mayo 8, 2021

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Cómo las hormigas león voraces diseñan trampas de arena mortales | Ciencias

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Por Emily Harwitz

Nunca lo sabrías mirando la cornamenta adulta parecida a una libélula, pero sus larvas sin alas, máquinas devoradoras del tamaño de uñas con enormes mandíbulas llenas de veneno, construyen trampas de arena mortales para atrapar insectos diminutos, incluidas las hormigas. Ahora, los científicos saben exactamente cómo hacer esto: cuando la desafortunada presa cae en su agujero, una cornamenta en el fondo usa su cabeza para lanzar una ventisca de granos de arena por la pendiente en forma de embudo, creando un pequeño deslizamiento que jala al desafortunado. insecto por tu desgracia. Los pozos, dicen los científicos, están hechos de ingeniería y física.

Para descubrir cómo las larvas crean trampas tan efectivas, los científicos alemanes utilizaron videografía de alta velocidad para observar hormigas criadas en laboratorio y pequeños grillos en pequeños terrarios llenos de arena (vea el video de arriba). Luego, los investigadores cavaron sus propias trampas de arena artificiales y vieron que la presa lograba escapar del pozo cuando una larva no estaba adentro, arrojando arena hacia arriba.

Al comparar observaciones biológicas de décadas de antigüedad con modelos de ingeniería, los investigadores encontraron que al lanzar granos de arena, las hormigas león mantienen constantemente el “ángulo de reposo” del pozo, el ángulo más pronunciado posible antes de que la pendiente arenosa comience a deslizarse. Las tormentas de arena no solo desorganizan a las presas, sino también mantener la geometría de las trampas de arena y asegurarse de que las hormigas león no estén enterradas solas, informa el equipo en una preimpresión bioRxiv.

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El nuevo estudio revela que las larvas de antion deben mantener constantemente sus trampas para que sigan funcionando y para capturar presas suficientes para que duren de 1 a 3 años antes de que se conviertan en adultos elegantes y menos letales.

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