julio 24, 2021

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Cosas viejas de caca muestran que la población maya ha disminuido debido al clima

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Un nuevo estudio muestra que el tamaño de la población maya en la ciudad de Itzán (en la actual Guatemala) ha variado a lo largo del tiempo en respuesta al cambio climático.

Los hallazgos muestran que tanto las sequías como los períodos muy húmedos han provocado importantes disminuciones de la población.

Estos resultados se basan en el uso de una técnica relativamente nueva que implica la observación de estanoles (moléculas orgánicas que se encuentran en la materia fecal humana y animal) extraídos del fondo de un lago cercano.

Los investigadores utilizaron mediciones de estanoles para estimar los cambios en el tamaño de la población y examinar cómo se alinean con la información sobre la variabilidad climática y los cambios en la vegetación extraídos de otras fuentes biológicas y arqueológicas.

Usando la técnica, los investigadores pudieron mapear cambios importantes en la población maya en el área durante un período que comenzó 3.300 años antes del presente (BP). También pudieron identificar cambios en los patrones de asentamiento que han ocurrido durante cientos de años, asociados con cambios en el uso de la tierra y prácticas agrícolas.

Además, encontraron que la tierra había sido colonizada antes de lo que sugiere la evidencia arqueológica.

La evidencia de estanoles fecales sugiere que los humanos estaban presentes en la escarpa de Itzán unos 650 años antes de que la evidencia arqueológica lo confirme. También muestra que los mayas continuaron ocupando la zona, aunque en menor número, luego del llamado “colapso” entre 800-1000 d.C., cuando antes se creía que la sequía o las guerras hicieron que toda la población abandonara la zona. . Existe otra evidencia de un gran aumento de población aproximadamente al mismo tiempo a partir de un registro histórico de refugiados que huyeron del ataque español de 1697 d.C. al último bastión maya en las llanuras mayas del sur (Nojpeten, o Flores modernas en Guatemala), algo que no había ocurrido. conocido antes.

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Las estimaciones del tamaño de la población antigua en las tierras bajas mayas se han obtenido tradicionalmente mediante la inspección y excavación del suelo. Para reconstruir la dinámica de la población, los arqueólogos ubican, mapean y cuentan las estructuras residenciales y las excavan para establecer las fechas de ocupación. Comparan las tendencias de la población a nivel local y regional. Y luego utilizan técnicas como el análisis de polen y los indicadores de la erosión del suelo en los lagos para reconstruir los cambios ecológicos que ocurrieron al mismo tiempo.

“Esta investigación debería ayudar a los arqueólogos al proporcionar una nueva herramienta para observar los cambios que pueden no verse en la evidencia arqueológica, porque es posible que la evidencia nunca haya existido o se haya perdido o destruido”, dice Benjamin Keenan, candidato a doctorado en el Departamento. of Earth and Planetary Sciences en McGill University y el primer autor del artículo. “Las tierras bajas mayas no son muy buenas para preservar edificios y otros registros de la vida humana debido al ambiente de la selva tropical”.

El estanol fecal del sedimento en Laguna Itzan confirma que la población maya en el área ha disminuido debido a la sequía en tres períodos diferentes; entre 90-280 d.C., entre 730-900 d.C. y durante la sequía mucho menos estudiada entre 1350-950 a.C. Los investigadores también encontraron que la población disminuyó durante un período muy lluvioso de 400-210 aC, algo que ha recibido poca atención hasta ahora.

La disminución de la población en respuesta a los períodos secos y húmedos muestra que hubo efectos climáticos sobre la población en ambos extremos climáticos, no solo durante los períodos secos.

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“Es importante para la sociedad en general saber que ha habido civilizaciones antes que nosotros que se han visto afectadas y adaptadas al cambio climático”, dice Peter Douglas, profesor asistente en el departamento de ciencias terrestres y planetarias y autor principal del artículo. “Al vincular la evidencia del cambio climático y poblacional, podemos comenzar a ver un vínculo claro entre las lluvias y la capacidad de estas ciudades antiguas para mantener a su población”.

La investigación también sugiere que el pueblo maya puede haberse adaptado a los problemas ambientales, como la degradación del suelo y la pérdida de nutrientes, utilizando técnicas como la aplicación de desechos humanos (también conocido como suelo nocturno) como fertilizante para los cultivos. Esto es sugerido por una cantidad relativamente baja de estanoles fecales en el sedimento del lago en un momento en que existe evidencia arqueológica de las poblaciones humanas más grandes. Una explicación de esto es que los desechos humanos se aplicaron al suelo como fertilizante y, por lo tanto, los estanoles no se llevaron al lago.

La búsqueda aparece en Reseñas de ciencias cuaternarias.

La investigación fue financiada por una beca Eric Mountjoy, fondos de inicio de McGill y una beca NSERC Discovery.

Fuente: Universidad McGill

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