, cerró durante unos dos meses en 2019, despidiendo a la mayoría de sus trabajadores para ahorrar dinero. Fue la primera vez en 29 años como propietario que hizo esto, dijo.

Cuando estuvo listo para contratar más trabajadores nuevamente, muchos se habían ido a Costa Rica. Algunos terminaron volviendo. Estaban decepcionados con sus experiencias en el extranjero, dijo.

Los trabajadores agrícolas recogen cerezas temprano en la mañana de las plantas de café en Matagalpa, Nicaragua.

Los trabajadores agrícolas recogen cerezas temprano en la mañana de las plantas de café en Matagalpa, Nicaragua.

(Nelvin C. Cepeda / The San Diego Union-Tribune)

El cambio climático volvió a afectar con fuerza a las fincas cafetaleras de Centroamérica en 2020, cuando dos huracanes, Eta e Iota, azotaron la región en noviembre.

Según la Organización Internacional del Café, los deslizamientos de tierra y las inundaciones causadas por las tormentas han dañado grandes áreas en las regiones cafeteras de Nicaragua y Honduras.

Los informes iniciales estiman que hasta el 15% de la tierra utilizada para el cultivo del café en Nicaragua se ha visto afectada.

Muchos predicen que estos últimos desastres naturales, combinados con la devastación económica de la pandemia, conducirán a un aumento de la migración centroamericana en 2021.

Los trabajadores agrícolas entregan una cosecha de granos de café a las instalaciones locales, donde se secarán y probarán

Los trabajadores agrícolas entregan una cosecha de granos de café a las instalaciones locales, donde se secan y se prueban antes de dividirlos en las distintas categorías de café.

(Nelvin C. Cepeda / The San Diego Union-Tribune)

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