Contagio de coronavirus: por qué dar positivo no siempre significa estar infectado

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La corrección del número de falsos positivos podría evitar cuarentenas individuales innecesarias.

La prueba más común para diagnosticar el covid-19 es tan sensible que podría detectar fragmentos del virus que ya están muertos, según algunos científicos.

Y es que la mayoría de las personas solo permanecen infectadas alrededor de una semana. Sin embargo, el diagnóstico aún podría ser positivo semanas después.

Según un estudio de la Universidad de Oxford, este hecho podría estar sobrestimando la escala real y actual de la pandemia.

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Pero por otro lado advierten que otro tipo de prueba, con menos sensibilidad, corre el riesgo de no detectar todos los casos.

El profesor Carl Heneghan, uno de los autores del estudio, afirma que en lugar de dar un resultado positivo o negativo, Las pruebas de diagnóstico deben limitarse en el sentido de que pequeñas cantidades de virus no causarán un positivo.

Según Heneghan, esta detección de virus muertos o viejos podría explicar cómo las hospitalizaciones se mantienen estables en varios de los países que enfrentan una segunda ola de infecciones.

El Centro de Medicina Basada en Evidencia de la Universidad de Oxford analizó 25 estudios en los que se colocaron muestras de prueba positivas en una placa de Petri para ver si el virus crecía.

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Los científicos de la Universidad de Oxford pusieron varias muestras positivas en una placa de Petri para comprobar si el virus estaba creciendo.

Este método, conocido como “cultivo viral”, indica si el virus encontrado en un diagnóstico positivo puede reproducirse y propagarse en un laboratorio o en una persona.

Según Nick Triggle, corresponsal de salud de la BBC, la sensibilidad de las pruebas diagnósticas es un problema que se conoce desde el principio y eso ilustra por qué las estadísticas de COVID-19 están lejos de ser perfectas.

¿Cómo se diagnostica el coronavirus?

La prueba de diagnóstico más común, llamada PCR, utiliza sustancias químicas que amplifican el material genético del virus para poder estudiarlo.

Una vez que se toma la muestra, pasa por varios ciclos de laboratorio para recuperar la mayor cantidad de virus posible.

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La cantidad de ciclos requeridos puede indicar cuánto virus queda, ya sean pequeños fragmentos o varias cantidades del virus completo.

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La prueba de PCR es la prueba más común para detectar el coronavirus.

Esta práctica parece revelar la probabilidad de infección por virus. Es decir, Cuantos más ciclos de amplificación se requieran, menor será la probabilidad de que el virus sea reproducible en el laboratorio.

El riesgo de falsos positivos

Cuando se hace la prueba del coronavirus, obtiene un “sí” o un “no”. Pero no hay ningún indicador de cuánto virus se detectó en la muestra y si se trata de una infección activa.

Una persona con una gran cantidad de virus activo y otra con solo pequeños fragmentos restantes de una infección pasada dan el mismo resultado: positivo.

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Sin embargo, Heneghan señala que “la infectividad del coronavirus parece disminuir después de aproximadamente una semana”.

Es decir, su capacidad para invadir un organismo y causar una infección.

Agregó que si bien no sería posible verificar todas las pruebas para detectar si el virus estaba activo o no, la cantidad de falsos positivos podría reducirse si los científicos establecieran un punto de corte.

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La infectividad del virus es su capacidad para invadir un organismo y causar una infección.

Esto podría evitar que una persona dé positivo en la prueba cuando en realidad solo se han detectado los restos de una infección pasada.

Para Heneghan, esto evitaría cuarentenas individuales innecesarias y ofrecería una escala más adecuada de la pandemia.

La salud pública de Inglaterra coincidió en que los cultivos virales eran útiles para evaluar las pruebas de coronavirus y que estaban trabajando con los laboratorios para reducir el número de falsos positivos.

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Sin embargo, explican que Establecer un punto de corte no es fácil porque se utilizan muchas pruebas con diferentes sensibilidades y métodos de detección.

Pero el profesor Ben Neuman de la Universidad de Reading dijo que cultivar el virus a partir de una muestra de un paciente “no es trivial”.

“Esta revisión corre el riesgo de correlacionar falsamente la dificultad de cultivar Sars-CoV-2 a partir de una muestra de paciente con la probabilidad de que se propague”, dijo.

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Varios estudios coinciden en que alrededor del 10% de los infectados retienen el virus vivo después de 8 días de infección.

El profesor Francesco Venturelli, un epidemiólogo italiano, enfatiza que “no hay suficiente certeza” sobre cuánto tiempo el virus permanece infeccioso mientras el paciente se recupera.

Algunos estudios basados ​​en cultivos virales indican que alrededor del 10% de los infectados permanecen con virus vivo después de ocho días de infección.

“En Italia sobrestimamos el número de casos en varias semanas” debido a los pacientes positivos que habían sido infectados varias semanas antes, dice Venturelli.

La prueba de PCR es un método muy sensible cuando se trata de “detectar material genético residual del virus”, explica el profesor Peter Openshaw, del Imperial College de Londres.

“No hay evidencia de infectividad del virus, pero Existe un consenso clínico de que es muy poco probable que un paciente sea infeccioso después del décimo día de enfermedad.“, agrega Openshaw.

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