agosto 5, 2021

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Colapso del telescopio de Arecibo, que pone fin a 57 años de funcionamiento | Ciencias

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El equipo del Observatorio de Arecibo cree que uno de los cables de suspensión restantes se rompió el 1 de diciembre, lo que provocó que la plataforma de instrumentos de 900 toneladas chocara con la placa.

RICARDO ARDUENGO / AFP vía Getty Images

Por Eric Hand

Se acabó el Observatorio de Arecibo. Su plataforma de instrumentos de 900 toneladas, suspendida sobre una placa en las colinas kársticas de Puerto Rico, colapsó esta mañana alrededor de las 8 am hora local, dijo Ramón Lugo, director del Florida Space Institute en la Universidad de Florida Central, que administra el Radiotelescopio de 57 años para la National Science Foundation (NSF). El 19 de noviembre, NSF decidió cerrar el observatorio después de dos roturas de cable que llevaron la plataforma al borde del colapso. Pero al final, no pudo sobrevivir lo suficiente para una demolición controlada.

“Me siento mal del estómago”, dice Lugo, luchando contra las lágrimas. “Honestamente, fue un trabajo duro para muchas personas intentar restaurar esta instalación. Es decepcionante que no lo hayamos logrado. Realmente es una mañana difícil. “

Lugo dice que no había nadie cerca del plato cuando cayó la plataforma. Pero no tenía todos los detalles de cómo se desmanteló la estructura. Él cree que fue por la falla de uno de los cables restantes que conectan la plataforma a una de las tres torres de soporte. Estos cables estaban soportando una tensión adicional después de las dos fallas anteriores. Y desde las vacaciones de Acción de Gracias, dice Lugo, los cables de estos cables restantes se estaban rompiendo a una velocidad de aproximadamente uno por día. Dijo que le dijo a NSF que la estructura fue solo una o dos semanas antes de que colapsara.

Los ingenieros inspeccionarán las condiciones de las tres torres de soporte hoy, dice Lugo, y verán si pueden averiguar cómo colapsó. Se preocupa por los 130 miembros del equipo del observatorio y su futuro. “No puedo imaginar cómo se sienten”, dice.

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