agosto 15, 2022

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Descubierto nuevo dinosaurio carnívoro gigante con brazos diminutos como T. rex

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Meraxes gigasuna especie de dinosaurio recién descubierta con brazos desproporcionadamente cortos como Tirano saurio Rex. Crédito: Jorge A González

Meraxes gigas – se descubrió una nueva especie de dinosaurio con brazos desproporcionadamente cortos como Tirano saurio Rex llamó al Meraxes gigas.

Tiranosaurios (como el infame Tirano saurio Rex) no es el único grupo de dinosaurios carnívoros gigantes con brazos diminutos. De hecho, los paleontólogos acaban de descubrir una nueva especie de dinosaurio con brazos desproporcionadamente cortos como Tirano saurio Rex llamó al Meraxes gigas. Los hallazgos, publicados en la revista Biología actual hoy (7 de julio), argumentó que Tirano saurio Rex y M gigas evolucionó para tener brazos diminutos de forma completamente independiente e identificó varias funciones potenciales para los brazos cortos, como el apareamiento o el movimiento de apoyo.

“El fósil de M gigas muestra nuevas regiones del esqueleto, como brazos y piernas, lo que nos ayudó a comprender algunas tendencias evolutivas y la anatomía de los carcarodontosáuridos, el grupo que M gigas pertenece”, dice Juan Canale, líder del proyecto en el Museo Paleontológico Ernesto Bachmann en Neuquén, Argentina.

Primero, para aclarar las cosas, los autores dicen que Tirano saurio Rex no quitaron sus brazos cortos de M gigas o viceversa. no solo lo hizo M gigas se extinguió casi 20 millones de años antes Tirano saurio Rex se convirtieron en una especie, pero en el árbol evolutivo también están muy separados. “No hay una relación directa entre los dos”, dice Canale. En cambio, Canale cree que tener brazos diminutos de alguna manera proporcionó a los dos dinosaurios algún tipo de ventaja de supervivencia.

Meraxes

Meraxes gigas es un dinosaurio carnívoro gigante. Crédito: Carlos Paplio

“Estoy convencido de que esos brazos proporcionalmente diminutos tenían algún tipo de función. El esqueleto muestra inserciones musculares grandes y cinturas pectorales completamente desarrolladas, por lo que el brazo tenía músculos fuertes”, dice Canale. Esto demuestra que los brazos no se encogieron porque fueran inútiles para los dinosaurios. La pregunta más difícil es cuáles eran exactamente las funciones.

A partir de estudios previos, el grupo de investigación estableció que para dinosaurios como M gigas y Tirano saurio Rex, cuanto más grandes eran sus cabezas, más pequeños se volvían sus brazos. Definitivamente no fueron útiles para la caza, ya que «las acciones relacionadas con la depredación probablemente se llevaron a cabo a través de la cabeza», argumenta Canale.

“Me inclino a pensar que sus armas fueron utilizadas en otro tipo de actividades”, dice Canale. A partir del registro fósil, el equipo pudo pintar un cuadro de la vida de este M gigas antes de morir. Viviendo en lo que hoy es el norte de la Patagonia argentina, el dinosaurio tenía 45 años, medía unos 11 metros de largo y pesaba más de cuatro toneladas. Y tenía una gran familia. “El grupo floreció y alcanzó un pico de diversidad justo antes de extinguirse”, dice Canale. “Es posible que hayan usado sus brazos para el comportamiento reproductivo, como sostener a la hembra durante el apareamiento o sostenerse para ponerse de pie después de un descanso o una caída”, agrega Canale.

Sitio de excavación de dinosaurios carnívoros gigantes

sitio de excavación de Meraxes gigas. Crédito: Juan I Canale

El equipo también encontró que el cráneo de M gigas estaba decorado con crestas, surcos, protuberancias y pequeñas avispas. “Estas ornamentaciones aparecen tarde en el desarrollo, cuando los individuos se vuelven adultos”, dice Canale. El grupo cree que los fondos probablemente se usaron para atraer socios potenciales. “La selección sexual es una poderosa fuerza evolutiva. Pero como no podemos observar directamente su comportamiento, es imposible estar seguros”, dice Canale.

“El fósil tiene mucha información nueva y está en excelente forma”, dice Canale. Espera explorar otros temas que el M gigas fósil puede ayudarte a responder. “Encontramos el lugar perfecto el primer día de la búsqueda y M gigas fue encontrado”, dice Canale, “fue probablemente uno de los puntos más emocionantes de mi carrera”.

Referencia: “Nuevo dinosaurio carnívoro gigante revela tendencias evolutivas convergentes en la reducción de brazos de terópodos” por Juan I. Canale, Sebastián Apesteguía, Pablo A. Gallina, Jonathan Mitchell, Nathan D. Smith, Thomas M. Cullen, Akiko Shinya, Alejandro Haluza, Federico A. Gianechini, Peter J. Makovicky, 7 de julio de 2022, Biología actual.
DOI: 10.1016/j.cub.2022.05.057

Este trabajo fue financiado por la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. y la Sociedad Geográfica Nacional.

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