mayo 19, 2021

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Los cuatro fundadores del Indianapolis Motor Speedway

CARL G. FISHER (12 de enero de 1874 al 15 de julio de 1939) fue un enérgico hombre de negocios que superó su mala vista y su mala educación para liderar la construcción del Indianapolis Motor Speedway en 1909. Este hombre extraordinario también desarrolló Miami Beach a partir de pantanos encabezó la comisión de Lincoln Highway, que recaudó los fondos para construir la primera autopista de dirigible de costa a costa (terminada en 1928) y creó la Dixie Highway.

Ex ciclista de Greensburg, Indiana, que todavía era un adolescente conduciendo una venta y reparación de bicicletas en Indianápolis, Fisher ingresó al campo automotriz en 1901 como distribuidor del Oldsmobile de “tablero curvo”. En 1904, él y James Allison, quien más tarde fundaron Allison Engineering, invirtieron 2.500 dólares cada uno para fabricar faros de carburo para automóviles bajo el nombre de Prest-O-Lite, vendiendo la empresa a Union Carbide en 1917 para EE. UU. $ 9 millones.

Allison se unió a Fisher en varios emprendimientos, entre ellos la Empire Motor Company en Indianápolis (1909), el Indianapolis Motor Speedway (con Arthur Newby y Frank Wheeler) y, en 1914, la creación de la planificada comunidad industrial y residencial que terminó incorporándose. en 1926 como la ciudad de Speedway, Indiana.

Fisher, quien también había sido un gran aeronáutico y un gran defensor de la aviación en los primeros días, perdió casi la totalidad de su fortuna estimada en 50 millones de dólares durante los meses posteriores a un huracán que casi destruyó Miami en 1926. Ya estaba muy involucrado en otra empresa más. , en Montauk Point, Long Island, su importante inversión se perdió durante el intento de reconstrucción de Miami y la posterior Gran Depresión a principios de la década de 1930.

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JAMES A. ALLISON, nacido en Michigan (11 de agosto de 1872 al 3 de agosto de 1928), fue el principal socio de Carl Fisher en la formación (1904) de Concentrated Acetylene Co., productor de los famosos faros delanteros Prest-O-Lite. Además de ser uno de los cuatro socios fundadores del Indianapolis Motor Speedway en 1909, Allison se unió a Fisher para crear Speedway City, Indiana (1914), desarrollar Miami Beach y varias otras empresas. Se desempeñó como presidente del Indianapolis Speedway desde el momento en que Fisher dejó el cargo el 11 de junio de 1923 hasta que la pista se vendió a Eddie Rickenbacker el 15 de agosto de 1927. Cuando Fisher y Allison comenzaron a prepararse para el venta de Prest-O-Lite a Union Carbide a fines de 1914 (la venta no se completó hasta 1917), Allison erigió un edificio al otro lado de la calle de la fábrica Speedway con el propósito de albergar los diversos autos de carreras que habían sido adquirido bajo el nombre de Indianapolis Speedway Team Company. Una serie de trabajos de mecanizado exitosos para empresas locales dio lugar a varios contratos gubernamentales importantes, lo que resultó en un cambio de nombre, primero para Allison Experimental Company y poco después para la mundialmente famosa Allison Engineering Co. Se vendió poco después de su muerte y adquirida en 1929 por General Motors.

ARTHUR C. NEWBY (29 de diciembre de 1865 a 11 de septiembre de 1933), uno de los socios fundadores del Indianapolis Motor Speedway, era, en ese momento, presidente de la National Motor Vehicle Company, fabricante del automóvil nacional de pasajeros. Ex empleado de oficina y cronometrador de Nordyke & Marmon, Newby se involucró mucho en la “moda” de las bicicletas a fines del siglo XIX, creando en 1890 la Compañía de Estampado de Indianápolis (que más tarde se convirtió en la Cadena de Diamantes) con el propósito de fabricamos bicicletas actuales. Ayudó a fundar el Club de Ciclismo Zig-Zag de Indianápolis, apoyado por la sociedad, y fue a través de él y su exitoso Newby’s Oval, un velódromo de carreras de bicicletas empinadas (en funcionamiento desde 1898 hasta 1900) que él conocí a Fisher y Allison. Formó National Electric Car Co en 1898 y se retiró de National debido a problemas de salud en diciembre de 1916. Newby, que nunca se casó, donó grandes sumas de dinero a organizaciones benéficas durante su vida.

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FRANK H. WHEELER (24 de octubre de 1864 a 27 de mayo de 1921), otro de los cuatro socios fundadores de Indianapolis Motor Speedway, fue un empresario de Manchester nacido en Iowa cuyo principal éxito llegó después de unir fuerzas con el diseñador. de los carburadores George Schebler. A pesar del éxito de Wheeler & Schebler (más tarde Wheeler-Schebler Carburetor Company), Wheeler experimentó un gran cambio en la fortuna poco después de comprar a su socio para convertirse en el único propietario en 1915. Invirtió fuertemente en una carretera de concreto de 2 millas en Minneapolis-St. Paul, quien fracasó rápidamente, lo que lo llevó a vender sus acciones de IMS a Jim Allison en mayo de 1917. Mientras todavía era director de varias compañías, incluida Stutz Fire Engine Company, el desánimo debido a una grave enfermedad diabética lo llevó a tomar su vida durante el fin de semana de la carrera Wheeler de 1921, que construyó una enorme casa palaciega junto a las de Fisher y Allison en una propiedad que ahora comprende la Universidad Marian, puede ser la persona responsable de defender una pagoda de estilo japonés para servir como tribunal de jueces en 1913.

Para leer más contenido histórico del archivo de IMS sobre el hipódromo más grande del mundo, visite IMS.com/DigitalArchive.

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