diciembre 2, 2022

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Docenas de especies consideradas mudas hacen sonidos, después de todo: NPR

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Gabriel Jorgewich Cohen comenzó a investigar si las especies de tortugas, y otros vertebrados considerados mudos, emiten sonidos al grabar sus propias tortugas mascotas. El hidrófono utilizado para la grabación se puede ver a la izquierda.

Gabriel Jorgewich Cohen


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Gabriel Jorgewich Cohen

Gabriel Jorgewich Cohen comenzó a investigar si las especies de tortugas, y otros vertebrados considerados mudos, emiten sonidos al grabar sus propias tortugas mascotas. El hidrófono utilizado para la grabación se puede ver a la izquierda.

Gabriel Jorgewich Cohen

En el reino animal, algunas criaturas son famosas por los sonidos que emiten: los pájaros y sus cantos, los gatos y sus maullidos, las ranas y sus costillas.

Pero algunos animales son más silenciosamente misteriosos. ¿Hablan las tortugas? ¿Qué pasa con otros vertebrados menos conocidos como tuataras, cecilians y pulmonados?

La respuesta es sí, según un nuevo papel en Comunicaciones de la naturaleza presentando evidencia de que muchas especies consideradas mudas sí vocalizan, y los investigadores lo grabaron en una cinta.

¿Quieres escuchar la evidencia? Aquí está el sonido de un tortuga gigante del sur de nueva guinea. Y aquí hay una ceciliaun anfibio sin extremidades que vive bajo tierra.

Gabriel Jorgewich Cohen, un biólogo evolutivo que trabaja en su doctorado en la Universidad de Zúrich, es el autor principal del artículo.

Él explica que este proyecto comenzó después de que leyó sobre una tortuga en el Amazonas que hacía sonidos y comenzó a preguntarse acerca de los pequeños sonidos que hacían sus propias tortugas mascota. Se puso en contacto con un investigador de su antigua universidad en Brasil que había creado una herramienta que sería crucial para la investigación.

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“Desarrolló una especie de hidrófono, que es prácticamente un micrófono que va bajo el agua”, explica Jorgewich Cohen. «Me lo llevé a casa y comencé a grabar a mis propias mascotas. Y realmente los escuché hacer muchos ruidos».

El proyecto estaba en progreso. Viajó a ocho o nueve instituciones en cinco países en una búsqueda para registrar especies animales que se pensaba que eran en su mayoría plántulas. Él registró cincuenta especies de tortugas, así como cecilias, tuataras (un reptil que ahora se encuentra solo en Nueva Zelanda) y pulmonados (peces que pueden respirar aire).

Y resultó, Ninguna de ellos eran mudos. «En realidad, todos los animales que grabé emitían sonidos», dice Jorgewich Cohen.

Él dice que los hallazgos apuntan a un ancestro común hace unos 407 millones de años.

“A veces es sorprendente cuánto aún no sabemos sobre cosas que no son necesariamente poco comunes pero que viven junto a nosotros”, dice Neil Kelley, paleontólogo de la Universidad de Vanderbilt.

Kelley dice que la conclusión del artículo, mapear estas vocalizaciones en el árbol evolutivo, tiene sentido. Señala que existen desafíos únicos al tratar de estudiar los sonidos de los animales durante millones de años.

“Es muy difícil rastrear esto en el registro fósil, porque los sonidos obviamente no se fosilizan y la mayoría del equipo vocal se basa en tejido blando”, señala.

Un tuatara, un reptil raro que se encuentra solo en la naturaleza en Nueva Zelanda, fue registrado en el zoológico de Chester del Reino Unido el año pasado.

Gabriel Jorgewich Cohen

Es importante tener en cuenta que la producción de sonido y la escucha son cosas diferentes. Las serpientes, por ejemplo, son famosas por sus silbidos. Pero no son capaces de oírse a sí mismos, ni a los demás, silbando.

Y que una tortuga emita sonidos no significa necesariamente que se esté comunicando de esa manera, dice John Wiens, profesor de ecología y biología evolutiva en la Universidad de Arizona.

«Creo que hay cierta confusión entre hacer sonidos y comunicarse acústicamente», dice sobre el artículo.

Jorgewich Cohen dice que si bien el equipo de investigación no está seguro del significado de todos los sonidos que recopilaron, utilizaron varias estrategias para identificar los sonidos utilizados para la comunicación, incluido el uso de cámaras para correlacionar los sonidos con comportamientos que podrían demostrar algún tipo de intención, y solo incluyen sonidos que se producían de forma recurrente y parecían correlacionarse con el comportamiento social.

Wiens dice que grabar estos sonidos es un paso importante hacia una mayor comprensión.

«Si no graba estos sonidos y los informa, no hay razón para que nadie estudie la comunicación acústica en estas cosas», dice. «Ni siquiera sabes que están haciendo sonidos».

El siguiente paso, dice, es averiguar qué es lo que estos animales podrían estar diciendo en realidad.

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