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Detectan agua helada en volcanes de Marte en el primer descubrimiento «significativo»: estudio
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Detectan agua helada en volcanes de Marte en el primer descubrimiento «significativo»: estudio

Los investigadores dicen que las manchas de hielo equivalen a «60 piscinas de tamaño olímpico».

Investigadores planetarios anunciaron el lunes un importante descubrimiento del Planeta Rojo del sistema solar: se han detectado en Marte parches de agua congelada equivalentes a “60 piscinas de tamaño olímpico”.

Según un nuevo estudio publicado en la revista Mars, se descubrieron capas delgadas pero extendidas de hielo de agua sobre tres de los volcanes Tharsis de Marte, ubicados en una meseta en el ecuador del planeta. Geociencias naturales.

Los volcanes Tharsis, una serie de 12 grandes picos, son los volcanes más altos de nuestro sistema solar, según el estudio, que señala que se ha descubierto agua helada en los volcanes Olimpo, Arsia Ascraeus Mons y Ceraunius Tholus.

«Los investigadores estiman que las heladas constituyen al menos 150.000 toneladas de agua que circulan entre la superficie y la atmósfera todos los días durante las estaciones frías», informaron investigadores de la Universidad de Brown en un informe. presione soltar el lunes, y agregó: «Eso es el equivalente a unas 60 piscinas olímpicas».

Las misiones ExoMars y Mars Express de la Agencia Espacial Europea que orbitan el planeta capturaron más de 30.000 imágenes de agua helada, que luego fueron analizadas por un equipo de investigadores internacionales, según el estudio.

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Los investigadores descubrieron que la fina capa de hielo, de aproximadamente “una centésima de milímetro de espesor o aproximadamente el ancho de un cabello humano”, según el estudio, se forma durante el amanecer y luego se evapora durante el día.

“Pensábamos que era poco probable que se formara escarcha alrededor del ecuador de Marte, ya que la mezcla de luz solar y una atmósfera delgada mantiene las temperaturas diurnas relativamente altas, tanto en la superficie como en la cima de la montaña, a diferencia de lo que vemos en la Tierra, donde. se podría esperar ver picos helados», dijo en un comunicado de prensa Adomas Valantinas, becario postdoctoral de la Universidad de Brown que dirigió el estudio.

«Lo que estamos viendo podría ser un remanente de un antiguo ciclo climático en el Marte moderno, donde en el pasado hubo precipitaciones y tal vez incluso nieve en estos volcanes», dijo Valantinas.

Según el estudio, el agua helada se encuentra en las calderas de los volcanes, que son enormes depresiones en la cima de la cumbre que se formaron después de erupciones anteriores.

Los investigadores plantean la hipótesis de que el aire que circula sobre las calderas crea un «microclima único que permite que se formen finas manchas de hielo».

Según los investigadores, los hallazgos desafían la comprensión previa de los científicos sobre el clima de Marte y ofrecen un camino emocionante para la futura exploración marciana.

Valantinas, que comenzó a analizar las imágenes en 2018, dijo: «Esta noción de una segunda génesis, de vida más allá de la Tierra, siempre me ha fascinado».

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