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Diputado Torres exige acción de los secretarios Austin y Blinken luego de continuas transferencias de equipo militar a Guatemala
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Diputado Torres exige acción de los secretarios Austin y Blinken luego de continuas transferencias de equipo militar a Guatemala

Washington DC – En respuesta a la reciente transferencia de equipo militar del Departamento de Defensa de los Estados Unidos al gobierno de Guatemala, la Congresista Norma J. Torres (CA-35) envió una carta a principios de esta semana al Secretario de Defensa Lloyd J. Austin III y al Secretario del Estado Antony Blinken pidiendo más supervisión y acción sobre las transferencias recientes. La carta también sigue un Informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. (GAO) quien descubrió que el gobierno guatemalteco usó jeeps militares estadounidenses para intimidar a funcionarios de la embajada estadounidense en 2018.

La carta dice, en parte: “Bajo ninguna circunstancia se debe usar equipo militar donado por Estados Unidos para socavar la democracia y la libertad de expresión. Este equipo tampoco debe usarse para intimidar a nuestro propio gobierno y ciudadanos. Nuestro gobierno necesita políticas fuertes para evitar que estos actos atroces sucedan. Esta es una cuestión de buena política, seguridad nacional y sentido común”.

Desde 2021, el diputado Torres ha presionado con éxito para que se restrinja la transferencia de equipo militar a naciones con un historial de abusos contra su propio pueblo, incluido Guatemala. El diputado también pidió que el gobierno guatemalteco #ReturntheJeeps en respuesta al incidente de 2018.

Aunque la transferencia actual utiliza fondos anteriores a estas restricciones, los Departamentos de Defensa y de Estado aún no se han comprometido a limitar la transferencia de equipo militar a Guatemala y, como lo indica el informe reciente de la GAO, no han implementado políticas para registrar y responder a el mal uso de equipo militar provisto por EE.UU. Como miembro del Comité de Asignaciones, la congresista Torres aseguró que inclusión de US$ 61,5 millones a los esfuerzos contra la corrupción y el estado de derecho en América Central en un proyecto de ley de financiamiento del gobierno a principios de este año.

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El texto completo de la carta se puede encontrar AQUÍ y por debajo:

Estimado Secretario Blinken y Secretario Austin:

Escribo para expresar mi profunda decepción y oposición a la transferencia de equipo militar adicional del Departamento de Defensa de los Estados Unidos al gobierno de Guatemala sin tener en cuenta el impacto en el pueblo de Guatemala y sin que los Departamentos de Defensa y Estado realicen los cambios necesarios. en sus sistemas de monitoreo de uso final para equipos militares. En ausencia de reformas, los planes y esfuerzos actuales están socavando la democracia y el estado de derecho en Centroamérica.

El 13 de octubre, el Departamento de Estado anunció la transferencia de 95 vehículos, entre camiones y motocicletas, al Ejército de Guatemala por parte del Departamento de Defensa. El valor total de estos artículos fue de alrededor de $ 4,4 millones. Me preocupa que, sin salvaguardas adicionales, este equipo esté listo para el uso indebido por parte de los militares.

Como saben, en 2018, el ejército guatemalteco utilizó jeeps militares proporcionados bajo este programa para hostigar e intimidar a manifestantes, activistas de derechos humanos e incluso a funcionarios del Departamento de Estado de EE. UU. Estos problemas no se investigaron a fondo hasta que recibieron la atención de la prensa y de mi oficina. El resultado fue que ninguno de estos jeeps fue confiscado, aunque los jeeps que se dirigían a Guatemala fueron retenidos en instalaciones estadounidenses en lugar de ser transferidos al gobierno guatemalteco. Según tengo entendido, todos estos jeeps se quedan en Guatemala. Y, lamentablemente, en los años transcurridos desde entonces, sigue habiendo informes sobre el mal uso de estos vehículos contra los manifestantes y las comunidades indígenas para aplastar la disidencia y robar tierras de las comunidades vulnerables.

Desafortunadamente, estos eventos revelaron una preocupante falta de transparencia, rendición de cuentas y supervisión del equipo militar transferido a otros países. Es por eso que incluí lenguaje en la Ley de Autorización de Defensa Nacional del año fiscal 2022 que requiere un estudio de la Oficina de Responsabilidad General (GAO) sobre el monitoreo del uso final de equipos militares por parte del Departamento de Defensa y Estado en el Triángulo Norte. El informe, titulado «El DOD y el estado necesitan políticas mejoradas para abordar el uso indebido de equipos», se publicó el 2 de noviembre de 2022.

Estoy consternado al ver lo que este informe ha encontrado. La GAO concluyó que los Departamentos de Defensa y de Estado no tienen políticas para registrar denuncias de uso indebido, ni el Departamento de Defensa tiene políticas para investigar el uso indebido de ciertos tipos de equipos. Además, en el caso de Guatemala, si bien los Departamentos estaban al tanto del mal uso por parte del gobierno guatemalteco de los jeeps militares que se les proporcionaron, ninguno de los Departamentos registró con precisión esta información y no tenía políticas para guiar investigaciones adicionales. Además, el informe indicó que el Departamento de Defensa no ha implementado un monitoreo de uso final mejorado en equipos sensibles porque no mantiene una fecha precisa cuando los equipos entran en esta categoría.

Estos son problemas serios. Bajo ninguna circunstancia se debe utilizar equipo militar donado por los Estados Unidos para socavar la democracia y la libertad de expresión. Este equipo tampoco debe usarse para intimidar a nuestro propio gobierno y ciudadanos. Nuestro gobierno necesita políticas fuertes para evitar que estos actos atroces sucedan. Esta es una cuestión de buena política, seguridad nacional y sentido común.

Se han impuesto restricciones adicionales a la transferencia de equipos militares desde 2021. Si bien tengo entendido que los fondos utilizados para la transferencia actual son anteriores a estas políticas, dadas las noticias que han surgido en los años posteriores, creo firmemente que se debe realizar una supervisión y una regulación más estrictas. ocurrir en todos los fondos asignados para transferencias militares a Guatemala y otras naciones con antecedentes de abuso contra su propio pueblo. Insto a los Departamentos de Defensa y de Estado a que se comprometan a limitar la transferencia de equipo militar a Guatemala, así como a otros gobiernos centroamericanos que hacen uso indebido de equipo militar contra sus pueblos, hasta que se establezcan mecanismos de supervisión adicionales para todos los fondos asignados, independientemente de el año en que fueron apropiados.

Además, creo que el Departamento de Defensa debería implementar inmediatamente TODAS las recomendaciones hechas por la GAO en su informe. No puedo entender las objeciones del Departamento a estas recomendaciones y creo que el Departamento de Defensa debería seguir un estándar de conducta más alto que el actual con respecto al monitoreo del uso final.

Al igual que usted, comparto un profundo compromiso con la protección del bienestar de nuestros ciudadanos y la promoción de nuestros intereses nacionales en todo el mundo. Sin embargo, cuando no planeamos supervisar los proyectos financiados por los contribuyentes y tomamos medidas que ayudan a socavar nuestros valores en otras naciones, creo que también dañamos nuestro interés nacional.

Espero su respuesta.

Atentamente,

Norma J Torres

miembro del congreso

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