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Científicos descubren el cráter más grande conocido en la Tierra en los últimos 100.000 años
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Científicos descubren el cráter más grande conocido en la Tierra en los últimos 100.000 años

Un cráter en forma de media luna en el noreste de China tiene el récord del cráter de impacto más grande que se ha formado en la Tierra en los últimos 100.000 años.

Antes de 2020, el único otro cráter de impacto descubierto en China se encontró en el condado de Xiuyan en la provincia costera de Liaoning, según un comunicado de la Observatorio de la Tierra de la NASA.

Luego, en julio de 2021, los científicos confirmaron que se había formado una estructura geológica en el rango de Lesser Xing’an como resultado del impacto de una roca espacial tierra. El equipo publicó una descripción del cráter de impacto recién descubierto ese mes en la revista Meteoritos y Ciencias Planetarias.

El cráter Yilan mide alrededor de 1,15 millas (1,85 kilómetros) de diámetro y probablemente se formó hace unos 46.000 a 53.000 años, según datación por radiocarbono de carbón y sedimentos orgánicos del lago en el sitio, dice la declaración de la NASA.

Los investigadores recolectaron estas muestras de sedimentos extrayendo un núcleo de perforación del centro del cráter, Forbes informó.

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Debajo de más de 328 pies (100 metros) de capas de sedimento de lago y pantano había una losa de granito de brecha de casi 1,000 pies de espesor (320 m), que es granito compuesto de muchos fragmentos de roca cementados juntos en una matriz, descubrió el equipo. Esta roca tiene cicatrices delatoras de haber sido golpeada por un meteorito.

Por ejemplo, fragmentos de la roca muestran signos de haberse derretido y recristalizado durante el impacto, ya que el granito se calentó rápidamente y luego se enfrió. Otros fragmentos de roca escaparon de este proceso de fusión y en su lugar contienen cuarzo «conmocionado» que se rompió en un patrón distinto cuando cayó la roca espacial, según Forbes.

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El equipo también descubrió fragmentos de vidrio en forma de lágrima y piezas de vidrio perforadas con pequeños agujeros hechos por burbujas de gas; ambas características también indican que allí ocurrió un impacto de alta intensidad, según el comunicado de la NASA.

Falta una parte del borde sur del cráter Yilan, por lo que la estructura geológica parece tener forma de media luna desde arriba. informó el Global Times. Tales cráteres de impacto en forma de media luna son relativamente raros en la Tierra, dijo Chen Ming, uno de los autores del artículo e investigador del Instituto de Geoquímica de Guangzhou, al Global Times.

En octubre de 2021, el satélite Landsat-8 capturó una impresionante instantánea del borde norte del cráter, y los científicos ahora están investigando cómo y cuándo desapareció el borde sur, según el comunicado de la NASA.

El llamado Meteor Crater en Arizona ostentaba anteriormente el récord del cráter de impacto más grande de menos de 100.000 años; tiene entre 49.000 y 50.000 años y mide 1,2 km de diámetro. El cráter Xiuyan, en comparación, mide 1,8 km de diámetro, pero se desconoce su edad, informó Forbes.

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Este artículo fue publicado originalmente por ciencia viva. Leer el artículo original aqui.

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