noviembre 30, 2021

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Cosecha turbulenta | Noticias CBC

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La música tradicional casi siempre suena de fondo en una granja de fresas ubicada entre las montañas en Laurentians de Quebec, al noreste de Mont-Tremblant.

A cinco mil kilómetros de sus hogares en México y Guatemala, más de 180 migrantes viven y trabajan temporalmente en estos campamentos.

“La música nos motiva a trabajar, a pensar en la familia. Para seguir, día tras día ”, dice Oscar, de 31 años.

Tocan conjuntos de marimba de Guatemala y bandas mexicanas como Los Bukis y Los Ángeles Azules.

“Esto nos anima a continuar y luchar por nuestra familia”, dice su colega Adelmo, de 27 años.

“Nos recuerda a nuestro hogar”.

Los altavoces están debajo de un toldo adosado a un tractor que los conduce por los campos de la finca Pitre, 24 hileras a la vez.

Cuarenta y ocho hombres recogen fresas debajo del toldo a la vez. La espalda se dobla mientras los brazos se estiran y recogen fruta con movimientos rápidos.

Esta temporada, se suponía que los trabajadores recolectarían cuatro millones de fresas en medio de una serie de olas de calor que maduraron la fruta aparentemente de una sola vez.

Los días se alargaron hasta las 6 de la tarde, dicen.

“Aguantamos tanto abuso solo para poder darles a nuestros hijos, a nuestras familias un buen futuro”, dijo Oscar a CBC en una serie de mensajes de WhatsApp en español después de que un reportero y un camarógrafo visitaron la granja este otoño.

Oscar y Adelmo son nombres que la CBC utiliza para proteger la identidad de los trabajadores guatemaltecos, que temen repercusiones por hablar sobre sus condiciones laborales.

Decenas de trabajadores como ellos denunciaron las malas condiciones de vida y de trabajo aquí este año. Varios de ellos dejó la finca por completo.

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Al final de los largos días, dicen los trabajadores, regresaban a espacios reducidos con literas y filas estrechas de estufas y refrigeradores. Todos tuvieron que esperar su turno para cocinar.

Quedaron pocas horas para dormir.

Adelmo dijo que algunos llamaron a la granja “la prisión”.

Los propietarios de la finca permitieron que CBC, un equipo de documentales y un grupo de defensa hablaran con los trabajadores en una de sus plantaciones de fresas. (Verity Stevenson / CBC)

Los propietarios de la finca permitieron que CBC, un equipo de documentales y un grupo de defensa hablaran con los trabajadores en una de sus plantaciones de fresas.  (Verity Stevenson / CBC)

Los propietarios de la finca permitieron que CBC, un equipo de documentales y un grupo de defensa hablaran con los trabajadores en una de sus plantaciones de fresas. (Verity Stevenson / CBC)

Los partidarios dicen que lo que sucedió en la granja este año es emblemático de los problemas con los programas de trabajadores temporales extranjeros de Canadá.

Durante décadas, miles de migrantes han pasado la mayor parte del año en Canadá lejos de sus familias, trabajando muchas horas con salarios bajos y pocos días libres.

La seguridad alimentaria de Canadá depende de ellos, pero este país ofrece pocas formas de proteger sus derechos y ningún camino real hacia la ciudadanía.

La pandemia ha arrojado luz sobre cuán esenciales son los trabajadores migrantes y cómo el sistema en el que trabajan está plagado de abusos. Ahora, más de ellos están presionando para cambiar eso.

“El problema no es la falta de derechos, es la falta de aplicación de esos derechos”, dijo Vivianne Landry, coautora de un informe sobre la explotación de trabajadores agrícolas migrantes temporales en Canadá publicado a principios de este año en el Journal of Migration y salud.

“Es fácil hacer la vista gorda ante su existencia, pero cuando lo miras, te das cuenta de lo esenciales que son”.

Algunos trabajadores se manifestaron, diciendo que estaban aquí por trabajo, no por vacaciones.  Otros inclinaron la cabeza.  (Charles Contant / CBC)

Algunos trabajadores se manifestaron, diciendo que estaban aquí por trabajo, no por vacaciones. Otros inclinaron la cabeza. (Charles Contant / CBC)

Algunos trabajadores se manifestaron, diciendo que estaban aquí por trabajo, no por vacaciones.  Otros inclinaron la cabeza.  (Charles Contant / CBC)

Algunos trabajadores se manifestaron, diciendo que estaban aquí por trabajo, no por vacaciones. Otros inclinaron la cabeza. (Charles Contant / CBC)

CBC acudió a la finca a finales de septiembre, cuando un grupo que defendía los derechos temporales de los trabajadores extranjeros en Quebec, el Red de apoyo a los trabajadores agrícolas migrantes de Quebec (RATTMAQ), realizó una visita sin previo aviso.

Durante aproximadamente una hora, los copropietarios y hermanos Jérémie y Jonathan Pitre discutieron con el grupo las quejas que habían recibido de los trabajadores.

Permitieron al CBC filmar y grabar la conversación antes de invitarnos a nosotros, al equipo del documental y al grupo a uno de los campamentos.

El resultado fue una oportunidad única para que el grupo y los reporteros hablaran directamente con los trabajadores.

Si bien pocos trabajadores se sentían cómodos hablando con los terratenientes cercanos, los miembros del grupo dijeron que nunca antes habían tenido este tipo de acceso en una granja.

“Esta oportunidad que tenemos ahora de hablar con los trabajadores de una manera tan abierta es muy especial”, dijo María Fernanda Islas Cortez, una de las defensoras que habló con los trabajadores de la zona.

A pesar de la franqueza de los hermanos y las garantías de que las condiciones están mejorando, RATTMAQ recibió mensajes después de que 38 trabajadores visitaron la finca con quejas sobre la finca.

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