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Dick Rutgers regresa a casa después de 24 años en Guatemala | Noticias

Lyndenite, de 77 años, está brindando su ministerio a los niños a los que asesoró.

LYNDEN – Dick Rutgers está de regreso en Lynden, tal vez para quedarse, después de dedicar 24 años de su vida a servir en situaciones de extrema necesidad en Guatemala.

Después de todo, Rutgers tiene ahora 77 años y sabe que necesita unos audífonos. Además, se está recuperando de una fractura en la pierna el verano pasado mientras juega fútbol serio con los chicos con los que se hace amigo y que viven en el país centroamericano.

“Necesitaba descansar”, dijo en su apartamento de Lynden la semana pasada. “Regresé aquí sin saber cuándo regresaría (a Guatemala)”.

Rutgers es un hombre corpulento con una voz fuerte y ahora cabello blanco, conocido por sus hazañas en sus primeros años en el condado de Whatcom. En invierno, solía ir a esquiar y hacer patrullas de rescate en Mount Baker, atreviéndose a esquiar cuando era necesario. Y mucha gente recuerda a Dick volando girocópteros desde el aeropuerto de Lynden y aterrizando en el campo de heno de un granjero si era necesario.

En diferentes momentos de su vida fue camionero, mecánico y supervisor de equipos agrícolas. Nunca se casó.

Fue mientras conducía un camión cisterna de combustible, recuerda Rutgers, que le preguntó a Dios y se preguntó si había algo diferente que debería hacer en su vida para ser útil.

Se conectó con un amigo de sus días en Lynden Christian High School, Bill Van Dyken, y el ministerio Hope Haven con sede en Iowa. Hope Haven brinda servicios para discapacitados y defensa de los niños, incluida la reparación y distribución de sillas de ruedas.

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Rutgers fue por primera vez a Guatemala en el año 2000 en un viaje de entrega de sillas de ruedas con Hope Haven. “Se suponía que sería un viaje de dos semanas y se convirtieron en 24 años”, dijo.

En realidad, al principio fue intermitente y Rutgers también viajó con Hope Haven a otros países. “Una cosa llevó a la otra”, dijo. Especialmente desarrolló un corazón para las necesidades de Guatemala y comenzó a ir allí con regularidad.

“Siempre me gustó la ingeniería y modificar cosas. Sé de mecánica y soldadura y me gusta trabajar con personas con discapacidad. Entonces Dios simplemente abrió esas puertas”, dijo Rutgers.

Después de algunas visitas, se dio cuenta de que no quería simplemente decir “Dios los bendiga, adiós” a los niños y las familias que estaba conociendo. Quería seguir viviendo allí, ayudando a la gente y mostrando compasión cristiana, dijo.

Conoció acerca de Bethel Ministries International en Guatemala, que también tiene un ministerio de sillas de ruedas para personas con discapacidades. Depois de morar por dois anos em uma casa de hóspedes em Chimaltenango, perto da capital, Rutgers deu um grande passo de fé ao alugar uma casa de apenas 24 por 24 pés quadrados na favela pobre de Chimaltenango, sem eletricidade e água corrente apenas do lado fuera.

Consiguió la casa “sin saber que venía con unos 15 o 20 niños que llamaban a la puerta”, dice ahora.

“Sólo unos pocos sabían quiénes eran sus padres. Vivían con sus madres o tías. Empecé a alimentarlos. Era una especie de casa segura para ellos”.

Rutgers se despertaba por la mañana y contaba cuántos niños dormían en su casa. Ayudó a la mayor cantidad posible de personas a asistir a la escuela, pagando libros y vasos.

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Oró pidiendo fortaleza para enfrentar esta demanda repentina y, con el paso de los años, aprendió a tratar y amar a estos niños como amigos. “Anoche hablé con dos de ellos por teléfono”, dijo durante su entrevista con Lynden.

Rutgers también asistió a un orfanato para niños con discapacidades graves en la cercana ciudad de Antigua, Guatemala. Se hizo amigo de chicos que le gritaban saludos cuando llegaba al lugar.

A estas alturas, muchos de los niños a los que asesoró han crecido, y Rutgers habla con cariño de tres, Juan Carlos, César y Brian, que han asumido el manto del ministerio de la misma manera que Dick lo modeló para ellos. Ellos mismos están casados ​​y tienen hijos.

César es “mi mano derecha que hace todo lo que yo hago”, dijo Rutgers. “Él tomó mi lugar. Le permite a la gente saber que estamos demostrando el amor de Cristo”.

El ministerio ya se ha expandido a algo más que sillas de ruedas. Implica llevar alimentos, vitaminas y suministros médicos, y establecer conexiones para mejorar la atención médica para los pobres que pueden estar en aldeas remotas de Guatemala. Bethel trabaja con muchos cristianos dedicados que, a pesar de la corrupción gubernamental y las pandillas, quieren mejorar para su país, dijo.

«Hay mucha gente hambrienta», dijo Rutgers, especialmente sobre la parte noroeste de Guatemala, cerca de la frontera con México. “Entramos al interior, al país montañoso. Realmente nos ayuda a saber dónde están las necesidades”.

También sabe dónde acudir para obtener buena atención médica. Debido a su pierna rota, Rutgers fue operado por un excelente médico, pasó 11 días en el hospital y solo pagó $420 por todo.

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Pero también sabía que necesitaba un descanso en su ciudad natal de Estados Unidos.

Dick mantiene una página de Facebook con contribuciones de Guatemala y Lynden. Dice que volverá a visitar Guatemala este verano.

SOLO EN: En la fecha límite de noticias, Rutgers informó que ahora regresará a Guatemala por algunas semanas.

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