diciembre 7, 2021

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De Guatemala a Estados Unidos: la vida como estudiante internacional

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Nací y crecí en Guatemala, también conocida como la “Tierra de la Eterna Primavera”. Un pequeño país de Centroamérica con un área de 108,890 kilómetros cuadrados, que limita con México, El Salvador, Honduras y Belice.

Hogar de una de las ciudades mayas más grandes del mundo, Tikal, Guatemala es también uno de los 19 países del mundo que tiene una abundante diversidad biológica, también conocida como país megadiverso. Está conformada por 22 entidades gráficas llamadas departamentos, una de las cuales es la ciudad de Guatemala, donde nací y crecí.

Aunque es un país hermoso y diverso, Guatemala, como muchos otros países, carece de orden político y esto causa deficiencias en muchas áreas, incluida la educación.

Según la UNESCO (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura), solo el 47% de la población recibe educación primaria, el 87,3% completa la educación secundaria, el 42,2% completa la secundaria y el 22,1% de la población Guatemala recibe educación universitaria, quedando el país con un 75% tasa de alfabetización. La educación en Guatemala es un privilegio más que un derecho.

Tuve el privilegio de recibir una buena educación en escuelas privadas debido a las bases que me brindó mi familia. Mi madre tenía 20 años y mi padre 21 cuando nací. Eran jóvenes, pero hicieron lo que pudieron para proporcionarme lo que necesitaba.

Mi privilegio provino de un negocio familiar que mi abuela comenzó cuando era joven. Además de ser dueña y operar un negocio, mi abuela se hizo cargo de tres niñas por su cuenta, incluida mi madre.

Uno de los tres volcanes que rodean el lago de Atitlán, rodeado de plantas En Sololá, Guatemala, el 15 de agosto de 2017. Isabella Villatoro / La Unión.

Mi padre se asoció con amigos y familiares para comenzar su propia empresa que alquilaba impresoras a empresas más grandes. Nacer en dos empresas familiares me dio la educación que tenía, y muchos otros guatemaltecos no tuvieron este privilegio debido a la desigualdad socioeconómica.

Un estudio de Union Bank de Suiza Dijo que “260 guatemaltecos poseen el 56% de la economía nacional”. Esto significa que el 0,001% de la población posee más de la mitad de todo el país.

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Mi familia tuvo la oportunidad de recibir una buena educación. Por ejemplo, mi tía Karla Villatoro terminó la secundaria y pudo asistir a una buena universidad, la “Universidad del Valle de Guatemala”, donde se graduó en Biología. Mi tía Karla tenía la habilidad suficiente para encontrar un trabajo en la Universidad de Nebraska, quien patrocinó sus estudios para obtener una Maestría en Biología, lo que la llevó a encontrar un trabajo en El Camino College.

Mi tía Karla sabía que no tendría un futuro brillante quedándome en Guatemala, así que me ofreció ir a California para estudiar en El Camino College (ECC).

No esperaba tener la oportunidad de estudiar en los Estados Unidos y me sentí como un sueño hecho realidad. Inmediatamente acepté ir y mi mente seguía pensando en cómo lo que me parecía imposible se había hecho realidad de repente.

el templo maya
El templo maya “El Gran Jaguar” emergió de los abundantes árboles de la selva tropical en Tikal, Guatemala, el 28 de marzo de 2021. Isabella Villatoro / La Unión.

En mayo de 2019, vine a California para comprender cómo sería mi nueva vida. Fui al ECC para ver el establecimiento y cuando entré por primera vez en el campus de la universidad, pensé que era enorme porque nunca había visto algo así en Guatemala.

Seguí mirando alrededor del campus hasta que encontré el Programa de Estudiantes Internacionales, donde me dijeron todo lo que necesitaba para ser aceptado en ECC.

El Programa de Estudiantes Internacionales (ISP) me informó que los estudiantes internacionales deben solicitar un Visa de estudiante F-1. La visa de estudiante F-1 permite a los estudiantes internacionales estudiar en los Estados Unidos durante su período de graduación. Desafortunadamente, el proceso de solicitud de visa de 2019 se complicó debido a las limitaciones de visa y las sanciones establecidas por el Administración Trump.

Después de completar el formulario, logré reunirme con la embajada de Estados Unidos. Mientras esperaba en la fila para la entrevista, noté que a algunas personas les habían negado sus visas, lo que me asustó al pensar que mi sueño de estudiar en Estados Unidos iba a terminar.

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De repente, me llamaron para mostrar a la embajada de Estados Unidos todos mis documentos necesarios. Se me hicieron muchas preguntas diferentes, como cuándo planeaba quedarme y quién me cuidaría económicamente durante mi estadía.

Después de esperar un tiempo después del proceso de la entrevista, mi visa fue aprobada y mi primera reacción fue llorar por la abrumadora sensación de felicidad que sentí al dar un paso más hacia la realización de mi sueño.

Después de que se apruebe mi visa, lo único que me queda es esperar hasta el otoño de 2019. Semestre escolar comenzó. El ECC recomienda que todos los estudiantes internacionales vivan en los Estados Unidos durante al menos un mes antes del primer día de clases, por lo que en julio de 2019 decidí mudarme con mi tía en Long Beach, California.

Lo primero que noté al llegar a Estados Unidos fue lo diferente que era la gente. Es diferente experimentar un país como turista, en lugar de vivir allí como un “residente”.

Mi perspectiva sobre los Estados Unidos cambió por completo porque parecía que las personas eran un poco más geniales entre sí y no tan acogedoras como las personas en Guatemala.

El templo maya más popular de Guatemala se conoce como
El templo maya más popular de Guatemala se conoce como “El Gran Jaguar”. También conocido como el templo maya, representa a mi país el 28 de marzo de 2021, en Tikal, Guatemala. Isabella Villatoro / La Unión.

Asistí a ECC como estudiante por primera vez en agosto de 2019. Cada semestre, el ISP organiza una nueva orientación para estudiantes en la que presentan a los estudiantes internacionales cómo funciona la escuela. El ISP evaluó mis habilidades de lectura, escritura y habla en inglés para ver qué clase era la adecuada para mí.

Al principio de mi viaje académico, me concentré en aprender un inglés adecuado y en cómo escribir porque, aunque aprendí algunas habilidades de escritura necesarias en Guatemala, no sabía cómo escribir profesionalmente en el formato MLA.

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Tomé clases de inglés que ayudaron a mis habilidades de escritura a convertirme en un mejor estudiante y elegí especializarme en administración de empresas, pero después de tomar mi primera clase de contabilidad, me di cuenta de que no era la opción correcta para mí porque mis habilidades matemáticas no estaban mejorando. A la altura.

Cuando la pandemia mundial cerró la mayoría de las operaciones comerciales en 2020, no tuve más remedio que quedarme en casa cuando todo cambió a una plataforma en línea. El cambio repentino fue difícil de ajustar al principio, pero tuve un poco más de tiempo para explorar lo que me gustaba y me permitió descubrir mi pasión por la escritura.

Comencé a tomar clases de periodismo en el semestre de otoño de 2020 para expandir aún más mis habilidades de escritura. Aprender periodismo cambió mi vida por completo, ya que me dio una nueva dirección en mi vida profesional y, desde que tomé esa decisión, mis metas ahora se han orientado hacia convertirme en periodista.

Ahora, en el otoño de 2021, me dediqué al periodismo como reportero y fotógrafo para la publicación de noticias de ECC, The Union, y no podría estar más feliz.

Ahora veo todo lo que antes era un desafío como una nueva oportunidad para aprender y crecer. Antes de mudarme a los Estados Unidos, mis planes futuros no eran tan prometedores, pero ahora creo firmemente que tengo todas las oportunidades que necesito para convertirme en un reportero exitoso.

Mi mayor sueño es trabajar para Vice Media, algo que nunca pensé que sería posible hasta ahora.

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