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De ver el mundo como embajador de EE. UU. a unirse a CU Denver
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De ver el mundo como embajador de EE. UU. a unirse a CU Denver

Puede ser imposible calcular exactamente cuántas millas viajó Catherine Ebert-Gray durante su carrera de tres décadas en el Servicio Exterior de los EE. UU. En Malí, África occidental, ayudó a establecer el primer gobierno democrático del país. En Papúa Nueva Guinea, un país insular en el suroeste del Océano Pacífico, nadó en algunos de los arrecifes de coral más vírgenes del mundo. Y durante seis años trabajando en Egipto, aprendió a amar la tranquilidad del desierto.

Sin embargo, después de visitar 70 países, uno de sus lugares favoritos es CU Denver. Hace tres años, se unió a la universidad como Directora de Educación Global, donde supervisa un equipo que ayuda a los estudiantes y profesores a planificar viajes internacionales y estudiar en el extranjero. “Cuanto más escuchaba sobre este campus, más pensaba que cumplía todos los requisitos de mis intereses”, dijo Ebert-Gray. “Quería un campus muy diverso. Quería uno en el que todavía hubiera mucho potencial para aumentar el interés en la fuerza laboral global y las oportunidades globales. Quería algo en un área urbana”.

Descubrió esto, y mucho más, en nuestro campus del centro. Ella aprecia las oportunidades de ayudar a los estudiantes a cumplir sus sueños de estudiar en el extranjero. Ella aprecia la amplia gama de conocimientos que los profesores aportan a la universidad. Y encuentra placer en las pequeñas cosas, como visitar un lugar nuevo en el campus o entablar una conversación con un extraño. “Todos los días, siento que he encontrado mi misión”, dijo.

De las Girl Scouts al Gobierno

Cuando era una niña que crecía en Wisconsin, Ebert-Gray encontró su camino profesional cuando recibió un prendedor del gobierno de Girl Scouts, que le enseñó cómo examinar las leyes, informar asuntos civiles y aprender lo que significa ser un ciudadano activo. . Cuando tenía 12 años, hizo un viaje con su familia para visitar el Capitolio de los EE. UU. en Washington, D.C., y disfrutó de cómo le dio vida a las lecciones de historia que aprendió en la escuela. Su interés solo creció y obtuvo una licenciatura en relaciones internacionales y ciencias políticas de la Universidad de Wisconsin Madison.

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Aunque fue la primera persona de su familia en seguir una carrera en el gobierno, a su familia siempre le gustaba viajar, lo que despertó su interés en los asuntos internacionales. “Mi hermana era una estudiante de intercambio en Turquía y, a menudo, teníamos invitados internacionales para comer o asistir a actividades internacionales”, dijo Ebert-Gray. “Simplemente se convirtió en parte de mi esfera, y cuanto más me exponía, más quería aprender”.

Ebert-Gray mantuvo esa actitud a lo largo de su sólida carrera de 45 años en asuntos gubernamentales, que comenzó en la universidad, cuando trabajaba como estudiante en la oficina del alcalde. Luego pasó a ocupar cargos políticos a nivel municipal, estatal y federal, antes de unirse al Departamento de Estado y al Servicio Exterior de EE. UU. Allí, realizó varias asignaciones para la Embajada de los Estados Unidos, incluido el trabajo en Australia, Malí, Alemania y Marruecos.

Cada destino le enseñó algo nuevo. En Malí, apreció a la gente que encontró, junto con las ricas raíces islámicas y la historia arqueológica de la región. Llovió mucho durante su estancia en Alemania, que, como amante del aire libre, no siempre disfrutó. En Papua Nueva Guinea, aprendió sobre la cultura rica y única, que incluye más de 800 idiomas.

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Durante su mandato en el Departamento de Estado, se desempeñó como Subsecretaria Adjunta en Washington y apoyó operaciones en Afganistán e Irak. Como Directora de Empleo en el Extranjero, supervisó las políticas de empleo, contratación y compensación. Más recientemente, se desempeñó como embajadora en Papúa Nueva Guinea, las Islas Salomón y Vanuatu. En el camino, Ebert-Gray desarrolló una comprensión profunda de la importancia de la conexión global, porque ella la vivió.

En 2020, Ebert-Gray comenzó a pensar en su familia y su futuro, por lo que consultó a un especialista en planificación profesional, quien le sugirió que considerara la transición a la educación superior. En ese momento, se mudó a Denver para estar más cerca de su familia. (Aunque vivió en Washington, DC durante gran parte de su carrera, sus padres se mudaron a Colorado hace 40 años para estar más cerca de su hermano, que había abierto un negocio en el condado de Summit).

Ebert-Gray investigó universidades en el área y se decidió por una: CU Denver. Escribió una carta personal a la entonces canciller Dorothy Horrell. “Le dije cuál era mi aspiración y cuáles eran mis intereses, y ella me respondió de inmediato”, dice Ebert-Gray. “Empezamos a hablar sobre las diferentes oportunidades y, por supuesto, encajaba muy bien”.

Ayudando a los estudiantes de CU Denver a ver el mundo

En CU Denver, Ebert-Gray supervisa un personal de tres empleados de tiempo completo y dos estudiantes. Su misión es ayudar a los estudiantes interesados ​​en viajes internacionales o una rotación clínica en el extranjero. Los estudiantes no solo obtienen una perspectiva diversa cuando viajan al extranjero, dijo Ebert-Gray, sino que también tienen la oportunidad de involucrarse más en la economía global. El equipo de Ebert-Gray también ayuda a los profesores que quieren impartir un curso en el extranjero. “Ayudamos a identificar lugares a los que pueden ir mientras ayudamos a lograr nuestras metas como universidad”, dijo Ebert-Gray.

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El equipo de Ebert-Gray se mantiene ocupado detrás de escena trabajando con compañías de seguros, ayudando a los estudiantes y profesores a obtener la documentación correcta para viajes internacionales y coordinando la Oficina del Registrador y Ayuda Financiera para garantizar que los estudiantes reciban créditos y ayuda financiera o becas para estudiar, incluso si se completa un curso en el otro lado del mundo. “Esa es la emoción de lo que hacemos, además de tratar de lograr los propios objetivos estratégicos de la universidad”, dijo Ebert-Gray. “Estamos muy involucrados en los objetivos de diversidad, equidad e inclusión (y) en encontrar oportunidades para que todos nuestros estudiantes tengan esta experiencia transformadora”.

Son estas oportunidades y el potencial de más conexiones globales en el campus de CU Denver lo que mantiene a Ebert-Gray entusiasmada con su papel. Si bien su cargo actual marca un cambio en su carrera, dice que el gobierno y la educación superior, y las personas que atraen, se parecen más de lo que uno podría pensar. Ambos requieren conocimiento, determinación y una actitud de dar prioridad a las personas. “Y, por supuesto, aquí en el campus, tenemos mucha inteligencia”, dijo. “Cada estudiante es diferente, y eso me encanta”.

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