octubre 19, 2021

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Después de que se aclara el granizo, los estudiantes invaden la Feria de la Misión

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La carpa de Students International fue una de las muchas que tuvo mucho tráfico en la Feria de Misiones.

La historia de Rick Vacek
Fotos de Ralph Freso
Oficina de noticias de la GCU

Ni siquiera la lluvia y el granizo pudieron evitar otra gran participación en un Universidad del Gran Cañón Evento del martes por la tarde.

Esta vez fue la Feria de Misiones, que brindó a los estudiantes la oportunidad de explorar viajes a lugares distantes en la primavera y el verano que vienen. Después de que todos se escondieron durante 15 minutos, una multitud de estudiantes llenó el Paseo y la Unión de Estudiantes para hablar con representantes de 25 ministerios.

Clint Harper encontró inspiración en un aprendizaje de dos años en Manchester, Inglaterra, para la Alliance for Transatlantic Theological Training.

Uno de estos ministerios es Alianza para la formación teológica transatlántica, también conocido como AT3, donde los alumnos de GCU Clint Harper estaba atendiendo la tienda para hablar sobre sus experiencias y qué esperar de un viaje.

Le sorprendió la mezcla de estudiantes que hacían preguntas.

“No solo estamos hablando con estudiantes de teología”, dijo. “He estado hablando con expertos en negocios, ciencias del ejercicio, maestros de escuela primaria, expertos en finanzas y personas realmente apasionadas por predicar a Jesús y la iglesia.

“Ha sido genial porque esto es como una cosa de ministerio. La mayoría de ellos están diciendo: ‘Sé que incluso si no estoy en la pastoral vocacional de tiempo completo, debería estar en algún lugar del ministerio’. Pero también vemos que la gente dice: ‘Lo que realmente quiero hacer es ir a algún lugar donde pueda tener una experiencia que me ayude a llegar a las personas que me rodean también’. “

La multitud de estudiantes llenó el Calçadão y la Unión de Estudiantes para la feria.

Después de graduarse en 2016, el nativo de Payson, Arizona comenzó AT3 en una pasantía de dos años en Manchester, Inglaterra, donde se estaba plantando una nueva iglesia.

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Pero esta no era una iglesia cualquiera. De acuerdo a esto buscar, solo el 28% de las personas en el Reino Unido cree en Dios o en un poder espiritual superior, y la membresía de la iglesia en el Reino Unido ha caído del 30% en 1930 al 11,2% en la actualidad.

Además, Manchester se consideraba un cementerio para la plantación de iglesias. Cuando comenzó el trabajo, a los líderes de la iglesia de Harper se les dijo: “No vayan a Manchester porque ahí es donde van a morir los plantadores de iglesias”.

Su respuesta:

Hubo un indicio de lluvia en el Paseo de la tormenta anterior, después de que las nubes se hubieran despejado hacia el este.

“Bueno, ahí es donde debemos ir, porque solo será una obra del Espíritu de Dios y Su poder si algo sucede”.

Comenzaron con 80 personas y, al final del aprendizaje de Harper, tenían 300. El trabajo lo inspiró a quedarse otros dos años.

“Todos los días caminaba por las calles o conocía gente en cafés o simplemente la gente entraba a nuestra iglesia; aparecían repetidamente; había gente hambrienta de escuchar acerca de Jesús que nunca había oído hablar de él”, dijo. “Son millennials. Son Gen-Z. Y nunca antes habían tenido contacto con un cristiano. “

Hoy, se están plantando más iglesias en Manchester. Claramente, el Espíritu Santo está obrando allí.

Los estudiantes pueden recoger algunas golosinas, así como información sobre la misión.

Y aunque Harper todavía trabaja a tiempo parcial para AT3 como Director de Movilización, pasa el resto de su tiempo en otro cementerio: Los Ángeles. Está trabajando con el fundador de AT3. Ken Lippold en una nueva iglesia, Christ Church Los Ángeles.

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“Es una de las ciudades poscristianas más seculares de Estados Unidos”, dijo. “No hay suficientes iglesias en Los Ángeles para llegar a las personas que están allí. Hollywood es uno de esos lugares donde es muy difícil ministrar a la gente “.

La iglesia fue fundada en enero, cuando la pandemia todavía estaba en pleno vigor, pero tiene hasta 35 miembros. Comenzaron a reunirse en el estacionamiento de una iglesia en dificultades, pero pronto fueron invitados y ahora buscan fusionarse con otra iglesia en el área.

Dave Hansen, director ejecutivo de Students International, habla con un participante de la feria.

Y las habilidades que aprendió en Manchester le resultaron muy útiles.

“Esto es lo bueno de AT3: creemos que tenemos mucho que aprender de la gente en el Reino Unido que ha estado plantando iglesias y llegando a personas seculares poscristianas”, dijo.

“Entonces, al enviar personas a capacitarse para el ministerio en el Reino Unido, están adquiriendo las habilidades que necesitan para poder compartir el Evangelio con personas que no tienen ninguna referencia a Jesús y plantar iglesias en lugares donde la gente piensa que Jesús debería estar en el Espejo retrovisor. Es por eso que LA: realmente queremos ver una iglesia próspera en el corazón de una ciudad que tenga más influencia que la mayoría, no solo en la cultura estadounidense, sino en todo el mundo. “

Tiffany Breig, una veterana que ayudó a coordinar la feria, estaba encantada de asistir.

Uno de los asistentes más influyentes de la Feria de Misiones es Students International, que existe desde hace 12 años. La organización de 28 años, con sede en Visalia, California, tiene alrededor de 100 empleados de tiempo completo que trabajan en Guatemala, Nicaragua, Costa Rica y República Dominicana.

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“Hacemos ministerio ocupacional o vocacional para difundir el Evangelio y construir relaciones a través de clínicas médicas, escuelas con necesidades especiales, agricultura, finanzas, grupos sociales, fisioterapia y deportes”, dijo el CEO. Dave Hansen, quien, como entrenador universitario y de fútbol, ​​llevó a los estudiantes a viajes misioneros antes de que los funcionarios de Students International le pidieran que subiera a bordo.

Los viajes misioneros de GCU significan trabajar junto con el equipo a tiempo completo, y la organización también tiene el programa de estudios en el extranjero, que se detalla en esta historia de GCU Today a principios de este año.

Njenga Maina, gerente de alcance global de la Oficina de Vida Espiritual, dijo que la asistencia fue tan alta que los organizadores continuaron sin hojas de compromiso.

La Feria de Misiones está dirigida en gran parte por estudiantes de GCU, y uno de ellos es Tiffany Breig, con especialización en estudios cristianos con énfasis en el ministerio global. Su función es ayudar a capacitar a los estudiantes para los viajes misioneros y luego enviarlos, y ella puede compartir sus experiencias: ha estado en Haití cinco veces.

“Es devastador, pero te hace querer seguir regresando para servir a la gente. Haití es uno de los lugares donde tienen tan poco, pero tienen tanta alegría. Tienen mucho que enseñar mientras tú vas a servirles ”, dijo.

Al igual que Harper, el martes vio a una amplia variedad de estudiantes preguntando qué podían hacer. “Estamos viendo estudiantes que normalmente no veríamos”, dijo.

Como esa tormenta repentina.

Jeff Dyer de HeartFire Missions, quien habló en Chapel el lunes, habla con un estudiante.

“Definitivamente no planeamos lluvia”, dijo riendo. “Pero ha sido bueno ver cómo todo sigue funcionando”.

Funcionó tan bien, dijo nombres similares, Gerente de Alcance Global de la Oficina de Vida Espiritual, que los organizadores tuvieron que reabastecer las hojas de inscripción. Claramente, los estudiantes estaban encantados con la conferencia en la capilla el lunes de Jeff Dyer de HeartFire Missions, que también estuvo en la feria.

“Nuestros estudiantes lo aman”, dijo Maina. “Escuché que 48 estudiantes firmaron el compromiso de adhesión”.

Poco después de que pasó la tormenta, el agua que inundó el Paseo se acabó, salió el sol y la feria se llenó de cientos de estudiantes.

Esto fue como muchos otros eventos de la GCU este otoño: nada podría amortiguar la emoción.

Ni siquiera una granizada.

Comuníquese con Rick Vacek al (602) 639-8203 o [email protected].

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