septiembre 18, 2021

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Cómo una ola volcánica separó hace 56 millones de años el océano Ártico del Atlántico

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Retroceda 56 millones de años y llegará durante un período de intensa actividad volcánica en la Tierra. La actividad provocó cambios significativos en el clima del planeta, convirtiendo efectivamente algunas partes del extremo norte en un paraíso tropical.

El derrame de dióxido de carbono es una de las causas de este calentamiento, pero parece haber más en la historia. Según un nuevo estudio, el vulcanismo obstruyó el mar entre el Ártico y el Atlántico, alterando la mezcla de agua del océano.

Mientras que la Paleoceno-Eoceno Térmico Máximo (PETM) es un evento bien conocido en la historia geológica de la Tierra, el área remota del noreste de Groenlandia estudiada aquí no ha sido objeto de muchos estudios geológicos, aunque se encuentra en un punto crucial para la actividad volcánica y el flujo de agua entre el Ártico. y el Atlántico.

A través de una combinación de análisis de sedimentos a lo largo de cientos de kilómetros, el estudio de microfósiles y el mapeo de límites geológicos utilizando imágenes sísmicas, un equipo de investigadores dirigido por el Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia (GEUS) encontró que una elevación La geología en el área en ese momento provocó un nivel de fragmentación que separó más o menos dos grandes océanos entre sí.

“Descubrimos que la actividad volcánica y la elevación resultante del borde del continente de Groenlandia hace 56 millones de años llevaron a la formación de un nuevo paisaje tropical y al estrechamiento del canal marítimo que conecta los océanos Atlántico y Ártico”. dice el paleontólogo Milo Barham de la Universidad de Curtin en Australia.

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“Por lo tanto, el aumento de la actividad volcánica no solo produjo un aumento de los gases de efecto invernadero, sino que la restricción del canal marino también redujo el flujo de agua entre los océanos, alterando la distribución del calor y la acidez en las profundidades del océano”.

El ascenso, creado a través de una combinación de movimientos de placas tectónicas y enfriamiento de la roca de lava, habría estrechado el camino del mar que separa Groenlandia y Noruega (que es mucho más grande de lo que solía ser). Las aguas profundas se habrían convertido en estuarios, ríos y pantanos poco profundos.

Entonces, como ahora, estas conexiones oceánicas juegan un papel importante en la configuración de la circulación de los vientos y el clima en todo el mundo. En este caso, las aguas árticas habrían quedado casi completamente aisladas de las aguas atlánticas, agravando el calentamiento que ya se estaba produciendo.

Sin embargo, hubo otra consecuencia: más tierra significó más opciones de migración para la flora y fauna de la región. Los investigadores creen que muchos animales pueden haber aprovechado el espacio adicional para trasladarse a lugares más frescos.

“La ola volcánica también cambió la forma de los continentes de la Tierra, creando puentes terrestres o estrechos estrechos y permitiendo respuestas migratorias cruciales para que las especies de mamíferos, como los primeros primates, sobrevivan. del Cambio Climático, ” dice el geólogo Jussi Hovikoski de GEUS.

Avance rápido hasta el día de hoy: si bien no tenemos lava fundida que se extienda al tamaño de los continentes, los océanos y las corrientes de aire que se mueven por encima de ellos son igualmente importantes en términos de gestión del clima del planeta.

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La actual crisis climática significa que algunos de los patrones climáticos cruciales en los que confiamos están comenzando a colapsar. Cómo y cuándo eso suceda tendrá serias consecuencias sobre cómo el planeta continuará enfriándose o calentándose en el futuro.

Nuestra condición actual ha generado muchas comparaciones con el PETM, una época en la que había palmeras en el Ártico, y al comprender cómo ha cambiado el clima en el pasado, deberíamos poder prepararnos mejor para el futuro.

“Estudios recientes han reportado señales alarmantes de debilitamiento de la circulación oceánica, como la Corriente del Golfo, que es una corriente oceánica importante para el clima global y esta desaceleración podría conducir a puntos de inflexión climática o cambios irreversibles en los sistemas meteorológicos”. dice Barham.

“A medida que los incendios y las inundaciones devastan cada vez más nuestro planeta, que se calienta cada vez más, el norte helado del este de Groenlandia parece un lugar poco probable para proporcionar información sobre un mundo de invernadero. Condiciones ambientales y ecológicas para perturbaciones climáticas complejas”.

La investigación fue publicada en Comunicaciones de la Tierra y el Medio Ambiente.

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