julio 3, 2022

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Descubren la bacteria más grande del mundo en los manglares del Caribe

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Se han descubierto bacterias gigantescas 50 veces más grandes que cualquier especie bacteriana previamente conocida por la ciencia en un manglar del Caribe, un descubrimiento que impulsará nuevas ideas científicas sobre el tamaño y la estructura de las células vivas.

Los filamentos, que parecen fideos finos y tienen células individuales que crecen hasta 1 cm de longitud, se denominaron Thiomargarita magnifica. El descubrimiento fue liderado por investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley en California y la Université des Antilles en Guadalupe.

magnífico crece mucho más allá del tamaño máximo de bacterias predicho por la teoría actual, dijo Jean-Marie Volland, autor principal de un artículo que describe el nueva bacteria en la revista Science.

«Es 5000 veces más grande que la mayoría de las bacterias», dijo Volland. “Para ponerlo en contexto, sería como si un humano se encontrara con otro humano tan alto como el Monte Everest. . . Esta es la primera oportunidad que tenemos de manipular bacterias individuales con pinzas”.

Todos magnífico los especímenes hasta ahora están libres de infección por microbios más pequeños. El análisis genético sugiere que la especie produce una serie de compuestos antimicrobianos, que podrían ser una fuente útil de antibióticos En el futuro.

Las bacterias son, con mucho, la forma de vida más numerosa y diversa de la Tierra. Se desconoce el número total de especies bacterianas, y la gran mayoría aún no se ha descrito científicamente. Casi todos son visibles solo a través de microscopios.

Olivier Gros, profesor de biología marina en Guadalupe, vio originalmente magnífico como hilos blancos que brotan de las hojas sumergidas en un manglar sulfuroso. El análisis genético en su laboratorio reveló su identidad como una nueva especie gigante dentro del conocido género bacteriano Thiomargarita.

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La bacteria Magnificent T vista junto a un centavo. Casi todas las demás especies bacterianas solo son visibles bajo microscopios © Tomas Tyml

“No pensé que fueran bacterias porque eran muy grandes”, dijo Silvina Gonzalez-Rizzo, bióloga molecular de la Université des Antilles.

magnífico utiliza sulfuros en el agua como fuente de energía. Con este metabolismo, la bacteria no podría infectar a humanos ni a otros animales.

El tamaño de las bacterias convencionales está limitado por la necesidad de que todos los compuestos químicos necesarios para la vida viajen eficiente y rápidamente dentro de sus células. magnífico superó esta limitación al desarrollar una estructura interna que duplica muchas funciones bioquímicas dentro de un solo filamento celular.

Los investigadores aún se encuentran en las primeras etapas de investigación. magnífico. Averiguar cómo hacer crecer la bacteria en el laboratorio sería un paso importante. Lo mismo ocurriría con el descubrimiento de otras bacterias gigantes que crecen en diferentes condiciones. “El descubrimiento de magnífico sugiere que bacterias más grandes y complejas pueden estar escondidas a plena vista», dijo el artículo científico.

Petra Levin, profesora de microbiología en la Universidad de Washington en St Louis que no participó en la investigación, calificó el hallazgo de sorprendente. “Las bacterias son infinitamente adaptables y siempre sorprendentes, y nunca deben subestimarse”, dijo.

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