Ciencias. Júpiter y Saturno serán vistos como un planeta doble en diciembre

MADRID, 20 (EUROPA PRESS)

Después de la puesta del sol del 21 de diciembre, Júpiter y Saturno aparecerán más cerca en el cielo nocturno que desde la Edad Media, pareciendo ser un planeta doble.

“Las alineaciones entre estos dos planetas son bastante raras, ocurren una vez cada 20 años o más, pero esta conjunción es excepcionalmente rara debido a la proximidad de los planetas”, dijo Patrick Hartigan, astrónomo de la Universidad Rice, en un comunicado. . “Tendría que regresar justo antes del amanecer el 4 de marzo de 1226, para ver una alineación más cercana entre estos objetos visibles en el cielo nocturno”.

Júpiter y Saturno se han estado cerrando en el cielo de la Tierra desde el verano. Del 16 al 25 de diciembre, los dos estarán separados por menos del diámetro de una luna llena.

“En la noche más cercana, el 21 de diciembre, se verán como un planeta doble, separados solo por una quinta parte del diámetro de la luna llena”, dijo Hartigan, profesor de física y astronomía. “Para la mayoría de los telescopios, cada planeta y varias de sus lunas más grandes serán visibles en el mismo campo de visión esa noche”.

Aunque las mejores condiciones de observación están cerca del ecuador, el evento se puede observar en cualquier lugar de la Tierra, si el clima lo permite. Hartigan dijo que el dúo planetario aparecerá bajo en el cielo occidental durante aproximadamente una hora después del atardecer cada noche.

“Cuanto más al norte esté un espectador, menos tiempo tendrá para ver la conjunción antes de que los planetas se hundan bajo el horizonte”, dijo. Afortunadamente, los planetas serán lo suficientemente brillantes como para ser vistos al anochecer, que puede ser el mejor momento para que muchos observadores estadounidenses observen la conjunción.

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“Cuando el cielo está completamente oscuro en Houston, por ejemplo, la conjunción estará a solo 9 grados sobre el horizonte”, dijo Hartigan. “Ver eso sería manejable si el clima cooperara y tuvieras una vista despejada hacia el suroeste”.

Pero una hora después de la puesta del sol, las personas que miren el cielo en Nueva York o Londres encontrarán los planetas aún más cerca del horizonte, a unos 7,5 grados y 5,3 grados, respectivamente. Los espectadores allí, y en latitudes similares, harían bien en echar un vistazo a la rara vista astronómica tan pronto como sea posible después del atardecer, dijo.

Aquellos que prefieran esperar para ver a Júpiter y Saturno tan cerca y más alto en el cielo nocturno deberán quedarse hasta el 15 de marzo de 2080, dijo Hartigan. Después de eso, la pareja solo aparecerá después del año 2.400.

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