octubre 28, 2021

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Científicos encuentran raro fósil tardígrado atrapado en ámbar de 16 millones de años: NPR

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Una reconstrucción artística de Paradoryphoribius chronocaribbeus en musgo.

Holly Sullivan / Harvard / NJIT


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Holly Sullivan / Harvard / NJIT

Una reconstrucción artística de Paradoryphoribius chronocaribbeus en musgo.

Holly Sullivan / Harvard / NJIT

El descubrimiento de un fósil increíblemente raro está ayudando a los científicos a aprender más sobre uno de los habitantes más antiguos y perdurables de la Tierra: el tardígrado microscópico.

Los tardígrados modernos son microanimales de ocho patas, también conocidos como osos de agua o lechones musgosos. Están casi completamente ausentes del registro fósil, a pesar de su larga historia evolutiva y su capacidad para sobrevivir en condiciones extremas. incluido el espacio.

Ahora, los científicos dicen que han descubierto una nueva especie de tardígrado suspendido en ámbar de 16 millones de años, solo el tercer fósil de tardígrado transparente que se haya encontrado.

que encontraron

Investigadores del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey y de la Universidad de Harvard que descubrieron el fósil publicó sus hallazgos en Anales de la Royal Society B el miércoles.

El tardígrado está atrapado en ámbar fosilizado extraído de La Cumbre, una región de la República Dominicana conocida por sus depósitos de ámbar. Amber también atrapó una flor e insectos, incluidas tres hormigas.

El fósil es el primero de un tardígrado encontrado en la era Cenozoica, la era geológica actual de la Tierra que comenzó hace 66 millones de años.

Phil Barden, autor principal del estudio, llamado descubrimiento un evento “uno en una generación” en una declaración de investigación.

“Lo que es tan notable es que los tardígrados son un linaje ancestral ubicuo que ha visto todo en la Tierra, desde la caída de los dinosaurios hasta el surgimiento de la colonización de plantas terrestres”, dijo Barden. “Sin embargo, son como un linaje fantasma para los paleontólogos sin casi ningún registro fósil”.

Por qué eso importa

El fósil es único por su claridad, edad y lo útil que puede ser para estudios futuros de científicos evolucionistas.

Instituto de Tecnología de Nueva Jersey dijo en un comunicado que el descubrimiento es el fósil tardígrado con mejor imagen de todos los tiempos. Los científicos pueden observar detalles a nivel de micras, como las piezas bucales de los invertebrados y sus “garras en forma de aguja entre 20 y 30 veces más delgadas que un cabello humano”.

El nuevo fósil ha permitido a los científicos identificar esta especie nunca antes vista de tardígrado, a la que llaman Paradoryphoribius chronocaribbeus. Su nombre incorpora la palabra griega para tiempo, “chrono” y “caribbeus”, en referencia a la región donde se encontró.

El fósil pasará la siguiente parte de su vida en el Museo Americano de Historia Natural.

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