Control de preferencias en monos con el uso de ultrasonido no invasivo | EL UNIVERSAL

El uso de ultrasonido dirigido a regiones cerebrales específicas en macacos puede dar cierto control sobre las decisiones tomadas por estos animales, lo que abre una forma de estudiar enfermedades como la adicción, según un estudio publicado este miércoles por Science Avanzar.

El estudio, firmado por expertos de la Universidad de Utah (EE. UU.), Utilizó ultrasonido para estimular regiones del cerebro y, en cierta medida, controlar la dirección en la que los animales decidieron mirar.

Este descubrimiento sugiere que la estimulación del cerebro con ultrasonido podría abrir el camino para el estudio y el posible tratamiento, no invasivo y sin el uso de drogas, para trastornos relacionados con la toma de decisiones, como la adicción.

El profesor Jan Kubanek de la universidad mencionada realizó el estudio con dos monos macacos que miraban una pantalla donde se enseñaban diferentes objetivos.

Los animales primero miraron un objetivo en el centro de la pantalla, luego otros dos aparecieron sucesivamente en los lados izquierdo y derecho. Los monos generalmente eligieron ver el primero que apareció.

Sin embargo, después de aplicar brevemente una ecografía en las áreas del cerebro que controlan el movimiento ocular, los expertos pudieron determinar el objetivo que el animal estaba mirando con mayor frecuencia.

Cuando se usó el ultrasonido en el área izquierda del cerebro, era más normal que los macacos eligieran mirar al objetivo a su derecha y viceversa.

Los pulsos ultrasónicos se dirigen a los circuitos neuronales del cerebro y hacen que las membranas neurales oscilen, activando así las neuronas e influyendo en el comportamiento que controlan.

Los científicos premiaron a los monos de manera diferente por completar la tarea, pero eso no influyó en el resultado, “sugiriendo” que esta técnica podría usarse para estudiar trastornos como la adicción a las drogas o el comportamiento compulsivo.

Kubanek señaló en un comunicado de la Universidad de Utah que este tratamiento no invasivo “tiene el potencial único” de tratar problemas como la depresión, la ansiedad o la epilepsia.

“El ultrasonido puede producir efectos significativos, hasta el punto de influir en el comportamiento. Y son los cambios de comportamiento los que nos importan en última instancia. Por ejemplo, podemos corregir la mala toma de decisiones o al menos reducir el temblor en la mano de una persona “, dijo.

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