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El Argus wesleyano |  Nueva Watson Fellow Jocelyn Velasquez Baez ’23 para examinar la medicina en comunidades indígenas y étnicas
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El Argus wesleyano | Nueva Watson Fellow Jocelyn Velasquez Baez ’23 para examinar la medicina en comunidades indígenas y étnicas

c/c Jocelyn Velásquez Báez

La clase 55 de Thomas J. Watson Fellows se anunció el miércoles 15 de marzo e incluyó a un graduado wesleyano. Jocelyn Velasquez Baez ’23, una de las ganadoras de este año, planea usar su beca para viajar a Filipinas, Ecuador, Nepal, Ghana, Nueva Zelanda y Canadá (con la esperanza de ir a más lugares) para estudiar el papel de la salud. y medicina en comunidades indígenas y étnicas.

“Estoy investigando si la integración o la desintegración [of medicine] es ético o correcto”, dijo Báez. “The Watson Fellowship puede ayudarme a responder esa pregunta a medida que conozco a diferentes médicos y líderes en las comunidades”.

La Beca Thomas J. Watson proporciona un estipendio de un año de $40,000 a los graduados del último año para que realicen proyectos independientes a escala mundial. La junta de la Fundación Watson selecciona a los estudiantes que demuestran cualidades como inteligencia emocional, liderazgo, integridad e independencia, ya que los becarios son responsables de planificar todo el viaje: a dónde viajar, qué planean hacer y con quién, y qué quieren. ganar de la experiencia. Erica Kowsz, subdirectora de becas del Fries Center for Global Studies (FCGS), explicó los primeros pasos del proceso de solicitud.

«Realmente depende del solicitante individual presentar una propuesta de proyecto que aproveche la naturaleza amplia de Watson Fellowship y explore un tema que le apasione», dijo Kowsz. “Desde ese marco, debe pensar en cómo puede explorar su idea en muchos entornos diferentes”.

La Beca Thomas J. Watson no está abierta al público en general y es extremadamente selectiva. Los estudiantes solo pueden postularse si asisten a uno de los 41 campus asociados, todas instituciones de artes liberales con menos de 3000 estudiantes, lo que la convierte en una beca muy inusual. Solo cuatro estudiantes senior competitivos del grupo de estudiantes wesleyanos que presentan propuestas son nominados por FCGS para continuar en la competencia nacional.

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“Tenemos un proceso en el campus donde las personas envían una versión de la solicitud antes de la fecha límite nacional”, dijo Kowsz. “Y luego tenemos un comité de Watson a través de la Oficina de Becas que se reunirá con un subconjunto de siete a 10 personas, dependiendo de cuántas se presenten y cuántas sean propuestas competitivas. Y luego hacemos este tipo de entrevista de panel de un día con todos. Eso es parte de lo que ayuda a informar cuáles cuatro elegimos».

Una vez que se seleccionan cuatro estudiantes de los finalistas de la Universidad, tienen la oportunidad de revisar sus solicitudes antes de la fecha límite nacional, generalmente a principios de noviembre. Las presentaciones son luego leídas por la Junta de la Fundación Watson.

Junto con su solicitud por escrito, cada solicitante participa en una entrevista con un representante de la Fundación Watson que visita el campus. El representante está en el campus durante un día completo para hablar con cada candidato durante aproximadamente una hora. Esto hace que sea crucial que el comité de selección de becas del Fries Center for Global Studies elija un candidato competitivo que pueda soportar los rigores del proceso de solicitud.

“Por lo general, tenemos uno y ocasionalmente dos compañeros de equipo que ganan”, dijo Kowsz. “Creo que hubo algunos años en los que nadie pudo, pero eso fue bastante inusual”.

Una de las ganadoras del año pasado, Livia Cox ’22, usó su subvención Watson para financiar un proyecto titulado “Política del dolor” que examina el dolor en diferentes culturas. Sus preguntas abordan cómo las personas conceptualizan el dolor y lo enfrentan a nivel de las instituciones médicas, las prácticas tradicionales y la política.

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Según Kowsz, el proyecto se inspiró sustancialmente en el trabajo de Cox con una organización sin fines de lucro que ella fundó en Middletown que distribuía Narcan.

“El proyecto de Livia está estrechamente relacionado con la epidemia de opiáceos”, dijo Kowsz. «Está surgiendo de la respuesta de nuestra sociedad al problema universal del dolor, ya que los analgésicos son una parte fundamental».

Báez siempre ha estado interesado en la salud pública como una doble especialización en Biología Molecular y Bioquímica y Ciencia y Sociedad. Le preocupaba específicamente cómo se relaciona esto con su comunidad como mujer indígena de herencia maya k’iche’.

Báez recuerda hacer elixires, tónicos, hierbas y tés tradicionales con su abuela cuando era más joven, y esta experiencia como mujer indígena en los campos médico y de salud pública planteó la cuestión de la ética detrás de la integración de la medicina indígena y occidental, y si los conocimientos indígenas deben compartirse a escala mundial.

“Solo quería ser médico, algún día ocupar un espacio en la ciencia occidental, en la medicina occidental como indígena”, dijo Báez. “Pero ahora hablando con estas personas y aprendiendo tanto de sus experiencias, tal vez hayauna manera diferente de hacer esto donde noNo necesito ocupar espacio, sino crear mi propio espacio.

Baez tiene experiencia previa trabajando con líderes de la comunidad global y quiere continuar con su beca Watson. A través de una conexión con Mildred Rodríguez, consejera de profesiones de la salud del Gordon Career Center, pudo viajar a aldeas rurales y clínicas en Guatemala para obtener diferentes perspectivas sobre la medicina indígena y occidental. También ha sido asistente de investigación en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins y en la Universidad de Michigan.

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Estas experiencias expusieron a Báez al racismo sistémico dentro de la medicina, lo que genera una falta de confianza entre las comunidades indígenas y occidentales. Tiene la intención de convertirse en médico e integrar ambas modalidades de tratamiento.

Báez también habló sobre el proceso de planificación de su beca y detalló cómo decidió los países que visitará.

“Empecé a navegar por Facebook, Instagram, [and] otras redes sociales para encontrar personas que promuevan el uso de la medicina indígena o la medicina tradicional y comencé a hacer conexiones”, dijo Báez.

En cuanto a los consejos para los futuros Watson Fellows, Báez recomienda proponer un proyecto que solo puede tener éxito con un componente de viaje y que va más allá del interés académico.

“Tu proyecto debe ser más profundo que solo tu carrera”, dijo Báez. “Tiene que estar relacionado con tu identidad y ser algún tipo de pregunta que solo puedas responder viajando por el mundo”.

Se puede contactar a Carolyn Neugarten en [email protected].

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