junio 14, 2021

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Cultures United: nutrir a la comunidad a través del fútbol

6 min read

por Kayla Blau


Luego de meses de hospitalización por COVID-19, los jóvenes necesitan urgentemente espacios construidos alrededor de la conexión y la comunidad. Cultures United FC ofrece una oportunidad única para que los jóvenes y los adultos jóvenes construyan una comunidad a través de un equipo de fútbol en su ciudad, sin costo para los participantes.

Fundada en 2020 por Sebastián Díaz, Cultures United es oficialmente parte de la División Cascadia de la United Premier Soccer League, pero es mucho más que fútbol (también conocido como fútbol): es una empresa impulsada por una misión arraigada en la justicia social. inclusión y celebración de la diversidad.

Díaz es de Boyacá, una región agrícola en las montañas de Colombia. En busca de oportunidades, él y su madre se mudaron a Montana, donde persiguió sus sueños de jugar al fútbol profesionalmente mientras aprendía un nuevo idioma y se adaptaba a un nuevo país.

“Durante el último año, fui el capitán de nuestro equipo de fútbol y todo lo que quería hacer era jugar profesionalmente. Le pedí a mi entrenador que me escribiera una carta de recomendación y me dijo algo que nunca olvidaré. Dijo: ‘La gente como tú debería trabajar en McDonald’s’. “

Díaz no dejó que eso lo detuviera. Obtuvo una beca parcial para la Universidad de Montana, y luego de que una serie de lesiones lo dejaran a un lado, comenzó a entrenar. Después de graduarse, se convirtió en el comisionado de fútbol del estado de Montana.

Díaz pasó a traer un Fútbol sin Fronteras Chapter para Seattle en 2018 y rápidamente se dio cuenta de que quería crear su propio programa centrado en construir una comunidad a través del fútbol. Cultures United comenzó inicialmente como un festival de fútbol único lleno de música, comida y construcción de comunidad.

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“Después del evento, la gente pedía más para el próximo evento. En ese momento, sabía que Cultures United era más grande que el fútbol ”, dijo Díaz.

A partir de ahí, Díaz se puso en contacto con Chelsea Football Club en Instagram con una propuesta para un programa de fútbol con énfasis en la comunidad y la inclusión. El club de fútbol respondió con un boleto de avión a la ciudad de Nueva York de Díaz con la posibilidad de presentar una propuesta formal. Con su apoyo financiero, Cultures United Football Club (o Cultures United FC) nació oficialmente.

“Ahora tenemos tres equipos para jóvenes y adultos jóvenes, canchas de fútbol y entrenamientos. Nuestros programas son completamente gratuitos para los jóvenes, porque queremos llegar a inmigrantes y refugiados que no tienen acceso a un equipo por el dinero. Cuando hablo con los niños con los que entreno, realmente me hablo a mí mismo a una edad más temprana. Les estoy dando el apoyo que no tuve, especialmente como inmigrante o refugiada. “

Sebastián Díaz con dos participantes de los campamentos de fútbol juvenil de Cultures United (foto cortesía de Sebastián Díaz).

Pascual, uno de los jugadores jóvenes del equipo, describió a Cultures United como “una familia que puede apoyarme y entender por lo que realmente estoy pasando”. Pascual llegó a Seattle como un refugiado no acompañado de Guatemala cuando era un adolescente y dijo que el apoyo de los entrenadores y otros jugadores lo llevó a trabajar más duro y perseguir sus sueños.

Díaz se asoció recientemente con Mista Bee, una educadora local, para lanzar un podcast de Cultures United (transmisión en Spotify) para difundir positividad y conexión a través de conversaciones.

“Se ha vuelto mucho más grande que yo y mucho más grande que el fútbol. Con el podcast, esperamos predicar el crecimiento, superando la adversidad y enfocándonos en lo positivo en lugar de lo negativo. Todos podemos aprender unos de otros a través de conversaciones, independientemente de nuestros orígenes ”, compartió Díaz.

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“Tuvimos un episodio con invitados que se identificaron como LGBTQ, por lo que si un joven que está escuchando cuestiona su identidad o siente que tiene que ocultar su identidad, tiene ejemplos a seguir. Queremos empoderar y desmantelar malentendidos e injusticias a través de conversaciones ”, dijo Mista Bee.

El equipo de Cultures United también aboga por la justicia cuando los micrófonos están apagados, utilizando conversaciones para hacer que las ligas de fútbol locales sean más accesibles para todos, independientemente de su identidad de género, orientación sexual, estatus socioeconómico e identidad racial.

“Si no hay inclusión, no habrá unidad”, dijo Díaz. “Damos la bienvenida a todos los jugadores de nuestra comunidad, porque lamentablemente este no es el caso de todos los equipos. Hemos tenido fanáticos de equipos rivales que gritan insultos raciales contra nosotros y otros equipos, y estoy presionando para que todos los equipos de nuestra liga denuncien el racismo y la exclusión. Hasta ahora, solo dos equipos lo han hecho. Estoy teniendo muchas conversaciones con los otros entrenadores para intentar cambiar eso. “

En cuanto al futuro de Cultures United, las oportunidades son infinitas. Se acaba de finalizar una nueva asociación con Seattle Sounders FC, y la segunda temporada del podcast de Cultures United promete algunos invitados emocionantes. Este verano, tres campos de fútbol y campos de fútbol gratuitos se llevarán a cabo en Jimi Hendrix Park. Mista Bee dijo que le encantaría ver un “movimiento global de Culturas Unidas”, y Díaz prevé programas de asociación en Colombia y en todo el mundo. También esperan algún día tener un espacio físico con un centro de bienestar y estudios creativos accesibles para todos. Cultures United está dirigido completamente por voluntarios y siempre están buscando más voluntarios, donantes y jugadores para unirse a la familia y mantener vivo el espíritu de Cultures United. Para obtener más información, visite el Sitio web de Cultures Unitedo póngase en contacto con [email protected]

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Kayla Blau es un escritor y poeta residente en Seattle.

📸 Foto principal: Equipo juvenil de adultos de Cultures United. (Foto: Sebastian Diaz)

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