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De la misma manera que los humanos tienen comportamientos, las pandemias también los tienen. Así como decimos que tal o cual persona es impredecible en su comportamiento, también pueden serlo las pandemias, y en particular la actual, la del COVID-19, que ya ha cumplido las tres cuartas partes desde que apareció en Wuhan.

En un principio se consideró una enfermedad eminentemente respiratoria. El tiempo reveló que el es una insidiosa enfermedad multisistémica, de la cual prácticamente ningún órgano está libre de verse afectado.

Asimismo, su aplastante primera ola, que ya ha dejado más de un millón de muertos en el planeta, arrasando los sistemas de salud de los países afectados y saqueando las desigualdades socioeconómicas de sus poblaciones, está cediendo -en algunas naciones- a una segunda ola con muchos casos, pero mucho menos muertes. La pregunta, a la que nadie tiene respuesta todavía, es por qué esta segunda ola es tan diferente de la primera.

“Las personas más afectadas [en esta segunda ola] son más jóvenes que el primero ”.

MORTALIDAD MENOR EN LA SEGUNDA OLA

La primera mención de un comportamiento diferente a la pandemia comenzó el 31 de mayo, cuando los médicos italianos Alberto Zangrillo, jefe del hospital San Raffaele de Milán (Lombardía) -que había sido el epicentro del brote en Italia- y Matteo Bassetti, de un hospital de Génova dijo que los pacientes atendidos en sus instalaciones tenían una forma mucho más leve de COVID-19 que al comienzo de la pandemia. Arriesgaron la hipótesis de que el virus puede haber mutado a una forma menos agresiva. Sus puntos de vista fueron tomados con gran escepticismo por los científicos, porque los estudios del genoma de no habían mostrado tal mutación.

Fue el propio Dr. Zangrillo quien dio la primera evidencia de que, en lugar de pensar en la mutación del virus, era necesario pensar en la carga viral, definida como la cantidad de virus que infecta a una persona. El médico dijo que los hisopos nasales, tomados de sus pacientes en el hospital de Milán, detectó cantidades muy pequeñas del virus en comparación con los dos meses anteriores.

Posteriormente, cuando avanzaba la segunda oleada en países asiáticos y europeos, los investigadores empezaron a tener el mismo hallazgo: los casos de contagio eran numerosos, pero las hospitalizaciones y muertes eran, proporcionalmente, mucho más pequeños que los producidos en la primera ola.

Dentro En una entrevista con The Washington Post, la enfermedad infecciosa Rafael Cantón dijo el 9 de octubre que solo 130 de mil camas de cuidados intensivos estaban ocupadas, a pesar de las miles de infecciones que se estaban produciendo. En esa nota, el Dr. Joshua Barocas, especialista en enfermedades infecciosas del Hospital Johns Hopkins, dijo que la ciencia no tiene idea de por qué ocurre este fenómeno.

“El mayor uso de máscaras […] provocó una disminución sustancial de las cargas virales ”.

POSIBLES EXPLICACIONES

Algunos expertos piensan que la menor mortalidad podría explicarse porque, en esta segunda ola, las personas más afectadas son más jóvenes que en la primera. También se piensa que la mayoría de los casos positivos en la primera ola estaban compuestos por personas susceptibles que enfermaron y llenaron hospitales. Con más pruebas moleculares disponibles, esta segunda ola está capturando una gama más diversa de personas y enfermedades. Y finalmente, no cabe duda de que la disponibilidad de mejores tratamientos para casos complicados, antivirales y esteroides, por ejemplo, está salvando más vidas.

Otra explicación interesante sería que una gran proporción de la humanidad está más o menos protegida Infección grave por el nuevo coronavirus. demostraron que hasta el 50% de la población tendría anticuerpos contra otros tipos de coronavirus, que causan resfriados comunes, lo que podría proporcionar inmunidad cruzada contra el SARS-CoV-2.

También se pensó que mayor uso de máscaras por parte de una población que está más alerta a provocó una disminución sustancial de las cargas virales de infecciones. Este fenómeno, similar a la antigua variolación utilizada para combatir la viruela, haría que la enfermedad fuera asintomática o mucho más leve.

NO CONFIAR

Aunque muchas observaciones indican que la segunda ola es mucho menos letal que la primera, los funcionarios de salud pública advierten que esto no debe ser motivo de complacencia. En Alemania, por ejemplo, un país que tuvo una tasa de mortalidad muy baja en la primera ola, el ministro de Salud, Jens Spahn, advirtió que es probable que la mortalidad sea mayor. Durante la primera semana de octubre, el funcionario dijo que ya había 470 pacientes en cuidados intensivos, el doble que en septiembre.

En un interesante , Investigadores estadounidenses y chinos analizaron, por primera vez, la mortalidad de en 53 países que pasaron por la primera y segunda oleada y mostraron que 43 de ellos tenían una mortalidad menor que la primera. La preocupación es que se estima que diez países, incluido Perú, tendrían un mayor número de muertes en una posible segunda ola.

COROLARIO

El Perú está saliendo de la primera ola, pero examinando la experiencia de los países que la han superado, no hay duda de que vendrá una segunda. Su intensidad y, sobre todo, la mortalidad que deja, está por llegar. Lo que no hay duda es que debemos prepararnos a partir de ahora para que la segunda ola que esperamos no sea un tsunami. Es esencial un programa nacional de búsqueda de casos, centrado en el uso de pruebas moleculares y seguimiento de contactos.

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