febrero 8, 2023

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Desechos plásticos cubren ríos y lagos en Centroamérica

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POTONICO, El Salvador (AFP-Jiji) – Un manto de desechos plásticos multicolores que fluyen de los afluentes cubre el lago de Suchitlán en El Salvador.

Es una escena lamentable que también se ha vuelto muy común en las playas del Caribe hondureño, donde llegan miles de toneladas de basura de la vecina Guatemala.

Botellas de refrescos, paquetes de medicinas, pantuflas rotas: todo tipo de desechos plásticos flotan en las 13.500 hectáreas del lago Suchitlán, que sirve como reservorio para una central eléctrica y es considerado por la UNESCO como un humedal de importancia internacional.

Los pescadores locales dijeron que la contaminación obliga a la tilapia y los cíclidos a sumergirse más profundamente en el lago artificial, el cuerpo de agua dulce más grande del país, donde no se pueden alcanzar con redes de pesca.

“Hace más de dos meses que no podemos pescar”, dijo a la AFP el pescador Luis Peñate, de 25 años.

Para sobrevivir, comenzó a transportar turistas en un bote propiedad de otro pescador.

Los patos se abren camino entre la basura, las pequeñas tortugas se suben a las botellas flotantes para tomar el sol y los caballos flacos se meten en el lago para beber el agua contaminada.

Esta contaminación no tiene precedentes, dijo Jacinto Tobar, alcalde de Potonico, un pequeño pueblo 100 kilómetros al norte de San Salvador en el departamento de Chalatenango.

“La fauna y la flora están sufriendo mucho” y cada vez hay menos turistas, dijo.

Los pescadores también deben competir con los 1,5 millones de cormoranes negros del lago, según Tobar, quien dijo que se habían convertido en una especie de plaga desde que llegaron como aves migratorias y luego se congelaron.

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Con una población de 2.500 habitantes, Potonico es el más afectado de los 15 pueblos ribereños.

La agencia estatal que administra el embalse emplea a decenas de trabajadores para limpiar manualmente el lago.

Algunos aldeanos también ayudan con la tarea, que según Tobar tardará de tres a cuatro meses en completarse.

“¿Qué podemos esperar en el futuro si no cuidamos el medio ambiente, si ensuciamos nuestras calles, ríos, lagos, bosques y playas”, dijo el presidente Nayib Bukele en el lanzamiento de la campaña “Basura Cero”.

El ministro de Medio Ambiente, Fernando López, dijo que el país genera 4.200 toneladas de residuos al día, de las cuales 1.200 toneladas van a parar a ríos, playas y calles.

Una de las zonas más afectadas de la costa caribeña de Centroamérica son las playas de la región de Omoa en Honduras.

Es un hermoso litoral con abundante vegetación y palmeras, a unos 200 kilómetros al norte de Tegucigalpa.

Pero en algunos lugares la arena está cubierta casi por completo con desechos plásticos de todo tipo, incluidas jeringas.

“Esta basura viene del río Motagua del lado guatemalteco, no pudieron detenerla”, dijo Cándido Flores, de 76 años, residente local.

“A medida que el río crece, vuelve de nuevo”.

Creó islas de desechos flotantes que fueron denunciadas por autoridades locales y activistas, e incluso provocó tensiones entre los dos países.

Cada año, alrededor de 20.000 toneladas de desechos plásticos pasan por el río Las Vacas, afluente del Motagua, según la ONG holandesa The Ocean Cleanup.

La mayor parte proviene de un vertedero en la capital guatemalteca.

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Los activistas ambientales dijeron que el problema debe abordarse en su origen.

“Debemos atacar de dónde proviene la corriente principal de desechos”, dijo Eduardo Arguera, de 29 años, estudiante de arquitectura de la Universidad de El Salvador que ha lanzado varias campañas de limpieza.

Para contener los desechos plásticos y evitar que lleguen a ríos y lagos, sugirió cercar puntos estratégicos.

Ricardo Navarro, presidente del Centro de Tecnología Apropiada, dijo que solo el 30% de los desechos flota; el resto se hunde hasta el fondo de cuerpos de agua.

Esto significa que lo que es visible es literalmente solo la punta del iceberg.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente dijo que 11 millones de toneladas de plástico ingresan a los océanos del mundo cada año y advierte que este número podría triplicarse en los próximos 20 años.

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