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Doreen Cabrera: un legado de ciencia y divulgación
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Doreen Cabrera: un legado de ciencia y divulgación

“Tomé mi primer curso formal de biología como estudiante de primer año en la escuela secundaria. La maestra era de Guatemala, entonces ella es latina. Y yo soy latino. Tener una modelo que también era latina fue realmente inspirador”. — Doreen Cabrera


Cabrera trabaja con cangrejos de río que pesca en aguas de Utah. Ella estudia cómo la personalidad individual de un cangrejo de río afecta a su población y ecosistema.

foto de Nicolás Rex.

Doreen Cabrera (BIO ’23) ha sentido pasión por la ciencia desde que tiene uso de razón. Pero su maestra de biología latina ayudó a Cabrera a mirar hacia el futuro y realmente verse a sí misma como científica. Después de esa clase de primer año, se sintió segura tomando clases de ciencias avanzadas en la escuela secundaria y la universidad en la Universidad Estatal de California, Long Beach, donde encontró su nicho en el comportamiento animal. Trabajar en el laboratorio de un profesor de ecología alimentó la pasión de Cabrera por la investigación.

“Me gusta mucho el hecho de que puedo dejar un legado [through research]”, reflexiona Cabrera. “Tal vez no todos lo lean, pero alguien encontrará útil tu trabajo. Incluso si es algo súper pequeño, hará una gran diferencia porque se agregará en el futuro”.

Su investigación ciertamente está teniendo un impacto: uno de sus artículos sobre el desarrollo de la personalidad animal ha sido citado casi cuarenta veces en otras publicaciones.

El legado que está dejando Cabrera no se limita a su investigación. También está interesada en comunicarse y ser mentora de otros estudiantes de ciencias, en particular mujeres y estudiantes de minorías. Está emocionada de conocer a estudiantes que son similares a ella y aprovecha la oportunidad para ayudarlos a alcanzar sus metas. Cabrera quiere que estos estudiantes sepan: “Esto es lo que puedes hacer, y esto es por lo que he pasado, y así es como puedo servirte. Así es como puedo ayudarte.”

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Cuando Cabrera escuchó de un estudiante de México que quería estudiar biología marina, pidió ser emparejada con el estudiante como su mentor. “Pude conectarme con ella a nivel cultural”, explica Cabrera. Los dos han investigado juntos, siendo coautores de algunos artículos que Cabrera está trabajando para publicar. Todavía se mantienen en contacto y Cabrera ofrece su apoyo y aliento.


Una mujer con un suéter marrón se cruza de brazos y sonríe.  Ella está en un laboratorio con estantes azules que contienen contenedores transparentes y amarillos.

foto de Nicolás Rex

Cabrera también fue mentor de un estudiante de secundaria que expresó interés en la biología marina. “Le pedí que diseccionara cangrejos de río y leyera periódicos conmigo”, dice ella. La investigación que hicieron resultó en un artículo publicado. “Como estudiante de secundaria, obtuvo una publicación, y eso es increíble”.

Así como la impresionó el profesor de biología de latín de Cabrera, Cabrera está teniendo un impacto en el mundo a través de su legado de investigación y estudiantes inspiradores.

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